• Actualités - Ancêtre, Cellules, Lignée

L'évolution de Darwin dans une expérience de 25 ans au laboratoire

En 1859, Charles Darwin a publié l'hypothèse selon laquelle toutes les espèces vivantes sont le fruit de l'évolution et de l'adaptation de leurs ancêtres. Pourtant, jamais aucun scientifique n'avait vu l'apparition d'une nouvelle lignée cellulaire à partir d'un ancêtre unique de bactérie et d'une seule source nutritive, en environnement constant.  [...] Afin de vérifier ces résultats, les scientifiques ont introduit chronologiquement les trois mutations dans la bactérie originelle (qu'ils avaient conservée au congélateur). Cet ancêtre a alors été transformé en cellules plus petites possédant toutes les caractéristiques de cette nouvelle lignée.  [...]

Paludisme : Plasmodium vivax vient aussi d'Afrique

Plasmodium vivax, ici au milieu de cellules hépatiques, est responsable de nombreux cas de paludisme à travers le monde chaque année, mais épargnait jusque-là l'Afrique subsaharienne. Wellcome Images, cc by nc nd 2.0.  [...] La lignée humaine de P. vivax qui sévit aujourd'hui en Asie et en Amérique serait donc issue d'un ancêtre commun, qui aurait survécu après sa diffusion hors d'Afrique. Cependant, la forte prévalence de P. vivax observée chez les grands singes laisse craindre l'existence d'un réservoir naturel et de nouveaux transferts des primates vers des personnes non résistantes.  [...]

La vache est séquencée !

Six ans et 500.000 dollars plus tard, la Bovine Haplotype Map (ou Bovine Hapmap ) est désormais terminée. Elle est en fait disponible 2006 sur le Web pour tous les chercheurs du monde, qui peuvent maintenant étudier en détail plus de 22.000 gènes. Les résultats viennent d'être publiés dans la revue Science et seront présentés au mois de mai à New York (au Cold Spring harbor Laboratory ).   [...] La première surprise est la ressemblance avec le génome humain. Nos propres gènes sont en effet plus proches de ceux de la vache que de ceux des rongeurs (souris et rats notamment). Or, dans la lignée qui a conduit à l'être humain, le dernier ancêtre commun ( DAC ) avec les rongeurs est plus récent que le DAC avec les ongulés (dont font partie les vaches), et que l'on situe vers 95 millions d'années dans le passé.  [...]

Une guerre océanique est-elle à l'origine de la sexualité ?

Constituée d'une cellule de type diploïde, ce qui signifie que ses chromosomes sont constitués par paires, à l'instar de nos propres cellules, l'algue passe soudain à un stade haploïde, chaque chromosome n'étant plus présent qu'en un seul exemplaire.  [...] A l'origine, nous nous intéressions à Emiliania huxleyi, dont l'ancêtre serait apparu dans les océans il y a environ un milliard d'années, pour mieux comprendre sa physiologie, rapporte Colomban de Vargas. Mais un jour, un de nos étudiants en thèse, Miguel Frada, a noté la présence de cellules nageant un peu comme les spermatozoïdes dans le milieu de culture.  [...]

Dans le corps, des cellules aux gènes différents : un dogme brisé ?

Que les gènes soient utilisés différemment dans les tissus de l'organisme, soit. Ainsi, une cellule de foie ne travaille pas du tout de la même manière qu'un neurone. Mais comme toutes les cellules d'un organisme proviennent d'un même ancêtre unique (l'oeuf chez un animal), elles partagent toutes le même patrimoine génétique.  [...] La situation est semblable, soulignent les auteurs, pour les grandes manoeuvres de la cartographie du génome humain, portant uniquement sur des cellules sanguines. L'introduction des études portant sur tout le génome était accompagnée d'un énorme battage publicitaire, il y a plusieurs années, tance Bruce Gottlieb, et les gens s'attendaient à des découvertes extraordinaires.  [...]

