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L'aspartate, une cible d'avenir contre la tuberculose ?

Et si l'aspartate devenait le talon d'Achille du germe responsable de la tuberculose Cet acide aminé constitue la principale source d'azote de la bactérie. De quoi laisser augurer de nouveaux traitements antibiotiques, mais aussi un nouveau vaccin plus efficace que l'actuel BCG.  [...] Ils ont ainsi étudié un transporteur d'acides aminés appelé AnsP1. Ils ont montré dans Nature Chemical Biology que cette protéine transmembranaire est chargée de capturer de l' aspartate, un acide aminé, pour l'introduire dans la bactérie. En effet, un mutant du bacille inactivé génétiquement pour ce transporteur AnsP1 s'est révélé incapable de croître dans un milieu contenant l'aspartate comme unique source d' azote.  [...]

De l'énergie verte produite par des algues bleues

Car chez tous les organismes connus, la nitrogénase (l' enzyme responsable de la fixation de l' azote ) est sensible à l' oxygène et arrête de fonctionner en sa présence. Il faut donc un moyen de découpler les deux voies métaboliques. La bactérie, qui a décidément réponse à tout, a trouvé la parade.  [...] la photosynthèse produit de l'énergie qui sera utilisée pour assurer la bonne marche très consommatrice de la nitrogénase. Celle-ci fixera des atomes d'azote pour pouvoir fabriquer des protéines contenant de l'azote pendant la journée. Et puisqu'elle fixe le carbone et l'azote, la bactérie peut donc survivre à la fois dans l'air et dans l'eau, un exploit pour un organisme.  [...]

Le rôle des phytochromes pour la première fois déterminé chez des bactéries

Très récemment, une équipe associant l'IRD, le CEA et le CNRS a mis en évidence l'existence de phytochromes chez Bradyrhizobium, une bactérie photosynthétique fixatrice d'azote qui vit en symbiose avec des légumineuses tropicales (les Aeschynomene). En utilisant les outils de la biologie moléculaire, de la biophysique et de la biochimie, ces chercheurs ont pu démontrer le rôle essentiel de ce nouveau phytochrome dans le contrôle de la constitution du photosystème de la bactérie.  [...] En effet, les Bradyrhizobium vivent le long de la tige sous une couche de cellules chlorophylliennes qui ne laissent passer que la lumière infra-rouge. Ainsi, grâce au phythochrome, la bactérie va pouvoir mettre en place son appareil photosynthétique qui va lui offrir une partie de l' énergie nécessaire pour réaliser sa symbiose avec la légumineuse et fixer l' azote essentiel à la croissance de la plante.  [...]

Vers des hamburgers plus sains ?

L'intestin est un véritable champ de bataille. Les bactéries s'y livrent en effet une lutte sans merci pour capter le carbone, l' azote... Bref, les sources d' énergie indispensables à leur survie. Les équipes de l'université de Montréal au Canada, et de l' Institut national de la recherche agronomique (Inra) en France, sont parvenues à démontrer qu'à ce petit jeu, la bactérie Escherichia coli 0157.  [...] Elle réussit à libérer l'azote de l' éthanolamine, une substance chimique présente dans l'intestin des vaches. Et ensuite, elle trouve le moyen de s'en nourrir, ce que ne parviennent pas à faire les autres bactéries présentes dans le tube digestif de nos bovins.  [...]

La pollution réduit la fonction pulmonaire des enfants

Les chercheurs ont recueilli année après année, pour un échantillon de 1.759 enfants, à mesure qu'ils passaient d'une classe scolaire à une autre, depuis l'âge de 10 ans, jusqu'à l'âge de 18 ans, des données relatives à leur fonction pulmonaire. Ils ont parallèlement mesuré les polluants atmosphériques comme le dioxyde d' azote, la vapeur acide, le carbone élémentaire, et la matière particulaire, en des endroits différents de Californie où vivent les enfants.  [...] C'est le second facteur de risque de mortalité après le tabagisme. Au fur et à mesure que la fonction pulmonaire décroît, le risque de maladie respiratoire et d'infarctus augmente, ajoute-t-il. De surcroît, chez ceux dont la fonction pulmonaire est basse, prendre froid signifie un risque de symptômes pulmonaires plus sévères ou encore d' asthme.   [...]

