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En vidéo : des chercheurs rendent un cerveau transparent

Un plongeon dans le cerveau d'une souris rendu transparent grâce à la technologie Clarity puis imprégné d'anticorps fluorescents, se fixant sélectivement sur les neurones. On peut ainsi visualiser le réseau neuronal en 3D sans avoir recours à la dissection.  [...] Et ce n'est pas tout. ce cerveau est également perméable aux grosses molécules. Cette caractéristique permet de traiter le cerveau avec des anticorps fluorescents et de les observer par imagerie en 3D. On peut par exemple utiliser des anticorps dirigés contre les neurones et observer le réseau cérébral.  [...]

Des neurones observés en action par IRM fonctionnelle

L'injection à faible dose (non toxique) d'un traceur, le manganèse, qui entre et s'accumule dans les neurones quand ils sont activés, a permis de suivre son devenir dans les cellules nerveuses et ainsi de révéler les réseaux neuronaux sollicités par différents stimuli alimentaires.  [...] La présence d'un aliment dans l'environnement et sa consommation produisent des réponses différentes au sein les mêmes neurones. Ainsi, cette méthode d' IRMf microscopique permet d'étudier le comportement fonctionnel des neurones individuellement et d'explorer l'organisation fonctionnelle et la plasticité du réseau qu'ils constituent, lorsque l'animal adopte un comportement bien précis.  [...]

Votre cerveau contiendrait un pétaoctet, soit dix fois plus que prévu

Le transport de l'information nerveuse. des dendrites à l'axone Ce cliché permet de comprendre pourquoi on parle de neurones pyramidaux. Les dendrites, ces prolongements qui forment des touffes au niveau basal, reçoivent l'information nerveuse, la transmettent au corps cellulaire (le disque noir) qui la fait suivre jusqu'à l'axone, ce long filament très peu ramifié, pour qu'il la transmette au neurone suivant. CNRS Images.  [...] Réseau de neurones et leurs noyaux Les neurones en culture, comme dans le cerveau, s'associent et forment un réseau complexe. Chaque disque bleu représente le noyau neuronal, tandis que les prolongements sont mis en évidence par un marqueur biochimique de couleur rouge. CNRS/IPMC.  [...]

Un réseau Internet dans notre cerveau

Avec cent milliards de neurones dans le cerveau humain, l'organisation se doit en effet d'être parfaite. Pourtant, les rouages des réseaux neuronaux restent toujours bien mystérieux.  [...] Le prélèvement des cerveaux des rats, la réalisation de coupes et leur observation au microscope confocal permet de visualiser les traceurs après l'ajout d' anticorps fluorescents spécifiques à chacun (une couleur est attribuée à chaque traceur) et donc de déterminer les neurones impliqués dans les circuits.  [...]

La maladie de Batten : un exemple de maladie orpheline

Image de neurones de l'encéphale qui compte de l'ordre de 100 milliards de neurones. On voit une sorte de réseau câblé constitué par les neurones et leurs prolongements, axones et dendrites.  [...] Cette maladie apparaît le plus souvent au moment de l'entrée en maternelle, un événement riche en nouvelles stimulations neuronales qui provoquent une croissance cérébrale rapide.  [...]

Spaun, un cerveau artificiel pour mieux comprendre le cerveau humain

Il s'appelle Spaun. Sa particularité. il est le réseau neuronal le plus représentatif du cerveau humain. Avec ses 2,5 millions de neurones informatiques, il est capable de répondre à 8 types de requêtes. C'est peu par rapport aux capacités cérébrales humaines, mais le prototype tend à être amélioré.  [...] En tout, Spaun est en mesure de compléter 8 types de requêtes différents, grâce à un réseau de 2,5 millions de neurones artificiels. C'est bien peu en regard de la centaine de milliards de neurones d'un cerveau humain. Mais Spaun a été conçu pour ressembler à certaines régions spécifiques.  [...]

Schizophrénie : un problème de synchronisation des neurones

Nature Neuroscience, des chercheurs de l'université de Genève (Suisse) se sont intéressés à des réseaux de neurones présents dans l' hippocampe. Ils ont travaillé sur un modèle de souris adulte qui avait une mutation connue pour favoriser la schizophrénie chez l'Homme.  [...] la délétion 22q11 responsable du syndrome de DiGeorge. Chez une souris normale, les réseaux de neurones sont coordonnés grâce à l'intervention d' interneurones inhibiteurs, comme des neurones à parvalbumine. En revanche, il n'y avait rien de tel chez les souris mutées, comme l'explique Alan Carleton, professeur à la faculté de médecine de Genève.  [...]

Maladies à prions, Alzheimer : une réelle découverte pour les traiter ?

Les neurones communiquent entre eux à travers un vaste réseau. Lorsqu'ils commencent à mourir sous l'effet de prions et autres protéines mal formées, le réseau se désunit, et cela entraîne une perte des capacités cognitives. Benedict Campbell, Wellcome Images, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...] En revanche, les auteurs n'ont pas constaté d'amélioration de l'état des neuf rongeurs traités plus tardivement dans l'expérience. Le médicament semble donc préserver les neurones de la mort, mais sans éliminer l'agglomérat de protéines, probablement en assurant la synthèse des protéines essentielles.  [...]

Parkinson : diagnostiquer la maladie plus simplement

Pascal Derkinderen. La maladie de Parkinson est classiquement caractérisée par une perte des neurones dopaminergiques de la substance noire, une structure située dans le tronc cérébral. Cette perte neuronale s'accompagne de la présence d'inclusions dans les neurones survivants, les corps de Lewy et neurites de Lewy.  [...] Le SNE est constitué d'un vaste réseau de neurones (on estime classiquement que le SNE contient autant de neurones que la moelle épinière) situé dans la paroi du tube digestif et est organisé en deux plexus principaux.  [...]

Si les filles sont plus matures, c'est grâce à leurs connexions cérébrales

À la naissance, le cerveau dispose déjà d'environ 100 milliards de neurones, qui ne sont pour la plupart pas encore reliés les uns aux autres. Lorsque les enfants font des découvertes, de nouvelles connexions, ou synapses, se forment pendant que d'autres se renforcent ou disparaissent.  [...] Les synapses sont les zones de contact entre deux neurones. C'est grâce à elles que l'influx nerveux peut circuler d'un neurone à l'autre. Graham Johnson, Graham Johnson Medical Media, Boulder, Colorado.  [...]