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En bref : une piste pour traiter les maladies auto-immunes

La protéine CD31, présente à la surface des cellules immunitaires, serait-elle la clé contre les maladies auto-immunes En effet, les scientifiques de l'Unité 1148 Inserm/Université Paris Diderot/Hôpital Bichat travaillent sur elle depuis 10 ans. Ils ont d'ailleurs décrit les mécanismes l'associant au déclenchement d'une réaction auto-immune.  [...] Nous avons également confirmé à partir de sang humain que les maladies auto-immunes sont associées à une perte de CD31 à la surface des cellules immunitaires.  [...]

L'ARN interférence, une nouvelle voie thérapeutique

Cette technologie est utilisée depuis plusieurs années chez les plantes, mais il n'a été démontré que récemment qu'elle pouvait être appliquée aux cellules humaines en culture pour lutter contre les virus. Cependant aucune preuve de son efficacité dans un organisme vivant n'avait été faite.  [...] Les cellules hépatiques possèdent à leur surface un récepteur appelé Fas. Lorsqu'elle est stimulée cette protéine active le programme de suicide cellulaire, entraînant la destruction des cellules du foie. Cette activation peut être due à une infection virale, une maladie auto-immune ou à l'alcoolisme.  [...]

Un lien entre le papillomavirus et une maladie auto-immune

Le lichen plan érosif muqueux (LPEM) est une maladie inflammatoire, suspectée d'être auto-immune. elle s'expliquerait par une activation anormale des cellules immunitaires dirigée contre certaines cellules de l'organisme. La maladie touche les muqueuses buccales et génitales et se manifeste par des lésions et la destruction de cellules de la peau appelées kératinocytes.  [...] L'une des hypothèses émises par les chercheurs est que les kératinocytes des patients exprimeraient à leur surface un auto-antigène ( molécule propre aux cellules de l'organisme) très semblable à l' antigène de HPV-16. Celui-ci introduirait une confusion chez les lymphocytes T ayant gardé en mémoire une ancienne infection HPV.  [...]

Faire pousser un mini-cerveau, c'est possible

Si des expériences de ce genre ne sont pas une première, celle-ci est une avancée car les biologistes créent une structure en trois dimensions. Ils veulent y faire croître des cellules de différents types ( neurones, cellules gliales et oligodendrocytes), qui plus est au sein d'une matrice extracellulaire semblable à celle du cerveau (faite de molécules comme des sucres ou des peptides ).  [...] En partant de cellules de patients présentant la maladie d'Alzheimer, on peut espérer ainsi obtenir un minuscule organe sur lequel on pourra étudier cette pathologie de toutes les manières possibles. Ce mini-cerveau pourra par exemple être découpé en tranches et observé avec les techniques de microscopie habituelles, après des marquages de toutes sortes.  [...]

Une nouvelle piste pour prévenir le diabète de type 1

Le diabète de type 1 est une maladie auto-immune dans laquelle le système immunitaire s'attaque aux cellules bêta pancréatiques qui produisent de l' insuline. La conséquence est une déficience en insuline et une hyperglycémie. Cette maladie se développe chez des personnes prédisposées génétiquement, mais des facteurs environnementaux pourraient être impliqués.  [...] Ces données suggèrent que les cellules Th17 ont un rôle dans le développement de la pathologie. Le fait de cibler ces cellules peut aider à trouver des moyens de prévenir la maladie, plutôt que de traiter ces symptômes. En bloquant des récepteurs présents dans les cellules Th17, il est possible d'empêcher le développement de l' auto-immunité.  [...]

Un premier traitement du diabète de type 1

Le diabète de type 1, ou insulino-dépendant, est une maladie auto-immune, c'est-à-dire une réaction anormale de certains globules blanc (cellules lymphocytaires T), lesquels attaquent les tissus de l' hôte qui les héberge. On parle de diabète de type 1 lorsque les cellules du pancréas produisant l'insuline (cellules beta) sont progressivement détruites par les cellules lymphocytaires T.  [...] Deux voies de recherche parallèles et complémentaires sont en cours aujourd'hui. L'une consiste à mettre au point des techniques de greffes de cellules bêta d'îlots de Langherans afin de permettre au pancréas de produire à nouveau l'insuline. Or, bien que le stock de cellules bêta puisse être ainsi reconstitué, le processus auto-immun de destruction de ces cellules n'en est pas pour autant stoppé.  [...]

Manipuler les lymphocytes T régulateurs pour combattre le cancer

Les lymphocytes T régulateurs sont les arbitres du système immunitaire et maintiennent en place l'équilibre fragile entre protection et auto-immunité. En manipulant l'activité de ces cellules spécialisées, des chercheurs ont pu faire pencher légèrement la balance et lutter plus efficacement contre la formation de tumeurs chez la souris.  [...] L'organisme est alors confronté à un choix draconien. En augmentant le nombre de cellules immunitaires, il pourrait faire rempart au cancer. Cependant, c'est également le risque d'attaquer les tissus sains et de développer une maladie auto-immune, comme le lupus ou le diabète de type 1.  [...]

Ces graisses qui stimulent le système immunitaire?

Ces molécules lipidiques sont du même type que celles produites dans le peroxysome, un organite présent dans toutes les cellules de l'organisme, notamment impliqué dans le métabolisme des acides gras. Grâce à une lignée de souris déficiente en une enzyme particulière du peroxysome (la glycéronephosphatase O-acyltransférase plus exactement), essentielle à la synthèse de lipides avec des liaisons éther, il a été possible de constater les effets de l'absence de ces acides gras sur le système immunitaire.  [...] Étant donnée l'implication des lymphocytes NKT dans l'élimination des cellules de l'organisme ayant perdu leur fonction (cellule tumorale, cellule à l'origine de maladies auto-immunes, cellule infectée par un virus ), les chercheurs espèrent que leur découverte pourra entrouvrir la voie à de nouvelles pistes thérapeutiques visant à stimuler le système immunitaire.  [...]

Mélanome : de nouvelles pistes thérapeutiques

Elles ont permis de démontrer que certaines cellules du système immunitaire, les lymphocytes Treg (pour régulateurs ) agissaient comme un frein majeur sur les défenses naturelles de l'organisme contre les cellules tumorales. En effet, au niveau des ganglions métastatiques, plusieurs éléments du système immunitaire (certains lymphocytes T) sont bien présents pour enclencher une défense active contre la tumeur, mais sont inhibés, principalement par les Treg.  [...] Les Treg ont normalement pour fonction de freiner les réponses immunitaires et d'empêcher dans l'organisme les phénomènes d'auto-immunité, en d'autres termes d'éviter que le système immunitaire ne se retourne contre nos propres cellules, les cellules du soi.  [...]

Un prototype de pancréas artificiel, espoir pour le diabète de type 1

Qu'elle soit trop basse et le corps faiblit, la tête tourne. C'est l' hypoglycémie. Les cellules - les muscles et le cerveau tout particulièrement - épuisent leurs réserves de glucose, leur carburant, et n'en trouvent plus assez dans le sang. La syncope peut alors survenir rapidement.  [...] Plusieurs maladies peuvent venir perturber ce joli mécanisme de régulation, regroupées sous le terme de diabète. L'une d'entre elles est auto-immune. Pour une raison inconnue, le système immunitaire attaque les cellules des îlots fabriquant l'insuline (les cellules bêta ).  [...]