• Actualités - Bactérie, ADN, Cellules

Dossier : à la découverte des bactéries

Une bactérie, ça n'existe pas. un récent changement de point de vue. Comment peut-on écrire une bactérie, ça n'existe pas, alors qu'il est si facile de regarder une bactérie au microscope. Il existe de très gros manuels consacrés à la description des bactéries, ces organismes minuscules et innombrables, dits procaryotes parce que, contrairement à nos cellules d' eucaryotes, elles n'ont pas de noyau, mais un ADN replié directement dans leur cytoplasme.  [...] En raison de leur petite taille et de leur structure dépourvue de noyau et d' organites, les bactéries sont généralement considérées comme simples. On les oppose aux organismes pluricellulaires, dont l'être humain est le plus complexe, et on en déduit que l'évolution est orientée vers un accroissement de complexité.  [...]

Une bactérie qui joue avec l'ADN de son hôte

L'histoire a commencé en laboratoire en observant des cellules infectées par Pseudomonas aeruginosa. Les auteurs se sont rendu compte que la bactérie endommageait l' ADN des cellules. Ces modifications sont identiques à ce qui se passe lors d'une irradiation, explique Claudie Lemercier, la directrice de cette étude.  [...] Ce phénomène n'est pas nouveau. Les bactéries Helicobacter pylori et Escherichia coli peuvent aussi entraîner de tels dégâts génétiques. Dans cette nouvelle publication, les chercheurs ont poussé l'étude un peu plus loin et ont montré que la protéine H2AX n'était pas la seule protéine à être modifiée lors d'une infection par Pseudomonas aeruginosa.  [...]

Un virus totalement créé par l'homme

Ce phage infecte naturellement une bactérie commensale de l'homme Escherichia coli. Dans une première phase, le virus se fixe à la bactérie, puis dans une seconde phase lui injecte son ADN. La bactérie se transforme alors en véritable usine à fabriquer des phages, qui vont bourgonner à sa surface pour aller infecter les bactéries voisines.  [...] L'ADN ainsi obtenu a été inséré dans Escherichia coli afin que le phage puisse être fabriqué par la bactérie. Le virus ainsi formé s'est montré pleinement virulent, capable d'infecter et de tuer les bactéries.  [...]

En vidéo : une bactérie attrape de l'ADN

Les structures qui permettent à la bactérie d'attraper de l' ADN dans son milieu sont des appendices ressemblant à des poils fins, les pili. Pour voir les pili en action, les scientifiques ont coloré l'ADN et les pili à l'aide de colorants lumineux. Ces images inédites montrent un pilus qui est lancé dans le milieu, comme une canne à pêche, pour attraper de l'ADN.  [...] S'il n'y avait pas de pilus pour le guider, la chance que l'ADN atteigne le pore juste au bon angle pour passer dans la cellule est fondamentalement nulle.  [...]

Des bactéries vivent avec un génome fabriqué de main d'homme !

Des cellules de Mycoplasma mycoides vues au microscope électronique. Elles sont minuscules et leur génome ne contient que 1,08 million de paires de bases. Mais cet ADN est le plus grand édifice moléculaire fabriqué en laboratoire. Tom Deerinck/Mark Ellisman/ National Center for Microscopy and Imaging Research (University of California at San Diego).  [...] C'est bien l'idée, en effet. Astucieux pour présenter ses travaux, John Craig Venter, qui parle de la création de la première cellule vivante synthétique, annonce des applications dans le domaine de l' écologie. On pourrait, explique-t-il, fabriquer des bactéries capables de fixer le gaz carbonique atmosphérique et donc créer des colonies bactériennes absorbant en masse ce gaz à effet de serre.  [...]

Science décalée : un humain peut aimer un robot

L' empathie joue un rôle important dans la communication sociale car elle permet de comprendre les émotions des autres. Précédemment, des études sur des électroencéphalogrammes ont révélé les caractéristiques de ce processus au niveau des ondes cérébrales.   [...] par exemple, si l'individu observe des photographies exprimant la douleur, cela induit une amplitude des ondes P3 plus large. P3 (ou P300) correspond à une onde qui survient 300 ms après le stimulus et qui représente une modification de l'activation des réseaux neuronaux.   [...]

Pour une bonne mémoire, il faut activer ses méninges

On ne cesse de nous le répéter, l' exercice physique permet de se maintenir en forme. Une nouvelle étude montre que le travail intellectuel au cours de la vie participe également à la santé, et permet d'entretenir plus longtemps la mémoire. Ces résultats sont publiés dans la revue Neurology.   [...] L'étude montre que les personnes ayant régulièrement fait travailler leurs méninges au cours de la vie avaient une mémoire plus aiguisée que les autres. Chez les individus ayant des activités intellectuelles fréquentes, le déclin cognitif était réduit de 32 % par rapport aux personnes normales.   [...]

La bactérie E. coli recréée avec un génome entièrement artificiel et compressé

Non seulement la bactérie E. coli est donc dotée d' ADN synthétique et parfaitement fonctionnelle, mais son génome a été compressé en éliminant des codons inutiles. Le nouvel organisme baptisé Syn61 possède ainsi 61 codons au lieu de 64.  [...] Restait à introduire ce nouveau génome dans la bactérie. Un génome bien trop gros et trop complexe pour être substitué en une seule fois sans la tuer (imaginez qu'on vous remplace tous les organes du corps d'un seul coup.). C'est donc un véritable travail de fourmi auquel se sont attelés les chercheurs, échangeant morceau par morceau chaque petit segment d'ADN dans la bactérie jusqu'à ce qu'il ne reste plus aucun gène naturel.  [...]

Cancer du pancréas : une bactérie radioactive comme traitement ?

Celles-ci mettent en place des processus pour être épargnées par les défenses de l'organisme. En modifiant génétiquement la bactérie pour qu'elle présente des antigènes propres aux cellules cancéreuses, on peut à terme induire une réponse immunitaire dirigée spécifiquement contre la tumeur.  [...] les métastases ont reculé de 90 % et la tumeur primaire de 64 %, quand le lot témoin, ayant reçu la bactérie dans une solution saline, a vu les cellules cancéreuses reculer respectivement de 50 % et 20 %.  [...]

La bactérie de la lèpre, productrice de cellules souches

C'est du jamais vu dans la nature. alors qu'ils cherchaient à comprendre comment la bactérie Mycobacterium leprae, responsable de la lèpre, se répandait dans l'organisme, des scientifiques écossais ont compris qu'elle reprogrammait des cellules nerveuses en cellules souches afin d'intégrer ensuite n'importe quel tissu adulte.  [...] Cette découverte, inédite, soulève de nouvelles questions. Comment la bactérie induit-elle ce retour des cellules différenciées à l'état juvénile Quel est réellement le pouvoir de ces cellules souches Peuvent-elles se différencier en n'importe quels tissus ou sont-elles limitées à seulement quelques-uns Existe-t-il d'autres bactéries qui utilisent le même procédé Les investigations vont se poursuivre en ce sens.  [...]