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Succès pour la biologie synthétique : des protéines créées in vitro

Afin de suivre l'évolution de leur système artificiel, les auteurs ont utilisé un ADN contenant le code de fabrication d'une protéine fluorescente appelée GFP ( green fluorescent protein ). Ainsi, au final, la protéine fabriquée sera fluorescente et donc facilement repérable par microscopie à fluorescence.  [...] les auteurs observent la formation de nanotubes en microscopie. Ainsi, en plus d'être synthétisées in vitro, les protéines se sont associées pour former des structures secondaires, en l'occurrence les nanotubes. Pour finir, les auteurs ont fabriqué un système encore plus complexe leur permettant de créer et d'attraper plusieurs protéines en même temps.  [...]

Des protéines protègeraient des effets neurotoxiques du mercure

Le second aspect original de ce travail a porté sur le fait qu'une chimiokine, le CCL2, exerce un effet protecteur vis-à-vis de la neurotoxicité du mercure. Les chimiokines sont de petites protéines connues initialement pour participer dans le système immunitaire, à la maturation et à la migration des leucocytes, en particulier au cours de l'infection et de l'inflammation, expliquent les auteurs.  [...] Ces derniers ont montré par ailleurs, que le MeHg pouvait provoquer une neuro-inflammation et que la chimiokine agissait comme un système d'alarme neuroprotecteur. Ce travail mené par l'Unité Inserm 968 Institut de la Vision (Paris) et une équipe du CNRS de l'université Bordeaux 1 et 4, permet de mieux comprendre les mécanismes qui sont à l'origine de la toxicité du mercure.  [...]

Choléra : trois mutations rendent la souche haïtienne plus virulente

Ce travail, publié dans mBio, a été dirigé par Karla Satchell, qui travaille depuis des années sur une toxine particulière de la bactérie, nommée MARTX. Celle-ci est indispensable au microbe pour bloquer le système immunitaire et s'installer dans l'intestin.  [...] Comme cette protéine est indispensable à la survie du micro-organisme au sein de son hôte, les auteurs suspectent une troisième mutation, qu'ils n'ont pas identifiée et qui permettrait à la bactérie d'échapper au système immunitaire. Ces mutations changent donc inéluctablement le comportement de Vibrio cholerae, ce qui n'avait pas été envisagé jusque-là.  [...]

Le secret des rats-taupes nus : une machinerie protéique infaillible

Mais le rongeur a plus d'un tour dans son sac. Une équipe du même laboratoire vient de découvrir une autre raison expliquant sa bonne santé. Les auteurs ont montré que le rat-taupe nu possédait une usine cellulaire de production de protéines presque parfaite, ne laissant pas le droit à l'erreur, ou très peu. Ces résultats sont publiés dans la revue Pnas.  [...] Des protéines sans altérations sont plus efficaces et permettent à l'organisme de mieux fonctionner, indique Andrei Seluanov, le directeur de cette étude. Pour confirmer ce résultat, les auteurs veulent maintenant casser l'ARNr chez les souris et étudier l'effet sur la synthèse des protéines de ces animaux.  [...]

Une clé du système immunitaire vient d'être découverte

Michael Demetriou, chercheur de l'université de Californie et co-auteurs de cette étude portant sur la sélection des lymphocytes dans le processus de maturation du système immunitaire. Steve Zylius / UC Irvine.  [...] Pour Michael Demetriou, l'un des auteurs de l'article, c'est une découverte importante pour la compréhension de la maturation du système immunitaire. la manière dont les lymphocytes T sont sélectionnés pour leur réactivité aux antigènes a été longtemps une énigme, et ici nous avons fait une avancée majeure dans la compréhension de la façon dont s'opère cette sélection.  [...]

Bloquer la dépendance à la cocaïne avec des antibiotiques ?

Puis, les auteurs ont privé les rats de drogue pendant plusieurs semaines. Au cours de cette période de sevrage, ils ont observé une diminution de la protéine GLT1 dans le noyau accumbens, une région cérébrale qui joue un rôle important dans le système de récompense.  [...] De nombreuses études sont désormais nécessaires pour comprendre comment la cocaïne agit sur la protéine GLT1 et pour savoir si cet effet existe avec d'autres drogues. Si c'est le cas, cette protéine pourrait devenir une cible privilégiée dans le traitement des addictions.  [...]

Polémique: et si Alzheimer était dû à un virus ?

Les premières observations de virus de l'herpès dans des cerveaux de patients datent d'une trentaine d'années. HSV1 peut endommager le système nerveux central et causer un déclin cognitif. Il s'attaque au système limbique qui joue un rôle dans le contrôle des émotions, mais aussi dans la mémoire.  [...] En résumé, les auteurs proposent que des agents infectieux comme HSV1, Chlamydia pneumoniae, des spirochètes, atteignent le système nerveux central où ils restent latents. Ils pourraient être réactivés au cours du vieillissement, lorsque le système immunitaire décline, et lors d'épisodes de stress.  [...]

En vidéo : pourra-t-on soigner des maladies avec la lumière ?

Pour réaliser cette prouesse, les auteurs ont utilisé des récepteurs membranaires appelés opsines. Ces dernières sont présentes dans les cellules oculaires et forment une classe de protéines capables de réagir à l' énergie lumineuse. Elles font partie de la famille des récepteurs couplés aux protéines G.  [...] Les applications de cette technologie sont multiples. De nombreux récepteurs sont présents dans la membrane des cellules et contrôlent un grand nombre de voies biologiques différentes. En les remplaçant par des opsines, les chercheurs pourraient commander d'autres fonctions cellulaires, telles que la sécrétion d'insuline et le battement des cellules cardiaques.   [...]

Des embryons humains modifiés génétiquement par des chercheurs chinois

La technique qui fait tant parler d'elle ces derniers mois s'appelle CRISPR/Cas9. Ce nom est celui d'un complexe moléculaire comprenant une protéine Cas9 et un ARN guide. à l'origine, il sert au système de défense immunitaire de la bactérie Streptococcus pyogenes.  [...] Déjà appliqué à des cellules humaines adultes et des embryons animaux, le système CRISPR/Cas9 n'avait pas encore fait l'objet de publications sur des embryons humains. C'est désormais chose faite avec un article paru en ligne dans la revue Protein & Cell qui confirme les bruits selon lesquels de telles expériences seraient en cours dans le monde.  [...]

Deux groupes sanguins viennent d'être découverts : Junior et Langereis

Les protéines ont dans un premier temps été purifiées, puis identifiées. Les chercheurs ont utilisé les antigènes des deux groupes et ont pu constater que certains échantillons de sang dont ils disposaient présentaient les anticorps spécifiques. Cette réaction immunitaire révèle donc la présence de deux nouveaux groupes sanguins, puisqu'il y a discrimination des cellules du sang.  [...] Certains rejets restent encore inexpliqués, et les auteurs de l'étude pensent que ces protéines pourraient parfois être les coupables.  [...]