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En bref : un peu de stress serait bon pour la santé

Le stress a mauvaise réputation. Cependant, ce n'est pas toujours une mauvaise chose. À petites doses, il serait même bénéfique et nous permettrait d'affronter les difficultés quotidiennes. Des chercheurs de l'université de Californie à Berkeley détaillent comment un stress modéré peut agir sur le cerveau et améliorer les performances chez le rat. Cette étude est publiée dans la revue eLife.   [...] Les chercheurs ont démontré que le FGF2 aboutissait à la libération d'une hormone appelée corticostérone. Cette dernière induit la prolifération de cellules nerveuses dans l' hippocampe, une région cérébrale qui joue un rôle central dans la mémoire. Les auteurs ont observé que la mémoire des rats ne changeait pas après deux jours, mais se perfectionnait deux semaines après le test.  [...]

Perte de mémoire ou faux souvenir ?

Les rats amnésiques sont donc capables d'apprécier un nouvel objet lorsqu'ils en voient un. Cela indique que le manque d'intérêt pour les nouveaux objets dans la première expérience est certainement dû au fait qu'ils pensent l'avoir déjà rencontré. Selon les auteurs, les rongeurs n'ont donc pas perdu la mémoire, elle est seulement perturbée au cours de l'heure où les rats sont remis en cage.  [...] Si ce modèle ne représente bien évidemment pas toutes les sortes de pertes de mémoire, les auteurs de l'article pensent avoir découvert une piste intéressante dans le combat contre l' amnésie. Ces résultats ouvrent la possibilité que les faux souvenirs montrés ici peuvent être un phénomène plus général.  [...]

Des souvenirs artificiels créés? en laboratoire

Dans une étude parue dans les colonnes de la revue Nature Neuroscience, des chercheurs de la Case Western Reserve University School of Medicine racontent comment ils sont parvenus à observer et créer cette mémoire à court terme dans des cerveaux de rats morts. Incroyable mais vrai.  [...] Les auteurs ont prélevé des morceaux d'hippocampes de rongeurs et y ont placé des électrodes stimulatrices dans certains neurones très particuliers. L'excitation entraînait l'activation de tout un réseau de cellules nerveuses durant 10 à 15 secondes, caractéristique de la mémoire à court terme.  [...]

Effacer et réactiver la mémoire, c'est possible !

Une étape vient d'être franchie grâce à ces travaux présentés en ligne dans la revue Nature. pour la première fois, des scientifiques ont utilisé la DLT et la PLT pour effacer et réactiver un souvenir chez le rat. Pour Robert Malinow, professeur de neuroscience et auteur de l'article, nous pouvons former une mémoire, l'effacer et la réactiver à volonté, en appliquant un stimulus qui renforce ou affaiblit de manière sélective des connexions synaptiques.  [...] Avec un conditionnement de DLT, les chercheurs ont inactivé la mémoire. Encore plus étonnant. les scientifiques ont réactivé la mémoire perdue en stimulant à nouveau les mêmes nerfs avec un train d'impulsions à haute fréquence. La mémoire se reformait. Les rats reconditionnés ont à nouveau répondu à la stimulation optique en montrant de la crainte.  [...]

Bloquer la dépendance à la cocaïne avec des antibiotiques ?

Puis, les auteurs ont privé les rats de drogue pendant plusieurs semaines. Au cours de cette période de sevrage, ils ont observé une diminution de la protéine GLT1 dans le noyau accumbens, une région cérébrale qui joue un rôle important dans le système de récompense.  [...] En déclenchant le son et la lumière autrefois associés à la prise de drogue, les auteurs ont pu induire une envie pressante des rats à consommer de la cocaïne.  [...]

En vidéo : un homme fait bouger le doigt de son collègue à distance

Les auteurs reconnaissent eux-mêmes que ce système à sens unique ne permet pas de lire les pensées, mais uniquement de réaliser des tâches simples, et est réservé à un personnel équipé et entraîné. On est donc encore bien loin du manipulateur qui prend le contrôle de l'esprit d'un autre.  [...] Mais les auteurs ont bon espoir de voir un jour se concrétiser l'aventure dans laquelle ils se sont lancés. Les personnes paralysées pourraient constituer une cible privilégiée et profiter de prothèses pleinement efficaces pour récupérer de leur handicap. Le communiqué évoque aussi la possibilité pour un pilote au sol de reprendre le contrôle d'un avion dans lequel le personnel naviguant serait devenu inapte, à travers un passager volontaire pour se laisser guider dans ses mouvements.  [...]

Une oreille humaine biocompatible créée par impression 3D

Pour vérifier la biocompatibilité et la viabilité de leur structure, les auteurs ont implanté les oreilles artificielles sur le dos de rats. La greffe a bien pris et après trois mois, la prothèse était devenue cartilagineuse, comme l'organe au naturel. La preuve que le dispositif peut perdurer chez un organisme vivant.  [...] De la conception jusqu'à la pose, un tel processus ne demande que quelques jours pour être mis en oeuvre. Les auteurs estiment à une demi-journée le temps nécessaire pour obtenir la photo de l'oreille. L' impression 3D demande approximativement 24 heures. L'injection du gel nécessite 30 minutes et sa solidification seulement 15 minutes.  [...]

Notre mémoire à long terme est-elle plus complexe que prévu ?

D'autres ont réitéré la manipulation chez différents modèles animaux, avec succès. En 2011, Todd Sacktor a même réalisé l'inverse. cette fois, il a injecté des virus porteurs du gène de la PKMzeta pour que ses rongeurs la produisent en excès. À la fin de l'expérience, la mémoire des goûts déplaisants des rats était renforcée.  [...] Les résultats obtenus n'étaient pas du tout ceux attendus par les scientifiques. Sur la côte est, Richard Huganir et son équipe se sont focalisés sur les cerveaux de leurs cobayes. La mémoire à long terme se caractérisant par le renforcement des liaisons entre neurones (ou synapses ), ils s'attendaient à observer de profondes lacunes.  [...]

L'ennui pourrait-il favoriser le cancer ?

L'environnement constitue un ensemble de facteurs essentiels dans le développement des cancers chez l'homme. La nourriture, l'exposition à des produits chimiques, la pollution, le tabac... sont tous incriminés, même si les mécanismes moléculaires en cause ne sont pas toujours bien compris.   [...] Cette question avait déjà été investiguée dans les années 1960. Il avait été montré qu'un environnement enrichi (objets à découvrir, recoins, etc.) favorisait le développement neuronal et l'apprentissage des souris et des rats. De plus, de plus récentes recherches montrent que des souris en fin de vie et présentant des maladies neurodégénératives préservent mieux leur mémoire si elles sont élevées dans un environnement stimulant.  [...]

La perspective de nourriture excite les centres de la faim du cerveau

Pour ce faire, ils ont mesuré les niveaux d'une protéine appelée Fos dans les différentes zones du cerveau des rats, de nombreux neurones produisant en effet des Fos lorsqu'ils sont activés.  [...] Chez les rats qui étaient nourris, davantage de centres de la faim étaient activés lors des premières bouchées de nourriture. La volonté de manger est fortement stimulée par le fait de commencer à manger, a déclaré Gareth Leng de l'université d'Edimbourg, un des auteurs de l'étude.  [...]