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Des anticorps "intelligents" à des fins diagnostiques

A partir de banques composées de plusieurs milliards d'anticorps d'origine humaine, le groupe de Franck Perez, dans l'équipe de Bruno Goud à l'Institut Curie, a réussi à confectionner in vitro en quelques semaines des anticorps dirigés contre la forme active de la protéine intracellulaire Rab6.  [...] Ces anticorps pourraient permettre de détecter les protéines présentes sous une forme pathologique, comme le prion dans la maladie de Creutzfeldt-Jacob, ou figées sous une forme particulière, comme pour la protéine Ras dans certains cancers.  [...]

Le tyrannosaure avait la chair de poule

Comme pour les restes du mammouth, les sept fragments de protéines récupérés se sont avérés être du collagène. Cette protéine fibreuse très abondante dans l'organisme des animaux est produite dans les tissus conjonctifs. La petite quantité retrouvée a pu être analysée jusqu'au séquençage des acides aminés (éléments de base de toutes les protéines).  [...] En comparant avec les structures de collagène connues chez les animaux actuels, les chercheurs ont trouvé comme forme la plus proche celle du collagène de poulet. De plus, des anticorps dirigés contre ce dernier ont réagi sur la protéine de tyrannosaure.  [...]

Un capteur électrochimique pour repérer les virus

Pour mettre au point le capteur, plusieurs étapes ont été nécessaires. Il a fallu d'abord fabriquer des anticorps polyclonaux (capables de se lier à différents antigènes) ayant une affinité spécifique pour les protéines de la capside virale d'un adénovirus de type 5 (Ad5).  [...] Les anticorps sont ces molécules en forme de Y produites par l'organisme, capables de se lier de manière spécifique et covalente à un antigène, une protéine (ici de couleur dorée) présente à la surface d'un corps étranger, comme un virus. Chaque anticorps peut s'accrocher à deux antigènes.  [...]

Alerte virale : le virus du Nil arrive en France

En septembre les autorités sanitaires françaises ont détecté un cas probable d'infection humaine au virus du Nil dans le Var. Le malade présentant une encéphalite, ainsi que des anticorps réagissant avec les protéines virales provenant du virus. Cette personne n'a pas développé la forme la plus sérieuse de la maladie et a donc guéri spontanément.  [...] En attendant les résultats, il est important de se protéger autant que possible des piqûres de moustiques. Les premiers conseils consistent à ne pas s'exposer à l'extérieur à la tombée de la nuit, vider tous les lieux où il y a de l'eau stagnante, et équiper ses fenêtres de moustiquaires.  [...]

Vers un vaccin universel contre la grippe grâce au H1N1 ?

Celui-ci pousse le système immunitaire à cibler une portion d'une protéine virale, appelée hémagglutinine. Cette région est facile d'accès pour les anticorps car elle est externalisée. c'est grâce à elle que le virus peut s'attacher à une cellule avant de l'infester.  [...] Les anticorps reconnaissent alors la région basale de l'hémagglutinine, qui ne peut évoluer du fait de son importance cruciale. elle permet au virus de pénétrer à travers la cellule par fusion des membranes. Ainsi, cette portion de la protéine se trouve très bien conservée d'une souche à l'autre, et le système immunitaire, en étant capable de la reconnaître, devient apte à combattre efficacement les différentes formes virales.  [...]

Vaccin contre le Sida : des essais cliniques chez l'Homme en France

Le chercheur explique à Futura-Sciences le mode d'action de son produit. La piste de la vaccination à base de Tat a déjà été exploitée chez l'Homme, mais sans succès. Les chercheurs italiens derrière ce projet ont commis l'erreur de croire que n'importe quel variant de la protéine en guise d' antigène induisait la synthèse d' anticorps neutralisants.  [...] Or ce n'est pas le cas. Nous venons en revanche de montrer dans le Journal of Biological Chemistry que notre vaccin, à base du principe actif Tat Oyi, pouvait induire cette réponse immunitaire qui bloque la protéine virale en générant ces fameux anticorps neutralisants.  [...]

Immunodéficience asiatique : pas le Sida mais une maladie auto-immune

Une partie du voile vient d'être levée dans le New England Journal of Medicine. Les chercheurs y expliquent que la maladie est auto-immune, le système immunitaire produisant des anticorps dirigés contre l' interféron gamma, une protéine jouant un rôle crucial dans les défenses de l'organisme.  [...] Les seules différences notables entre ces groupes portaient sur les taux d'anticorps dirigés contre l'interféron gamma, une protéine stimulant l'activité des cellules tueuses de l'organisme, comme les lymphocytes Natural Killer ou les macrophages. Pour 88 % des personnes atteintes par les infections opportunistes, ces taux s'élevaient anormalement.  [...]

Des moustiques OGM pour éradiquer le paludisme ?

C'est dans l'insecte qu'a lieu la reproduction sexuée du parasite. Lorsque le moustique se nourrit sur un animal impaludé, les gamètes de Plasmodium ingérées se fécondent et les ookinètes obtenues traversent la barrière intestinale de l'insecte. Elles se transforment en oocystes, qui mettront environ 12 jours pour libérer les sporozoïtes, cellules mobiles qui rejoindront la glande salivaire du moustique.  [...] Images de l'intestin de moustiques transgéniques exprimant la protéine Akt (à gauche) et non-transgéniques (à droite). La protéine Akt est visualisée par immunolocalisation grâce à des anticorps fluorescents spécifiques (vert). Les flèches montrent les membranes cellulaires de l'épithélium.  [...]

Paludisme de la femme enceinte : identification d'un gène impliqué dans la fixation du parasite au placenta

L'un des candidats pour ce rôle est une protéine codée par le gène parasitaire var2csa. des travaux antérieurs ont mis en évidence sa capacité à se lier à la CSA in vitro. Or, les résultats de l'équipe renforcent cette hypothèse. En effet, seuls les globules rouges de la femme enceinte, qu'ils proviennent des vaisseaux sanguins ou du placenta, font preuve d'une forte expression du gène.  [...] D'après des tests sérologiques, seules les femmes enceintes possèdent des anticorps dirigés contre la protéine codée par le gène. Les chercheurs émettent l'hypothèse que la molécule, exposée à la surface du globule et donc accessible au système immunitaire, pourrait être reconnue par celui-ci, déclenchant alors la synthèse d'anticorps spécifiques.  [...]

Grippe A : le système immunitaire devient-il fou ?

La protection conférée par les anticorps devrait alors théoriquement être progressive en fonction des différentes grippes rencontrées et donc de l'âge. Mais en réalité, les enfants pourtant moins confrontés aux grippes ont certes été plus nombreux à être infectés par la grippe A, mais n'ont pas été aussi sévèrement malades que les adultes.  [...] Les complexes immuns formés par les anticorps et les antigènes recrutent des protéines du complément, destinées à tuer l'envahisseur. Malheureusement, dans ce cas, la protéine du complément C4d est perturbée, probablement par la faible interaction de l'anticorps, et commence à attaquer les cellules du poumon au lieu de s'attaquer au virus.  [...]