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L'évolution de Darwin dans une expérience de 25 ans au laboratoire

En 1859, Charles Darwin a publié l'hypothèse selon laquelle toutes les espèces vivantes sont le fruit de l'évolution et de l'adaptation de leurs ancêtres. Pourtant, jamais aucun scientifique n'avait vu l'apparition d'une nouvelle lignée cellulaire à partir d'un ancêtre unique de bactérie et d'une seule source nutritive, en environnement constant.  [...] Afin de vérifier ces résultats, les scientifiques ont introduit chronologiquement les trois mutations dans la bactérie originelle (qu'ils avaient conservée au congélateur). Cet ancêtre a alors été transformé en cellules plus petites possédant toutes les caractéristiques de cette nouvelle lignée.  [...]

La Peste noire serait l'ancêtre de toutes les pestes actuelles

Des chercheurs ont reconstitué le génome de la bactérie agent de la Peste noire, qui a ravagé l'Europe au Moyen Âge et qui serait selon les résultats l'ancêtre de toutes les formes de pestes actuelles. Explications.  [...] La similitude entre l'ancien germe et ses formes modernes rend peu vraisemblable l'idée que la virulence particulière de la Peste noire soit liée à la bactérie elle-même. D'autres facteurs doivent d'abord être considérés dans les discussions sur la susceptibilité des populations, comme l'environnement ( climat.  [...]

L'amibe : un lieu de rencontre pour les bactéries intracellulaires

Avec l'aide du Génoscope, les équipes de Didier Raoult et de Jean-Michel Claverie ont déterminé et analysé la séquence complète du génome de la bactérie intracellulaire Rickettsia bellii. Ils y ont découvert de nombreux indices de transfert de gène entre cette bactérie et d'autres bactéries intracellulaires, Legionella pneumophila (l'agent de la dangereuse pneumonie des légionnaires) et Protochlamydia amoebophila (proche de Chlamydia trachomatis ).  [...] Les chercheurs proposent donc que les échanges de gènes sont anciens, et se sont produits à l'époque où l'ancêtre des Rickettsies (avant l'apparition des animaux) parasitait lui même un ancêtre des amibes actuelles. À l'appui de cette thèse, ils ont démontré que Rickettsia bellii peut survivre longtemps dans une amibe bactéricide.  [...]

L'évolution des bactéries sous l'oeil des scientifiques depuis 24 ans !

L'équipe dirigée par Dominique Schneider au sein du Laboratoire adaptation et pathogénie des microorganismes ( LAPM ) a lancé la plus longue expérience d'évolution en cours dans le monde. Dans le cadre de ce projet, des populations bactériennes ont été initiées à partir d'une cellule unique d' Escherichia coli ( l'ancêtre ) et sont cultivées nuit et jour, 365 jours par an, depuis 1988.  [...] En pratique, les chercheurs ont séquencé l'intégralité du génome bactérien à différents temps au cours de l'évolution (171 clones bactériens au total). Les données ont été intégrées à la plateforme MicroScope, développée au Génoscope, et comparées au génome de l'ancêtre.  [...]

La théorie de la mitochondrie parasite refait surface

L'un des arguments qui a fait pencher la balance en faveur de l' endosymbiose est l'absence de flagelle chez les Rickettsiales (la probable famille de bactéries de l'ancêtre des mitochondries), donc un manque de mobilité chez les aïeuls de l'organite cellulaire.  [...] Il s'est alors demandé si cette Midichloria n'avait pas pu récupérer une partie du génome d'une bactérie non apparentée, comme cela se pratique parfois par transfert horizontal (par exemple via échange de plasmide ). Les chercheurs ont donc tenté de reconstruire un arbre phylogénétique des bactéries à partir des informations génétiques codant pour le flagelle.  [...]

