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Cycle circadien : celui des femmes est plus court

Du latin circa, autour, et diem, jour, le rythme circadien correspond au cycle biologique d'une durée de 24 heures, retrouvé chez la majorité des organismes. S'il régule l'ouverture des feuilles et des pétales chez les végétaux, chez les animaux et l'Homme, il contrôle notamment les périodes de sommeil et la température corporelle.  [...] Si les hormones sexuelles ne semblaient pas être impliquées dans la régulation de l'horloge biologique, des modèles animaux ont néanmoins permis de mettre en évidence des différences de périodes circadiennes liées au sexe, suggérant une réalité biologique des tendances observées chez les humains (les femmes se lèveraient et se coucheraient plus tôt et seraient plus sujettes aux insomnies ).  [...]

Couche-tard ou lève-tôt : des causes biologiques au coeur de nos cellules

Sur ce plan, l'humain se distingue des autres animaux par des différences individuelles particulièrement marquées. On leur a même donné un nom. chacun de nous est caractérisé par un certain chronotype, qui décrit notre comportement face au rythme circadien, du lève-tôt au couche-tard.  [...] L'analyse qui a suivi est assez subtile et fait appel à un modèle mathématique. Mais le résultat est simple à comprendre. les différences entre lève-tôt et couche-tard ne sont pas seulement dues, comme on le pensait, à des différences entre les périodes de l'horloge de chaque personne.  [...]

Science décalée : le sexe permet de paraître plus jeune de 12 ans

Contrairement aux idées reçues, parmi les êtres vivants, le sexe n'est pas uniquement pratiqué dans le but de se reproduire. De nombreux animaux s'octroient des parties de plaisir en dehors des périodes de fécondité. L'Homme est quand même un des champions en la matière.  [...] Pour David Weeks, ces résultats le confortent dans l'idée qu'il est bénéfique de pratiquer le sexe durant toute la période adulte, y compris pour les seniors. Cependant, il reproche à la société de diffuser l'idée qu'il y a un âge où il faudrait s'arrêter.  [...]

Les chiens, plus que les chats, protègent les bébés des infections

Les chiens sont de meilleurs gardiens que prévu. ils protègent même les bébés dans leur première année contre des infections de l'oreille et des affections de l'appareil respiratoire. Les chats aussi, mais dans une moindre mesure. C'est donc une nouvelle étude qui démontre l'intérêt d'avoir des animaux de compagnie.  [...] Nous montrons des premières preuves que la possession d'un chien peut être protectrice contre les infections de l' appareil respiratoire pendant la première année de la vie, rapporte l'étude. Nous faisons l'hypothèse que les contacts animaux pourraient aider à faire mûrir le système immunitaire, menant à des réponses immunitaires plus efficaces et à des périodes d'infection plus courtes.  [...]

Quand l'évolution accélère

Les espèces se transforment-elles de manière continue, toujours au même rythme, ou bien, comme l'exprime l'hypothèse des équilibres ponctués, procèdent-elles par accélérations brutales entrecoupées de périodes d'accalmie Au terme d'une vaste étude sur des animaux et des végétaux, une équipe britannique appuie cette seconde idée, mais avec réserve.  [...] Conclusion Mitigée. Dans certains groupes, des bouffées d'apparitions de nouvelles espèces sont bien mises en évidence, faisant pencher la balance vers l'hypothèse des équilibres ponctués. Chez le genre Costus (plantes tropicales voisines du gingembre ), plus du quart des changements évolutifs se sont concentrés sur des périodes de modifications génétiques rapides.  [...]

Le bisphénol A est bien toxique à faible dose, selon un rapport de l'ANSES

Un rapport de l'ANSES sur le bisphénol A, publié aujourd'hui, révèle des effets sanitaires avérés sur les animaux, et probables chez l'Homme, même à faibles doses. Les populations sensibles ont été identifiées et devraient éviter le plus possible l'exposition à cette substance chimique.  [...] Le nouveau rapport de l'Agence nationale sanitaire de l'alimentation, de l'environnement et du travail ( ANSES ) met en évidence des effets sanitaires avérés chez l'animal et suspectés chez l'Homme, même à de faibles niveau d'exposition. Ces effets pourraient dépendre fortement des périodes d'exposition au regard des différentes phases de développement de l'individu.  [...]

Des horloges biologiques régies par deux groupes de neurones chez la mouche

L'observation de ces deux pics d'activité et de leurs déplacements selon les saisons (plus tôt le matin et plus tard le soir en été quand les jours rallongent par exemple) suggère l'existence de deux oscillateurs. Chez les rongeurs, des expériences réalisées dans des conditions particulières de lumière mettent en évidence l'existence de deux rythmes avec des périodes différentes.  [...] Grâce à des expériences fondées sur l'étude de constructions génétiques différentes, François Rouyer et ses collaborateurs concluent aujourd'hui que les deux périodes d'activité observées chez la mouche, sont régies chacune par des groupes de cellules distinctes, les groupes de neurones ventro-latéraux et dorso-latéraux.  [...]

Nouvelle théorie explicative de la diversité des espèces tropicales

Il s'avère, sur la base d'une analyse de l' ADN mitochondrial, que les différents types de papillons de la forêt tropicale du bassin de l' Amazone, ont évolué à des rythmes très différents, présentent des âges variés, ne correspondant pas aux caractéristiques qui résulteraient de l'hypothèse d'une diversité des espèces engendrée par les refuges forestiers des périodes glaciaires, indique Jim Mallet, du département de biologie de l'UCL.  [...] Selon Mallet, la différence du nombre d'espèces entre, d'une part, la zone tempérée et, d'autre part, l'Amérique du Sud tropicale pourrait s'expliquer par les extinctions de masse provoquées, au Nord, par les glaciations. La plupart des espèces d'Amérique du Nord et d'Europe ont émergé tardivement car les espèces d'origine ont été anéanties lors de ces périodes glaciaires.  [...]

Le virus du Nil occidental apprécie la chaleur

Selon l'équipe, les épidémies américaines des dernières années et d'autres survenues dans les années 1990 dans différents pays (Israël, Roumanie, Russie...) seraient toutes associées à d'intenses périodes de sécheresse.  [...] A l'Université Cornell, d'autres scientifiques explorent la même voie et ravaillent à l'élaboration d'une base de données qui permettrait d'alerter les autorités sanitaires lorsque des conditions favorables aux moustiques sont réunies.   [...]

VIH : dépister le virus du Sida... avec un lecteur DVD

La recherche contre le Sida progresse. Dans les premières années de la pandémie, il n'existait aucune solution thérapeutique à apporter aux malades. En 1987, la zidovudine est devenue le premier médicament antirétroviral à conquérir le marché, aidant les personnes séropositives à vivre plus longtemps.   [...] Grâce à cette méthode, il devient possible de mettre en évidence les traces d'une infection de longue durée. Une comparaison des échantillons à différentes périodes dans le temps permet aussi de suivre l'état des défenses immunitaires.  [...]