Des cyanobactéries pour l'éthanol de 2ème génération

Le DoE prendra en charge les séquençages dans son Joint Genome Institute (Walnut Creek, Californie) et une équipe de biologistes de l'université, dirigée par le Dr. Pakrasi, analysera les produits de séquençage pour identifier l'origine génétique des processus de fixation ( carbone, azote ) et de fermentation propres à ces bactéries.  [...] Les Cyanothece sont des organismes unicellulaires capables de métaboliser le carbone par photosynthèse le jour et l'azote la nuit. Ils sont de plus capables de provoquer la fermentation (production conjointe de CO 2 et d'éthanol). La compréhension de ces stratégies conjointes dans ces microorganismes ouvrirait la voie à une méthode plus évoluée de production d'éthanol où la bactérie, hybridée avec des matières végétales, pourrait déclencher la fermentation sans additif comme c'est le cas dans les procédés traditionnels utilisant des levures.  [...]

Bactéries à l'arsenic : les réponses de l'équipe à la polémique

Les analyses menées par les auteurs ont montré que cet arsenic est lié à l' ADN et aux protéines. D'où la conclusion que si la bactérie parvient à se multiplier, donc à fabriquer des acides nucléiques et des protéines alors qu'il n'y a pas de phosphore, c'est qu'elle est capable de remplacer cet atome par de l'arsenic (présent sous forme d'arséniate), lequel a en effet des propriétés chimiques voisines (il occupe la même colonne que le phosphore dans le tableau périodique des éléments).  [...] Un tel échange n'a jamais été observé et paraît proprement stupéfiant à un biochimiste. La vie utilise un certain nombre d'atomes, en premier lieu le carbone, l' hydrogène, l' oxygène, l' azote et le phosphore. On les retrouve comme constituants des acides nucléiques (ADN, ARN ), des protéines, des glucides et des lipides, chimiquement associés entre eux de la même manière, que ce soit chez les bactéries, les virus, les crabes, les humains, les algues ou les séquoias.  [...]

Végétales, animales, microbes, tous dans le même panier

Les bactéries et les champignons, en dépit de leur petite taille, jouent partout un rôle. dans le changement climatique global, la purification de l'eau, le recyclage des restes de plantes et d'animaux morts ainsi que d'autres matériaux. Les bactéries par exemple décomposent le matériau organique qui, entre autres choses, fournit la majorité de l' azote dont ont besoin les plantes que nous mangeons.  [...] Des implications importantes découlent de ces résultats. Si la composition des bactéries est différente pour des endroits différents, alors leurs fonctions varieraient. Par exemple, un marécage salé à Rhode Island pourrait se comporter différemment, en ce qui concerne la manière d'amortir la pollution en azote en faveur du Narragansett Bay, d'un marécage qui semble similaire dans la baie de San Francisco.  [...]

UCYN-A, la cyanobactérie qui fixe l'azote mais ignore la photosynthèse

Une équipe d'océanographes américains annonce avoir découvert une nouvelle cyanobactérie capable de fixer l'azote seul, à l'exclusion du CO 2. Une découverte très surprenante, qui suscite un grand intérêt et qui pourrait modifier notre point de vue sur le cycle océanique de l'azote et du carbone.  [...] Or, celui-ci a la propriété d'inhiber efficacement l'activité de la nitrogénase, une enzyme justement responsable de la fixation de l'azote. La nouvelle cyanobactérie nommée UCYN-A, elle, semble fonctionner tout à fait différemment puisqu'elle ne peut pas réaliser la photosynthèse.  [...]

Acidification des océans : la vie marine risque d'être gravement touchée

Et c'est ce que confirment des chercheurs de l' université d'Exeter (Royaume-Uni). Selon une étude qu'ils ont réalisée, au contact d'une eau plus acide, les bars nagent moins. Ils semblent aussi perdre une partie de leur odorat. Particulièrement lorsqu'il s'agit d'odeurs émanant de potentiels prédateurs ou de potentielles proies.  [...] Il n'y a cependant pas de relation simple entre teneur atmosphérique en CO 2 et acidité de l'eau de mer car d'autres facteurs physiques interviennent, notamment la température, et les émissions de soufre et l' azote des engrais finissant dans l'océan conduisent aussi à réduire le pH.  [...]