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Les éclairs source de diversité génétique

En laboratoire, des chocs électriques sont couramment utilisés dans le but de transformer des bactéries en y introduisant des brins d'ADN provenant d'autres organismes. Les chercheurs Timothy Vogel, Pascal Simonet et leurs collègues de l'Université de Lyon, se sont demandés si les éclairs ne pouvaient pas expliquer pourquoi l'échange de gènes est aussi répandu chez les bactéries.  [...] Avec l'aide de collègues physiciens, les chercheurs ont donc soumis des bactéries à des éclairs artificiels et ont montré que des souches bactériennes tel que Pseudomonas ou E. coli intégraient des brins d'ADN lorsqu'elles étaient frappées par un éclair.  [...]

MCM8 : une protéine responsable de l'ouverture de l'ADN pour sa recopie

Pour se développer et se reproduire, les organismes vivants doivent copier l'information de leur génome et la transmettre fidèlement à leur descendance. La molécule d'ADN doit alors s'ouvrir comme une fermeture éclair pour que chacun des deux brins soit recopié.  [...] Les ADN hélicases impliquées dans la recopie du génome des bactéries et des virus ont été caractérisées. En revanche, les scientifiques recherchent depuis de nombreuses années une ADN hélicase permettant la recopie de l'ADN chez les organismes complexes, notamment chez l'homme.  [...]

Des bactéries avec un ADN jusque-là inconnu sur Terre?

Des chercheurs ont sélectionné des bactéries E. coli dont l'ADN utilise un alphabet différent du code habituel. Intérêt de cette expérience de biologie synthétique. créer des organismes utiles à la bio-ingénierie mais inoffensifs pour l'Homme et l'environnement.  [...] Au laboratoire, il est possible de faire muter des bactéries jusqu'à ce que, par sélection, apparaissent des individus capables d'utiliser une base ne faisant pas partie des quatre briques de l'ADN présent dans tous les organismes vivant sur Terre (virus à ARN mis à part).  [...]

Dossier : à la découverte des bactéries

Une bactérie, ça n'existe pas. un récent changement de point de vue. Comment peut-on écrire une bactérie, ça n'existe pas, alors qu'il est si facile de regarder une bactérie au microscope. Il existe de très gros manuels consacrés à la description des bactéries, ces organismes minuscules et innombrables, dits procaryotes parce que, contrairement à nos cellules d' eucaryotes, elles n'ont pas de noyau, mais un ADN replié directement dans leur cytoplasme.  [...] Les relations entre les bactéries et les autres organismes peuvent être conflictuelles. par exemple les nématodes ou les protozoaires mangent les bactéries, ou des bactéries nous rendent malades, voire nous tuent. Comme ce pouvoir pathogène des bactéries est très important pour nous, il a été très étudié.  [...]

Des bactéries respirent depuis un demi million d'années !

Menés par la traditionnelle méthode de la PCR ( Polymerase Chain Reaction ), les essais ont porté uniquement sur des fragments longs de 4.000 paires de bases afin d'éviter de mesurer des restes d'ADN provenant de bactéries vraiment mortes. En effet, les fragments extraits de micro-organismes fossiles ne dépassent qu'exceptionnellement 100 à 500 paires de bases, le record étant établi à 1.042.  [...] Ce métabolisme minimaliste, qui conserve au moins la réparation de l'ADN, est un phénomène complètement inconnu et pour l'instant inexpliqué. Mais il permet à des bactéries de survivre plus de 500.000 ans et de reprendre leur activité si jamais les conditions redeviennent vivables.  [...]

Des bactéries qui carburent à l'eau irradiée !

Les analyses ont aussi mis en évidence de l' ADN, signant la présence de nombreuses variétés de bactéries. Mais une espèce dominait largement, inconnue mais que les chercheurs ont pu rattacher à la division des firmicutes, un vaste groupe qui compte d'innombrables organismes que nous rencontrons souvent, du streptocoque aux lactobacilles embauchés pour la fabrication du vin, de la bière, du fromage, des yaourts et de la choucroute.  [...] Du fond de la Terre, Lisa Pratt se projette dans l'espace. Car elle est aussi directrice d'un centre de recherche sur l' astrobiologie, fondé par la Nasa, l'IPTAI (Indiana Princeton Tennessee Astrobiology). Si des organismes vivent dans de telles conditions, pourquoi ne pas imaginer qu'ils pourraient en exister de semblables sur d'autres planètes, par exemple dans le sous-sol de Mars, qui présente des caractéristiques similaires La scientifique s'est lancée dans un projet qui l'a conduite à explorer d'autres milieux souterrains, en Afrique du Sud et dans l' Arctique canadien.  [...]

Biologie synthétique : une cellule artificielle avec des organites fonctionnels

Depuis quelques années déjà, la biologie synthétique a fait son entrée dans les laboratoires de recherche. L'idée est la suivante. récréer intégralement une cellule vivante à partir d'éléments complétement artificiels. Par ce biais, les scientifiques espèrent mieux comprendre les systèmes biologiques et construire de nouveaux organismes capables d'accomplir des fonctions d'intérêt dans divers domaines.  [...] Mais pour passer d'une bactérie à une cellule eucaryote, il y a une étape à franchir. Les bactéries sont des organismes procaryotes pour lesquels l'ADN flotte à l'intérieur de la cellule et n'est pas protégé du reste du cytoplasme. Chez les eucaryotes en revanche, l'ADN est présent dans le noyau et les autres molécules sont empaquetées dans différents organites tels que les mitochondries, le réticulum endoplasmique, l' appareil de Golgi, les lysosomes, etc.  [...]

Des bactéries minuscules seraient les plus petites cellules vivantes connues

Quelle est la plus petite taille possible pour un être vivant Réduire au maximum la taille d'un organisme nécessite des stratégies d'optimisation de l'espace... Dans un article paru dans Nature Communications, des chercheurs de l'université de Berkeley (Californie, États-Unis) décrivent des bactéries ultrapetites, alors que l'existence de ces bactéries a été débattue pendant une vingtaine d'années.  [...] Ces organismes encore peu connus seraient relativement courants. Ces bactéries ultra petites nouvellement décrites sont un exemple de sous-ensemble de la vie microbienne sur Terre dont nous ne savons presque rien, a déclaré Jill Banfield, une des auteurs de l'article.  [...]

Des bactéries recyclent de l'ADN de mammouth vieux de 43.000 ans !

Mais comment font les bactéries pour évoluer aussi rapidement Cette question fait l'objet de recherches intensives de par le monde. Une des raisons vient directement de leur physiologie. Les bactéries sont des organismes unicellulaires et peuvent se diviser très rapidement.  [...] Outre ce transfert vertical, les bactéries sont capables d'emmagasiner du matériel génétique provenant de l'environnement ou d'organismes voisins. Loin d'être solitaires, elles se développent en général au sein de communautés de microbes attachées sur des surfaces, appelées biofilms.  [...]

Aux Galápagos, l'Homme transmet ses bactéries aux reptiles

Des maladies peuvent passer de l'Homme à l'animal et vice-versa, on les appellent des zoonoses. Aux Galápagos, des chercheurs ont utilisé des bactéries résistantes aux antibiotiques pour démontrer l'existence de transferts de micro-organismes potentiellement pathogènes de l'Homme aux reptiles.  [...] La présence de bactéries résistantes chez les reptiles montre en tout cas qu'un transfert d'organismes potentiellement pathogènes existe. L'utilisation de la résistance aux bactéries comme marqueur permettrait d'établir une liste des espèces animales vulnérables qui sont les plus exposées à cette contamination.  [...]