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Les bactéries, producteurs énergétiques et remède contre la pollution ?

Les neuf millions de dollars sur trois ans ainsi accordés serviront à l'identification de bactéries évoluant dans la mer des Sargasses, au large des Etats-Unis, et au séquençage de leur génome.  [...] L'étude du code génétique de bactéries consommant du dioxyde de carbone et rejetant de l' hydrogène a déjà commencé. Ce faisant, Venter et ses collègues espèrent exploiter ce type de capacités et les utiliser, par exemple, pour produire de l'hydrogène comme carburant ou dégrader le dioxyde de carbone émis par l'industrie.  [...]

Une nouvelle étude lève le voile sur la photosynthèse

La photosynthèse est la réaction qui permet aux végétaux et aux bactéries de capter la lumière du soleil pour la convertir en énergie chimique en transformant le dioxyde de carbone et l'eau en hydrates de carbone et en oxygène.  [...] Nous avons découvert que la structure des complexes LH2 a une forme d'antenne, et lorsque la lumière se fait rare, ils coopèrent en s'assemblant, ce qui leur permet d'exploiter au mieux le peu de lumière disponible, a expliqué le professeur Hunter. Chaque complexe LH1 est relié à son propre centre réactionnel, et l'équipe pense que si un LH1 capte de la lumière alors que son centre réactionnel est occupé, il continuera à passer l'énergie aux complexes LH1 voisins, jusqu'à ce qu'ils trouvent un centre réactionnel libre.   [...]

Si les moustiques vous piquent, c'est la faute de vos bactéries

On savait que les moustiques étaient attirés par un flux continu de dioxyde de carbone ainsi que par les odeurs corporelles. Depuis, les bactéries responsables de ces odeurs ont été plus spécifiquement ciblées. James D. Gathany, DP.  [...] À l'origine de ces effluves propres à chacun, on trouve les bactéries de la peau. Cette communauté microbienne varie en nombre et en genre d'un individu à l'autre. Des chercheurs de l' université de Wageningen (Pays-Bas) se sont alors demandé quelles étaient les compositions bactériennes les plus à même d' attirer les moustiques femelles (les mâles ne piquent pas). Leurs résultats sont publiés sur Plos One.  [...]

Découverte de la source d'énergie à l'origine de la vie sur Terre ?

elles ignorent toutes deux quelle source a pu fournir l'énergie suffisante à l'assemblage des molécules. Mais, grâce à un microbe venu des fonds océaniques, capable de produire du méthane et du vinaigre à partir de monoxyde de carbone, ce mystère est peut-être résolu.  [...] Selon la théorie hétérotrophique, la vie serait issue d'une soupe primitive formée de composés chimiques tout aussi primitifs, qui se seraient assemblés pour former des molécules plus complexes comme l' ARN ou les protéines. L'hypothèse autotrophique avance quant à elle que des réactions mettant en jeu des sulfures de fer auraient rejeté de l' hydrogène, qui se serait combiné avec le dioxyde de carbone présent dans l' atmosphère pour former des molécules organiques.  [...]

Les moustiques préfèrent piquer certains porteurs de gènes

On savait que les moustiques étaient attirés par un flux continu de dioxyde de carbone ainsi que par les odeurs corporelles. Depuis, les bactéries responsables de ces odeurs ont été plus spécifiquement ciblées, mais le bagage génétique de la victime d'une piqure semble aussi jouer un rôle. James D. Gathany, DP.  [...] Ces résultats qui prennent en compte les variations génétiques sont d'autant plus encourageants que le moustique est un vecteur de nombreuses maladies graves comme la dengue, la malaria, le paludisme ou le chikungunya. Et avec le changement climatique, les zones tropicales et intertropicales ne sont plus les seules touchées, des cas importés plus nombreux sévissant aujourd'hui en Europe.   [...]

