• Actualités - ARN, Dégradation, Extinction

L'ARN interférence pour lutter contre la dégénérescence maculaire

La Food and Drug Administration (FDA) a donné son accord à la société Acuity Phamarceuticals (Philadelphie) pour tester chez l'homme un nouveau produit contre la dégénérescence maculaire liée à l'âge (DMLA), une affection oculaire pouvant entraîner la cécité.   [...] Le traitement proposé par la compagnie pharmaceutique repose sur ce qu'on appelle l' interférence ARN ou ARNi. Le principe consiste à injecter dans les cellules des molécules d' ARN capables de s'apparier spécifiquement à l'ARN messager d'un gène donné induisant sa dégradation et donc l' extinction spécifique de ce gène.  [...]

L'ARN interférence, une nouvelle voie thérapeutique

L'activation du système provoque l'inactivation de l'ARNm ciblé par le siARN en inhibant sa traduction ou en provoquant sa dégradation. Ainsi, l' extinction spécifique du gène permet de lutter contre les maladies causées par celui-ci.  [...] Il avait précédemment été démontré que l'injection directement dans la circulation sanguine de la souris d'un siARN anti-fas provoquait une diminution d'un facteur 10 de l'expression du gène.   [...]

Dépression : vers un traitement par thérapie génique ?

Tout commence en 2006, lorsque Paul Greengard, qui avait obtenu le prix Nobel en 2000 pour ses travaux sur la neurotransmission entre les neurones, a découvert le rôle de la protéine p11. Celle-ci est nécessaire pour exposer à la surface des neurones les récepteurs de la sérotonine, un neurotransmetteur impliqué dans une multitude de fonctions, incluant l'appétit, l'humeur, le sommeil et souvent lié à la dépression.   [...] Les chercheurs ont alors eu l'idée de déterminer précisément le site d'action de la protéine p11 dans les symptômes dépressifs. En procédant à l' extinction spécifique du gène dans deux régions cérébrales par ARN interférence, ils ont constaté que seule l'extinction de l'expression de la protéine p11 spécifiquement dans le noyau accumbens entraîne un état dépressif de l'animal.  [...]

Les moustiques ont deux odorats !

Ces insectes, par exemple, sont réputés pour leur dégoût de la citronnelle, qui peut donc être employée comme répulsif. En connaître plus sur le fonctionnement de l' odorat des moustiques n'est donc pas inutile pour apprendre à les éloigner et à se protéger des maladies qu'ils transmettent.   [...] Plus le moustique est attiré, plus il est actif, effectuant de nombreux mouvements qui peuvent être comptabilisés. Des moustiques sauvages et génétiquement modifiés ( extinction par ARN interférence des gènes codant pour ces récepteurs) ont été inclus dans les expériences.  [...]

Un ARN chimérique pour lutter contre le VIH

La molécule d'ARN chimérique est constituée d'un ARNsi qui cible l'extinction du gène du récepteur cellulaire CCR5, et d'un aptamère qui lui permet de se fixer spécifiquement au récepteur CD4. Journal of Clinical Investigation.  [...] Situés en surface des lymphocytes T ou des macrophages, CCR5 et CD4 (le récepteur principal) permettent l'accrochage du VIH puis son internalisation dans la cellule. CCR5 étant absolument nécessaire à l'entrée du virus dans les cellules cibles, l' extinction de son expression devait alors éviter toute infection.  [...]

Extinction : plan d'action en faveur des amphibiens

Les scientifiques ont élaboré, lors d'un sommet consacré à la conservation des amphibiens, qui s'est tenu au mois de septembre, une proposition de plan d'action dont le but est de sauver des centaines d'espèces de grenouilles, de salamandres et d'autres amphibiens confrontées à une situation de risque d'extinction en raison de menaces telles que la pollution et la destruction de l'habitat, mais aussi du fait d'un champignon, Batrachochytrium dendrobatidis, qui les décime en s'attaquant à leur peau sensible.  [...] La destruction de l'habitat constitue en effet la principale menace pesant sur le monde des amphibiens. La conservation de l'habitat demeure donc une priorité. Les amphibiens, parce qu'ils habitent souvent des zones relativement restreintes, sont plus exposés au risque d'extinction pour cause de perte ou de dégradation d'habitat que la plupart des autres vertébrés.  [...]

La régénération des salamandres imitée chez la souris !

Pour stopper l'expression des gènes, ils ont utilisé la technique d'ARN interférence sur des cellules musculaires de souris en culture. L' extinction spécifique des deux gènes a été réalisée transitoirement, laissant le temps à ces cellules (qui sont normalement incapables de se diviser) de commencer à proliférer.  [...] Malgré cette belle réussite, les travaux publiés dans le journal Cell Stem Cell laissent des interrogations en suspens. Cette manipulation semble d'abord dangereuse au vu de l'extinction de deux gènes importants dans le contrôle des tumeurs ( Rb et Arf ). Pourtant les chercheurs se défendent.  [...]

Après la chute de l'astéroïde, le canard était toujours vivant

Les oiseaux seraient apparus à l'ère secondaire, bien avant l'extinction massive qui a eu raison des dinosaures. Ils auraient donc survécu à la catastrophe.  [...] Un ancêtre des ansériformes, les actuels oies, cygnes et canards, vivait déjà 66 à 68 millions d'années en arrière, donc avant la période d' extinction massive de la fin de l' ère secondaire, il y a 65 millions d'années. Jusqu'ici, les paléontologues étaient persuadés que les oiseaux modernes, descendants de certains dinosaures, ne s'étaient diversifiés qu'au début de l'ère tertiaire, lorsque les autres dinosaures avaient tiré leur révérence, exterminés comme plus de la moitié de la faune et de la flore du secondaire par une catastrophe planétaire, probablement la chute d'un astéroïde.  [...]

Eléments nouveaux sur l'extinction de masse de la fin du Permien

En novembre dernier, les mêmes chercheurs indiquaient avoir trouvé des morceaux de la météorite qui était supposée avoir heurté la Terre. Beaucoup de spécialistes rejetaient l'idée de la collision d'un météore géant qui serait à l'origine de l' extinction de masse se situant entre le Permien et le Trias.  [...] Mais Poreda fait remarquer que nombreux étaient aussi ceux qui rejetaient l'idée selon laquelle un météore était responsable d'une extinction plus tardive, celle se situant à la frontière du Crétacé et du Tertiaire, et qui marqua la fin du règne des dinosaures.  [...]

Augmentation du nombre d'espèces en voie d'extinction

D'après la Liste Rouge établie par l'Union Internationale pour la Conservation de la Nature (UICN) et mise à jour en 2002, le nombre d'espèces confrontées à l'extinction, comparé à la dernière liste datant de 2000, a augmenté de 124.  [...] Parmi les espèces confrontées à un haut risque d' extinction, figurent l'antilope saïga d'Asie centrale, le chameau bactrien et le lynx ibérien. La population de lynx ibériens d'Espagne et du Portugal est évaluée à moins de 600, soit deux fois moins qu'il y a dix ans.  [...]