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Une bactérie prend la température pour attaquer au meilleur moment

Les bactéries sont capables de sentir et de s'adapter au monde qui les entoure. Une étude montre comment Shigella mesure la température du milieu extérieur, via un ARN messager jouant le rôle d'un thermomètre. Grâce à ce mécanisme, la bactérie ajuste sa synthèse protéique en fonction de l'environnement.  [...] Ces résultats ne sont pas les premiers du genre, et ce processus avait déjà été caractérisé chez deux autres bactéries, Salmonella et Yersinia, toutes deux pathogènes pour l'Homme. Cette étude confirme l'importante versatilité des bactéries. Loin d'être simples, elles contiennent de nombreux systèmes qui leur permettent de jauger leur environnement et de s'y adapter.  [...]

Les virus des bactéries intestinales : acteurs mal connus de notre santé

Pour vérifier cette hypothèse, les chercheurs doivent d'abord se confronter microbiome humain, l'analyse de la population microbienne propre à chacun, encore peu étudiée. Chaque être humain possède en effet son propre lot de bactéries, il est donc important de recenser les espèces bactériennes intestinales pour essayer de corréler les problèmes alimentaires aux microorganismes présents.  [...] Même endormi, le bactériophage peut faire exprimer certains de ses gènes par la bactérie. Les chercheurs ont ainsi pu mettre en évidence certaines protéines, jamais encore détectées dans un virus de bactérie. Ces protéines ont des rôles variés, dans le métabolisme bactérien des carbohydrates ou dans la synthèse d'acides aminés.  [...]

Choléra : au Bangladesh, les gènes font de la résistance

Mais quiconque croise la route de la bactérie n'en meurt pas systématiquement. Et heureusement, car les estimations considèrent qu'à 15 ans, un enfant sur deux vivant au Bangladesh a été infecté par Vibrio cholerae. La plupart du temps, les symptômes sont bénins, voire inexistants.  [...] Une deuxième famille de gènes sélectionnés contrôle la synthèse d'une bactérie nommée NF-&kappa.B, qui joue un rôle important dans les processus inflammatoires. Cette voie est activée naturellement par le corps en cas d'infection.  [...]

Le mucus, la nouvelle arme contre les bactéries ?

D'après une étude publiée dans Current Biology, ces mucus pourraient être encore plus puissants que prévu. Certaines de leurs protéines, les mucines, empêcheraient la bactérie Pseudomonas aeruginosa d'adhérer aux tissus qu'elle veut infecter, rendant impossible l'agglomération de microbes et la synthèse de biofilms.  [...] Ce procédé présenterait un avantage par rapport aux traitements actuels, qui posent problème. En effet, les phénomènes de résistance aux antibiotiques se font de plus en plus courants. Certaines souches bactériennes paraissent même insensibles à la totalité des médicaments qu'on leur propose.  [...]

Des bactéries qui résistent aux antibiotiques... en les mangeant

Il serait théoriquement possible de créer des bactéries sur-mesure possédant les gènes codant pour les enzymes destructrices et de s'en servir pour dégrader ces polluants. Une stratégie à manier avec précaution, reconnaît Gautam Dantas, puisqu'elle consiste à introduire dans l'environnement une nouvelle forme d'agents infectieux.  [...] L'indole possède une double fonction de résistance. La première permet d'évacuer la molécule antibiotique de la bactérie grâce à l'activation de la machinerie de pompe cellulaire. La deuxième action consiste en l'activation d'une voie métabolique empêchant la synthèse de radicaux libres, qui peut être favorisée par l'antibiotique.  [...]

Des nanoparticules pour créer des médicaments plus vite

On obtient alors une molécule dite marquée. Ainsi l' hydrogène (H), présent dans toutes les molécules organiques utilisées en santé humaine peut être remplacé par le deutérium (stable) ou le tritium (radioactif). La synthèse de molécules marquées, rapide, peu coûteuse et utilisant des techniques respectueuses de l'environnement, est aujourd'hui un grand défi en chimie isotopique.  [...] Les équipes toulousaines ont ensuite mené une étude de chimie computationnelle qui a permis de dévoiler le mécanisme réactionnel tout à fait original de ce procédé. Ce dernier ouvre de nouvelles perspectives tant chimiques que biologiques et permet d'imaginer de nouveaux développements en matière de marquage, applicables aussi bien à la recherche fondamentale qu'à la chimie des médicaments ou des matériaux.   [...]

De nouveaux antiviraux qui ciblent la cellule hôte

Au lieu d'attaquer le virus lui-même, des chercheurs ont eu l'idée de développer des antiviraux ciblant l'environnement cellulaire du virus, afin qu'il lui devienne hostile.  [...] Composés d'une vingtaine de nucléotides, les microARN régulent l'expression d'un grand nombre de gènes. tous les ARN possédant une séquence proche du microARN sont dégradés, menant à la diminution de la synthèse de la protéine correspondante. L'effet peut ensuite se répercuter sur une cascade de gènes et de protéines, modifiant l'environnement intracellulaire.  [...]

Le gène de l'odeur de la terre

Cette odeur est due à un composant chimique, la geosmine, synthétise par des bactéries présentent en abondance dans le sol, les Streptomyces coelicolor (S. coelicolor).  [...] L'identification du gène, sco6073 (cyc2), responsable de l'odeur de la terre n'est qu'une application de cette technique et la démonstration de son efficacité pour identifier la fonction et le fonctionnement des quelques 8 000 genes de la bactérie Cyc2 code pour une proteine dotée de deux domaines de synthèse des sesquiterpenes.  [...]

Les pandas nous fourniront-ils les antibiotiques de demain ?

Les pandas géants pourraient bien sauver de nombreuses vies humaines à l'avenir. En effet, ils produisent un antibiotique à large spectre efficace contre les bactéries résistantes et qui peut être synthétisé en laboratoire.  [...] Par ailleurs, elle agirait six fois plus rapidement que les antibiotiques de synthèse, tuant la bactérie Staphylococcus sciuri en une heure contre six pour ses concurrents chimiques. La cathélicidine-AM pourrait bien sûr être utilisée pour développer de nouveaux médicaments, mais aussi pour concevoir des solutions innovantes de nettoyage des sols ou des ustensiles chirurgicaux, par exemple.  [...]

Une bactérie créée de main d'Homme... et minimaliste

Des scientifiques ont créé une bactérie de synthèse avec le plus petit génome jamais décrit pour un organisme indépendant. La bactérie JCVI-syn3.0 ne contiendrait que des gènes nécessaires à la vie et, parmi eux, 149 sont encore inconnus.  [...] Comme la croissance de M. genitalium est assez lente, les chercheurs se sont dirigés vers une autre bactérie pour atteindre leur idéal de bactérie synthétique minimaliste. Mycoplasma mycoides. L'idée était de construire un organisme qui n'avait que des gènes essentiels.  [...]