Acidification des océans : la vie marine risque d'être gravement touchée

A mesure que l'atmosphère s'enrichit en gaz carbonique (CO 2, ou dioxyde de carbone ), le pH de l'eau de mer s'abaisse. Autrement dit, son acidité augmente. Le phénomène est connu et expliqué. Le gaz carbonique de l' air se dissout dans l'eau et une partie réagit pour donner des ions hydrogénocarbonates (HCO 3 - ) et carbonates (CO 3 2- ) et donc aussi des ions H + (responsables de l'acidité).  [...] La conque, un gastéropode, souffre de l'acidification. A gauche, l'animal s'est développé dans une eau de mer similaire à celle des océans actuels. A droite, l'animal a effectué sa croissance dans une eau très riche en dioxyde de carbone, mimant ce qui sera peut-être l'océan mondial dans un demi-millénaire.  [...]

Le désert : un habitat très favorable à la vie et à la diversité bactérienne

L'Amazonie, caractérisée par une très grande diversité en espèces animales et végétales, aurait un sol pauvre en bactéries. A l'inverse, le désert aride se révèle être un haut lieu de la vie microbienne. Tel est le résultat de la première enquête génétique à l'échelle continentale, portant sur les bactéries du sol.  [...] Les microorganismes bactériens jouent un rôle très important dans la plupart des processus au sein de la nature. Ils sont incontournables dans les cycles qui rendent les nutriments disponibles pour les plantes et les animaux, ainsi que dans le phénomène d'enrichissement de l' atmosphère en carbone sous forme de dioxyde de carbone, par la respiration, sans compter leur rôle dans les processus d' émission de nombreux autres gaz, dont le méthane.  [...]

En bref : un patch contre les piqûres de moustique ?

Une société californienne a mis au point un patch antimoustique qui se fixe sur les vêtements. Ce produit inhibe le système de détection du dioxyde de carbone de l'insecte, l'empêchant de sentir la présence humaine. Selon les inventeurs, il permettrait de lutter plus efficacement contre les maladies véhiculées par les moustiques, comme le paludisme ou la dengue.  [...] Le patch, dont la composition exacte est secrète, est constitué de produits non toxiques et approuvés par la Food and Drug Administration ( FDA ). Il peut se coller facilement sur les vêtements afin de protéger celui qui les porte. Son principe consiste à inhiber le système olfactif du moustique, qui ne peut ainsi plus percevoir les dégagements de dioxyde de carbone (CO 2 ), par lesquels l'insecte repère la présence d'un grand animal ou d'un humain.  [...]

Coquillages en péril ?

La surface océanique absorbe en permanence une partie du dioxyde de carbone (le CO 2 ) contenu dans l' atmosphère. Dans l'eau, la molécule se transforme en acide carbonique, c'est-à-dire un ion carbonate (CO 3 2- ) et un ion H +. Bref, l'acidité de l'eau augmente.  [...] Résultat probant. avec une valeur de dioxyde de carbone vraisemblable pour 2100 (740 parties par million contre 360 aujourd'hui), la vitesse de formation de la coquille de l'huître creuse se réduit de 10 % et celle de la moule de 25 %.  [...]

L'étonnante adaptation des alpinistes à la très haute altitude

Egalement alpinistes, ces chercheurs ont escaladé le mont Everest tout en effectuant des prélèvements sanguins sur eux-mêmes pour mesurer l'évolution avec l'altitude de la pression partielle d' oxygène dissous dans le sang artériel (PaO 2 ), de dioxyde de carbone (PaCO 2 ), de la saturation en oxygène (SaO 2 ), ainsi que de la concentration en hémoglobine, lactate et bicarbonate.  [...] L'analyse indique un niveau d'oxygène dissous (PaO 2 ) moyen de 24,6 mm Hg (3,28 kPa) et un niveau de dioxyde de carbone (PaCO 2 ) moyen de 13,3 mm Hg (1,77 kPa).  [...]