Un virus géant, Mollivirus, renaît du sol gelé après? 30.000 ans

Il est géant. 0,6 micron, soit plus long que certaines bactéries. Il est unique en son genre. même si l'on a trouvé d'autres virus géants, celui-ci est complètement différent s'enthousiasme Jean-Michel Claverie, de l'Institut de Microbiologie de la Méditerranée, dont l'équipe, avec celle du microbiologiste Didier Raoult, s'est fait une spécialité de la découverte de géants comme Mimivirus, Marseillevirus, Pandoravirus et Pithovirus.  [...] celle des archées, celle des bactéries et celle des eucaryotes (les animaux, les plantes, les champignons et autres protistes comme les amibes). Ce qui nous ramène au temps de Luca, le plus vieil ancêtre commun à tous les êtres vivants actuels de la Terre.  [...]

Un squelette interne donne leur forme aux bactéries

Comment la forme d'une cellule est-elle déterminée est une des questions fondamentales de la biologie cellulaire. Il y a cinq ans, les travaux de Rut Carballido-López à l'Université d'Oxford (GB), ont contribué de manière décisive à montrer que les bactéries possèdent un cytosquelette qui détermine la forme cellulaire, en découvrant que les protéines MreB sont des ancêtres bactériens de l'actine.  [...] Il y a cinq ans, Rut Carballido-López et ses collègues ont montré qu'il existe, chez les bactéries aussi, un cytosquelette d'actine. En découvrant MreB, l'ancêtre bactérien de l'actine, ces travaux ont révolutionné l'approche scientifique sur l'architecture de la cellule bactérienne et sur l'origine et l'évolution du cytosquelette.  [...]

Le chromosome X renferme des clés de la masculinité

Le chromosome X a longtemps été considéré comme stable et féminin. Des chercheurs viennent de prouver l'inverse. En comparant ces chromosomes d'Hommes à ceux de souris grâce à une technologie de séquençage performante, ils ont montré que plusieurs gènes différaient entre les deux espèces et qu'ils jouaient un rôle dans la formation du sperme chez les mâles.  [...] Les scientifiques ont alors comparé les séquences des chromosomes X d'Hommes et de souris. Ils ont montré que près de 95 % des gènes étaient communs entre les deux espèces, confortant l'idée d'une stabilité du chromosome X. Il reste tout de même environ 340 gènes différents entre la souris et l'Homme, deux mammifères dont les lignées ont divergé d'un ancêtre commun il y a 80 millions d'années.  [...]

La vache est séquencée !

La première surprise est la ressemblance avec le génome humain. Nos propres gènes sont en effet plus proches de ceux de la vache que de ceux des rongeurs (souris et rats notamment). Or, dans la lignée qui a conduit à l'être humain, le dernier ancêtre commun ( DAC ) avec les rongeurs est plus récent que le DAC avec les ongulés (dont font partie les vaches), et que l'on situe vers 95 millions d'années dans le passé.  [...] La ressemblance s'étend même à l'échelle des chromosomes, dont de grands morceaux, voire des chromosomes entiers, sont semblables. En revanche, certaines familles de gènes ont notablement divergé, notamment ceux touchant à la digestion (les ruminants ont un système digestif très élaboré, véritable réacteur biologique à bactéries ) et, plus curieusement, à la fonction immunitaire.  [...]

L'ancêtre du VIH n'aurait pas 70.000 ans, mais 5 millions d'années

L'ancêtre du virus du Sida pourrait prendre un sacré coup de vieux. Alors qu'on pensait que ses cousins infectaient les primates depuis quelques dizaines de milliers d'années, voici qu'une étude, basée sur une méthode de datation originale, estime que ces lentivirus existeraient dans notre grande famille depuis au moins 5 millions d'années. Si ce n'est pas plus encore.  [...] On le sait aussi, le VIH descend de son équivalent simien. le VIS, présent chez plus de 40 espèces de primates. La forme humaine la plus fréquente, le VIH-1, est issue d'une souche de chimpanzé, et diffère beaucoup du VIH-2, bien moins courant, dont l'ancêtre se retrouve chez des petits singes appelés mangabeys.  [...]