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La synthèse chimique d'un génome viral

La réalité est plus prosaïque. Un virus n'est pas un organisme vivant. Ce n'est qu'un agrégat de molécules ( ADN ou ARN et protéines formant ce que l'on appelle une particule virale) qui a une grande faculté à pénétrer dans une cellule ( bactérie, cellules de plantes ou cellules animales selon le type de virus), à s'y répliquer puis à en sortir pour aller parasiter une autre cellule.  [...] Il faudrait pour cela au minimum rassembler les éléments chimiques constitutifs isolés d'une cellule de manière à ce que cet ensemble puisse se répliquer. Lorsque cet évènement se produira, il s'agira d'un bel exploit technique mais pas d'une remise en cause d'un quelconque concept.  [...]

En bref : le stratagème de la légionelle pour infecter les cellules

La bactérie Legionella pneumophila est l'agent responsable de la légionellose. Cette maladie entraîne une infection pulmonaire aiguë qui peut devenir mortelle en l'absence de traitement. La bactérie Legionella pneumophila peut sécréter un grand nombre de protéines à l'intérieur de la cellule qu'elle infecte.  [...] Cette manipulation génétique de l'hôte pourrait aider Legionella à échapper au système immunitaire et à persister dans l'organisme. Ces travaux apportent de précieuses informations sur la régulation de l'expression des gènes, ainsi qu'un éclairage important sur les tactiques employées par les bactéries pour manipuler les cellules hôtes.  [...]

Un squelette interne donne leur forme aux bactéries

Comment la forme d'une cellule est-elle déterminée est une des questions fondamentales de la biologie cellulaire. Il y a cinq ans, les travaux de Rut Carballido-López à l'Université d'Oxford (GB), ont contribué de manière décisive à montrer que les bactéries possèdent un cytosquelette qui détermine la forme cellulaire, en découvrant que les protéines MreB sont des ancêtres bactériens de l'actine.  [...] Les protéines MreB sont des homologues bactériens de l'actine. Elles forment un réseau de filaments hélicoïdaux le long des cellules, juste sous la membrane. Tel un échafaudage, ce réseau détermine la forme de la bactérie, mais les mécanismes impliqués sont largement inconnus.  [...]

Un OGM pour lutter contre le SIDA

La bactérie choisie, Lactobacillus jensenii est une des bactéries qui peuple naturellement la flore vaginale. Les chercheurs ont modifié cette bactérie afin qu'elle puisse sécréter une forme soluble de la protéine CD4. Cette protéine naturellement présente à la surface de certains lymphocytes (cellules immunitaires), est utilisée par le virus du VIH pour pénétrer dans la cellule.  [...] Ainsi cette nouvelle approche offrirait l'avantage de présenter des conditions très similaires à l'environnement naturel du vagin. De plus ce système présente une grande flexibilité car à partir du moment où il aura montré son efficacité chez l'homme, il sera possible de faire exprimer par cette bactérie aussi bien des anticorps dirigés contre le virus, que des protéines ayant une activité virucide.  [...]

Un hacker de la Listeria reprogramme la cellule

Des chercheurs de l'Institut Pasteur, de l'Institut national de la recherche agronomique ( Inra ), de l'Institut national de la santé et de la recherche médicale ( Inserm ) et du Centre national de la recherche scientifique ( CNRS ) ont pour la première fois mis en évidence comment la bactérie pathogène Listeria monocytogenes, responsable de la listériose chez l'humain, reprogramme à son avantage l'expression des gènes dans les cellules qu'elle infecte.  [...] Cette bactérie pathogène peut agir directement sur le noyau de la cellule cible. Une protéine serait capable de pénétrer leur noyau pour reprogrammer les gènes destinés à activer le système immunitaire.  [...]

Une protection anti-radiations apportée par une super-bactérie

De nouveaux travaux confirment que la résistance aux radiations de la bactérie Deinococcus radiodurans est due à un mécanisme de protection de ses protéines et non pas de son ADN. Grosse surprise. ce mécanisme peut être transposé aux cellules humaines pour améliorer leur propre résistance.  [...] Pour parvenir à ces conclusions publiées dans le journal Plos One, les chercheurs ont effectué une série d'expériences. Tout a commencé par l' ultrafiltration des bactéries. Ce procédé permet d'éliminer les grands éléments de la cellule, en particulier les protéines dont la taille est supérieure à 1 kilodalton (c'est-à-dire les peptides qui contiennent plus d'une dizaine d' acides aminés ).  [...]

Pourrait-on lire son avenir dans les mitochondries ?

Il est actuellement admis que la mitochondrie est une ancienne bactérie ingérée par une cellule ancestrale. Elle fabrique l'énergie nécessaire à la cellule eucaryote pour fonctionner. Elle permettrait également d'évaluer la longévité du ver Caenorhabditis elegan s. hasserin, Flickr, cc by nc sa 2.0.  [...] Petites structures présentes dans toutes les cellules eucaryotes, les mitochondries sont des maillons essentiels du métabolisme. Leur rôle principal consiste à utiliser le glucose et l' oxygène pour fabriquer de l' adénosine triphosphate ( ATP ), l' énergie nécessaire au fonctionnement de la cellule.  [...]

Biologie synthétique : une cellule artificielle avec des organites fonctionnels

Mais pour passer d'une bactérie à une cellule eucaryote, il y a une étape à franchir. Les bactéries sont des organismes procaryotes pour lesquels l'ADN flotte à l'intérieur de la cellule et n'est pas protégé du reste du cytoplasme. Chez les eucaryotes en revanche, l'ADN est présent dans le noyau et les autres molécules sont empaquetées dans différents organites tels que les mitochondries, le réticulum endoplasmique, l' appareil de Golgi, les lysosomes, etc.  [...] En utilisant des techniques complexes de chimie et de microscopie à fluorescence, ils ont montré que les protéines présentes à l'intérieur de ces organites étaient capables d'effectuer des réactions chimiques complexes. En d'autres termes, ces petits composants fonctionnent de la même manière que le font les organites naturels des cellules.  [...]

Les bactéries développent leur virulence en créant de multiples variants

Cette équipe avait récemment montré que la bactérie envahissait les cellules intestinales grâce à l'utilisation d'une seringue moléculaire (l'appareil de sécrétion de type III) dont l'aiguille, telle une épée, est capable de transpercer la paroi des cellules, permettant à la seringue d'injecter les protéines responsables des effets pathogènes.  [...] On savait d'autre part, que Shigella se protégeait du système immunitaire de l'homme par un bouclier, sorte de manteau moléculaire constitué de longues chaînes de sucres qui enveloppe la bactérie (le lipopolysaccharide ou LPS ).  [...]

La synthèse d'ADN en laboratoire passe à la vitesse supérieure

Grâce à leur dispositif, les chercheurs ont ainsi été en mesure de produire une molécule d'ADN de 14500 paires de bases de long, contenant les 21 gènes codant pour les protéines de la sous-unité ribosomale 30S de la bactérie Escherichia Coli.  [...] Les capacités exactes de la méthode restent à déterminer mais l'équipe pense que la reconstitution de petits génomes, comme celui du virus de la variole (186 000 paires de base) voire de bactéries comportant 777 000 paires de base, serait à sa portée.  [...]