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Des anticorps "intelligents" à des fins diagnostiques

A partir de banques composées de plusieurs milliards d'anticorps d'origine humaine, le groupe de Franck Perez, dans l'équipe de Bruno Goud à l'Institut Curie, a réussi à confectionner in vitro en quelques semaines des anticorps dirigés contre la forme active de la protéine intracellulaire Rab6.  [...] Ces anticorps pourraient permettre de détecter les protéines présentes sous une forme pathologique, comme le prion dans la maladie de Creutzfeldt-Jacob, ou figées sous une forme particulière, comme pour la protéine Ras dans certains cancers.  [...]

Le tyrannosaure avait la chair de poule

Comme pour les restes du mammouth, les sept fragments de protéines récupérés se sont avérés être du collagène. Cette protéine fibreuse très abondante dans l'organisme des animaux est produite dans les tissus conjonctifs. La petite quantité retrouvée a pu être analysée jusqu'au séquençage des acides aminés (éléments de base de toutes les protéines).  [...] En comparant avec les structures de collagène connues chez les animaux actuels, les chercheurs ont trouvé comme forme la plus proche celle du collagène de poulet. De plus, des anticorps dirigés contre ce dernier ont réagi sur la protéine de tyrannosaure.  [...]

Un test de groupe sanguin inspiré par Harry Potter

Le principe n'a rien de magique et se base sur l'affinité particulière qui existe entre les protéines de surface des globules rouges (qui définissent le groupe sanguin ) et certains anticorps. Ces anticorps sont disposés en forme de lettres (A pour les anti-A, B pour les anti-B, et de manière à former un + pour obtenir le rhésus) dans un papier bioactif, hydrophobe partout sauf à l'emplacement des anticorps.  [...] On dépose un échantillon de sang au niveau de chaque lettre ou symbole. Les liaisons chimiques qui doivent s'établir se mettent en place et après un nettoyage avec une solution saline, seuls les globules rouges liés à un anticorps se maintiennent. Ainsi, le résultat s'écrit en lettres de sang.  [...]

Un groupe sanguin rare reconstitué par génie génétique !

Les groupes sanguins les plus connus sont regroupés dans l'ensemble dit ABO(les quatre groupes A, B, AB et O, avec leurs variantes Rhésus). Chacun est caractérisé par la présence d'un antigène (une protéine ) à la surface du globule rouge. Les sujets dits Rhésus positif, par exemple (85 % de la population en Europe), possèdent un certain antigène (baptisé D), au contraire des personnes classées Rhésus négatif.  [...] Certains patients dits à risque sont aussi susceptible de développer une réaction grave lors d'une seconde transfusion. La première fois, rien de fâcheux ne se passe, le sang transfusé survit. Mais des anticorps se forment. Lors d'un second transfert, le patient détruit la protéine étrangère et décède rapidement.  [...]

Alerte virale : le virus du Nil arrive en France

En septembre les autorités sanitaires françaises ont détecté un cas probable d'infection humaine au virus du Nil dans le Var. Le malade présentant une encéphalite, ainsi que des anticorps réagissant avec les protéines virales provenant du virus. Cette personne n'a pas développé la forme la plus sérieuse de la maladie et a donc guéri spontanément.  [...] En attendant les résultats, il est important de se protéger autant que possible des piqûres de moustiques. Les premiers conseils consistent à ne pas s'exposer à l'extérieur à la tombée de la nuit, vider tous les lieux où il y a de l'eau stagnante, et équiper ses fenêtres de moustiquaires.  [...]

Vaccin contre le Sida : des essais cliniques chez l'Homme en France

Le chercheur explique à Futura-Sciences le mode d'action de son produit. La piste de la vaccination à base de Tat a déjà été exploitée chez l'Homme, mais sans succès. Les chercheurs italiens derrière ce projet ont commis l'erreur de croire que n'importe quel variant de la protéine en guise d' antigène induisait la synthèse d' anticorps neutralisants.  [...] Or ce n'est pas le cas. Nous venons en revanche de montrer dans le Journal of Biological Chemistry que notre vaccin, à base du principe actif Tat Oyi, pouvait induire cette réponse immunitaire qui bloque la protéine virale en générant ces fameux anticorps neutralisants.  [...]

Immunodéficience asiatique : pas le Sida mais une maladie auto-immune

Une partie du voile vient d'être levée dans le New England Journal of Medicine. Les chercheurs y expliquent que la maladie est auto-immune, le système immunitaire produisant des anticorps dirigés contre l' interféron gamma, une protéine jouant un rôle crucial dans les défenses de l'organisme.  [...] Les seules différences notables entre ces groupes portaient sur les taux d'anticorps dirigés contre l'interféron gamma, une protéine stimulant l'activité des cellules tueuses de l'organisme, comme les lymphocytes Natural Killer ou les macrophages. Pour 88 % des personnes atteintes par les infections opportunistes, ces taux s'élevaient anormalement.  [...]

Des moustiques OGM pour éradiquer le paludisme ?

C'est dans l'insecte qu'a lieu la reproduction sexuée du parasite. Lorsque le moustique se nourrit sur un animal impaludé, les gamètes de Plasmodium ingérées se fécondent et les ookinètes obtenues traversent la barrière intestinale de l'insecte. Elles se transforment en oocystes, qui mettront environ 12 jours pour libérer les sporozoïtes, cellules mobiles qui rejoindront la glande salivaire du moustique.  [...] Images de l'intestin de moustiques transgéniques exprimant la protéine Akt (à gauche) et non-transgéniques (à droite). La protéine Akt est visualisée par immunolocalisation grâce à des anticorps fluorescents spécifiques (vert). Les flèches montrent les membranes cellulaires de l'épithélium.  [...]

Grippe A : le système immunitaire devient-il fou ?

La protection conférée par les anticorps devrait alors théoriquement être progressive en fonction des différentes grippes rencontrées et donc de l'âge. Mais en réalité, les enfants pourtant moins confrontés aux grippes ont certes été plus nombreux à être infectés par la grippe A, mais n'ont pas été aussi sévèrement malades que les adultes.  [...] Les complexes immuns formés par les anticorps et les antigènes recrutent des protéines du complément, destinées à tuer l'envahisseur. Malheureusement, dans ce cas, la protéine du complément C4d est perturbée, probablement par la faible interaction de l'anticorps, et commence à attaquer les cellules du poumon au lieu de s'attaquer au virus.  [...]

Succès pour la biologie synthétique : des protéines créées in vitro

Les protéines sont synthétisées in vitro (grâce aux ribosomes symbolisés en jaune) et s'accrochent sur des anticorps spécifiques (en forme de Y) qui ont préalablement été attachés sur les autres régions de la puce. Yael Heyman et al., Nature Nanotechnology.  [...] Afin de construire un système protéique plus élaboré, les scientifiques ont ensuite utilisé un ADN codant pour la production d'une protéine virale appelée GP18. Cette protéine est capable de former des structures en nanotubes in vitro. Les résultats sont sans appel.  [...]