A la recherche du réservoir du virus Ebola

Les mécanismes moléculaires d'entrée du virus Ebola dans les cellules sont très similaires à ceux des rétrovirus d'oiseaux. Il est donc très probable qu'Ebola partage un ancêtre commun avec ces rétrovirus. C'est pour ces raisons, qu'après s'être focalisés sur les singes et gorilles comme hôtes naturels possibles, les scientifiques se tournent maintenant vers les oiseaux.  [...] Le rift de l'Afrique centrale sépare les oiseaux en deux groupes distincts. les groupes de l'Ouest et ceux de l'Est. Or il a été constaté que les épidémies d'Ebola se produisaient uniquement dans le centre et l'Ouest de l'Afrique, mais jamais dans l'Est. Cette observation est cohérente avec l'hypothèse qu'une espèce d'oiseaux confinée dans l'Ouest et le centre de l'Afrique serait le réservoir naturel du virus.   [...]

Le jour où le pou sauta du gorille à l'humain

L'analyse de l' ADN indique que ces deux poux ont divergé d'un ancêtre commun il y a environ six millions d'années. C'est justement l'époque communément admise de la séparation de la lignée humaine et de celle des chimpanzés. Accrochés aux pelages respectifs de leurs hôtes, les deux poux ont alors évolué chacun de leur côté en s'ignorant totalement.  [...] Qu'est-ce à dire Le biologiste est formel. Il n'est pas question de remettre en cause la divergence entre la lignée qui a conduit aux gorilles actuels et celle qui a engendré les chimpanzés et les hommes. Sa méthode lui semble bonne. Donc il y a bien un jour, quelque part, des poux qui ont sauté depuis des gorilles vers des humains.  [...]

Une anatomie pas si simple

Dépourvus de tête définie et de cavités générales, ces métazoaires ont un développement embryonnaire diploblastique (à partir de deux couches de cellules embryonnaires, l' ectoderme et l' endoderme ). Cette caractéristique leur vaut généralement d'être considérés comme une étape intermédiaire dans l'échelle d'évolution censée conduire à l'avènement des organismes triploblastiques (avec un feuillet supplémentaire, le mésoderme ), un groupe auquel appartiennent des animaux comme les insectes et les mammifères, qui présentent une symétrie bilatérale.  [...] D'où cette hypothèse. bilatériens et cnidaires auraient un ancêtre commun, un ver nageur vivant il y a 600 millions d'années, qui possédaient déjà ces gènes. Puis, lors de l'explosion de la vie au Cambrien, les aïeuls des cnidaires se seraient fixés sur les fonds marins (à l'instar des anémones de mer), perdant dans le même temps l'organisation latérale pour développer des cellules spécialisées vénéneuses servant à la capture des proies, les cnidoblastes.  [...]

Origine de la vie : et si l'ATN avait précédé l'ADN et l'ARN ?

L'ATN a été découvert pour la première fois en 2000. Depuis cette époque, on considère qu'il figure parmi les précurseurs plausibles des molécules supportant l'information génétique dans nos cellules. Il faudra encore d'autres investigations pour préciser si oui ou non, il est l'ancêtre de l'ARN et de l'ADN. Yu et al., Nature Chemistry.  [...] La lumière n'est pas encore faite sur le point de départ de la vie. Cette découverte montre que l'ATN a les propriétés requises pour être un ancêtre de l' ARN, mais ne permet aucunement d'affirmer que cela a bien été le cas. Il reste encore de nouveaux paliers à franchir.  [...]

La théorie de la mitochondrie parasite refait surface

Des chercheurs apportent des arguments qui pourraient nous faire revoir l'origine des mitochondries dans les cellules eucaryotes. Selon eux, elles auraient pu être des parasites plutôt que des proies. Faut-il pour autant réécrire les livres de biologie.  [...] L'un des arguments qui a fait pencher la balance en faveur de l' endosymbiose est l'absence de flagelle chez les Rickettsiales (la probable famille de bactéries de l'ancêtre des mitochondries), donc un manque de mobilité chez les aïeuls de l'organite cellulaire.  [...]