• Actualités - Apparition, Neurones, évolution

Nous réfléchissons à peu près comme le lièvre de mer...

En permanence, les ganglions cérébraux d'une aplysie font fonctionner 10 000 gènes dans chacun de ses neurones et, chaque fois que cet élégant gastéropode marin se met à réfléchir plus puissamment, il modifie l'expression de 200 à 400 gènes. C'est, parmi d'autres résultats, ce qu'ont découvert Leonid Moroz et son équipe, du Laboratoire Whitney de bioscience marine, à l'université de Floride, en utilisant un ensemble de techniques, dont l'analyse des mARN ( ARN messagers, vecteurs de l'expression d'un gène).  [...] Concernant l'évolution de la vie animale, les auteurs en concluent que les mécanismes fondamentaux du fonctionnement des neurones n'ont pas notablement varié depuis 530 millions d'années, époque de l'apparition des grands groupes d'animaux actuels. Mieux, en y regardant de plus près, ils concluent que l'évolution du système nerveux s'est faite autant par suppression de gènes que par apparition de gènes nouveaux.  [...]

Le nez perçoit les mauvaises odeurs plus vite que les bonnes

Les facultés de perception de l'homme ne sont pas liées au hasard. l'évolution les a conservées parce qu'elles représentaient un avantage adaptatif. C'est le cas de la sensation de la douleur par exemple. des blessures importantes peuvent être évitées grâce à des réflexes consécutifs à la douleur et nous apprenons à éviter les situations où l'on risque de souffrir.  [...] L'évolution a aussi favorisé l'apparition d'une autre sensation désagréable. les mauvaises odeurs. Chez l'homme, le sens de l' olfaction est assuré par la muqueuse olfactive nasale où les molécules odorantes provoquent l'activation des neurones reliés au bulbe olfactif.  [...]

Prédire l'évolution de la sclérose en plaques par IRM ?

Dans la sclérose en plaques, la communication entre neurones est compromise du fait de la dégradation de la gaine de myéline, l'isolant assurant le bon transport de l'information électrique. Emily Evans, Wellcome Images, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...] L'IRM du sodium nous ouvre une voie pour mieux comprendre l'évolution de la maladie et détecter l'apparition de l'atteinte neuro-axonale qui est responsable du handicap. Des études à plus large échelle nous permettront de confirmer que ce paramètre est un biomarqueur non invasif de la dégénérescence des neurones.  [...]

A l'origine du cerveau : les éponges de mer !

La découverte est le fruit du travail d'une équipe hautement interdisciplinaire, comprenant des informaticiens, des biologistes et des chercheurs en neurosciences qui se sont associés pour étudier l'apparition des neurones et des synapses au cours de l'évolution.  [...] On y trouve par exemple Todd Oakley, qui est professeur assistant dans le Department of Ecology, Evolution and Marine Biology de l'Université de Santa Barbara, ou encore Ken Kosik, qui est le co-directeur du UCSB's Neuroscience Research Institute de la même Université.  [...]

Des souris guéries de la maladie de Huntington : succès porteur d'espoirs

La maladie de Huntington est une maladie neurologique héréditaire à évolution progressive. Ses symptômes, qui vont du trouble du langage aux mouvements involontaires, en passant par un désordre émotif plus ou moins profond, font généralement leur apparition entre 35 et 45 ans.  [...] En juillet 2004, des chercheurs du CNRS et de l'Inserm avaient montré que l'huntingtine jouait le rôle d'un turbo cellulaire, accélérant le transport d'un facteur de survie des neurones, et que sa version mutée accomplissait cette tâche nettement plus lentement, induisant ainsi la mort des neurones par apoptose.  [...]

Tous nos neurones n'ont pas le même génome

Ils ont reproduit la même manipulation, mais cette fois avec des cellules de la peau récoltées chez trois patients sains et transformées en neurones, à partir de cellules souches pluripotentes induites (CSPi), une technique récente mais désormais bien connue.  [...] Sur les neurones issus de cellules de la peau, le chiffre descendait à 32,5 %. mais ces différences marquant l'unicité restent plus importantes que ce qui a été observé en comparant deux cellules de peau entre elles. Donc, la différenciation en neurones semble s'être accompagnée de l'apparition de nouvelles modifications génétiques.  [...]

Dépression liée au stress : le développement des neurones en cause

Les chercheurs soupçonnaient déjà que l'apparition de symptômes dépressifs causés par le stress mettait en jeu aussi bien l'hormone du stress que les neurones à dopamine, libérant ce neurotransmetteur central dans le contrôle de l'humeur. Pour mieux comprendre cette imbrication, des scientifiques du CNRS, de l' Inserm et de l' UPMC ont soumis un groupe de souris à des attaques répétées par des congénères plus forts et agressifs. Leurs conclusions sont publiées dans Science.  [...] Pour montrer que ce relargage de dopamine cause le développement de l'aversion sociale, les chercheurs ont bloqué l'activité des neurones producteurs de dopamine. Ainsi, chez les souris agressées, l'intérêt pour leurs congénères était restauré. L'activité dopaminergique est donc cruciale pour l'apparition d'une aversion sociale.  [...]

Dossiers du mois : le cancer en détail et le monde étonnant des fourmis

Apparues il y a environ 120 millions d'années, les fourmis occupent une place de choix parmi les insectes qui ont atteint la perfection sociale, c'est-à-dire les insectes eusociaux. Ce sont des sociétés matriarcales chez lesquelles la division du travail est poussé à l'extrême.   [...] Savez-vous qu'un morceau de sucre peut être triboluminescent D'où vient le glouglou de l'eau que vous versez dans votre verre Pourquoi les feuilles de thé se concentrent-elles au centre de la tasse quand nous mélangeons notre breuvage matinal avec une cuillère Si ces questions ont titillé votre imagination, vous vous régalerez en découvrant ces quelques expériences.   [...]

Le mystère de la coloration des animaux en partie expliqué

Ainsi, l'apparition d'une nouveauté évolutive, la tache sur l' aile, résulte non pas de l'évolution de nouveaux gènes, mais plutôt de l' émergence de nouvelles interactions entre des gènes préexistants. Ces résultats publiés dans Science illustrent, au niveau génétique, comment l'évolution procède par un bricolage opportuniste pour faire du neuf avec du vieux.  [...] De telles transitions évolutives en deux temps (apparition-diversification) sont communes dans le vivant, et les mécanismes génétiques identifiés dans le cas de la tache des ailes de drosophile sont extrapolables, dans leur principe, à l'évolution d'autres caractères.  [...]

La duplication, élément moteur de l'évolution ?

Il y a trente ans, l'hypothèse fut formulée que les grands sauts de l'évolution tels que le passage des invertébrés aux vertébrés étaient la conséquence de duplications de segments entiers de génomes, ces événements aboutissant à l'apparition de milliers de nouvelles copies de gènes capables d'engendrer de nouvelles fonctions spécifiques au monde des vertébrés.  [...] II y a donc bien eu conservation au cours de l'évolution, d'une partie du génome d'Amphioxus. Les datations effectuées permettent en outre aux scientifiques d'affirmer que cette duplication du matériel génétique est survenue en une seule fois, au cours de la même période, c'est-à-dire après la séparation du groupe des céphalocordés (auquel appartient l'Amphioxus) d'avec celui des vertébrés, mais avant l'apparition de l' embranchement des vertébrés à mâchoires, soit entre 766 et 528 millions d'années.  [...]