• Actualités - Alcool, Génétique, Chercheurs américains

Un gène impliqué dans l'alcoolisme ?

La dépendance à l'alcool pourrait-elle avoir une origine génétique Des chercheurs américains spécialisés en neurosciences apportent enfin un début de réponse.  [...] Le résultat était clair. cette surconsommation d'alcool avait un pouvoir anxiolytique et augmentait le taux de CREB (mais de façon moins importante que chez les souris normales s'abreuvant d'éthanol) dans certaines parties de l'amygdale, centre cérébral des émotions et de la peur.  [...]

Une variation génétique expliquerait l'autisme

Une équipe américaine a observé une variation de nombre de gènes sur le chromosome 16 chez certains enfants autistes. En manipulant génétiquement des souris, les chercheurs ont réussi à reproduire les comportements types engendrés par cette maladie. De quoi améliorer peut-être le diagnostic des enfants autistes, qui se fait souvent tardivement.  [...] Des chercheurs américains ont découvert un mécanisme génétique - en manipulant génétiquement des souris dont les symptômes sont similaires à ceux d'enfants autistes - qui expliquerait ce trouble, selon leurs travaux publiés lundi dernier.  [...]

Les moustiques préfèrent piquer certains porteurs de gènes

Se faire piquer par un moustique peut s'expliquer par la génétique. Les différents composés chimiques volatils produits par le corps humain, comme l'odeur, et détectés par les insectes, font la différence. C'est ce que révèle une équipe de chercheurs britanniques et américains.  [...] L'explication tient à la génétique. En effet, les odeurs corporelles des jumeaux monozygotes sont similaires, car ils partagent le même patrimoine génétique, notent les chercheurs. Les faux jumeaux ne partagent eux que 50 % de leur ADN. C'est ce qui a permis aux chercheurs de mettre en évidence l'importance des mécanismes génétiques en lien avec les comportements des moustiques et de leurs attraits pour piquer.  [...]

Trisomie 21 : retirer le chromosome en trop pour soigner les leucémies

Des chercheurs américains viennent de retirer le chromosome excédentaire de lignées de cellules touchées par la trisomie 21. Leur objectif n'est pas de soigner cette anomalie génétique mais plutôt de proposer une thérapie cellulaire pour ces personnes, plus susceptibles de déclencher certaines maladies comme des leucémies.  [...] Le 20 novembre, en France, c'est la Journée nationale de la trisomie 21. Hasard du calendrier, une équipe de chercheurs de l' University of Washington (Seattle) vient de publier une découverte qui pourrait changer la vie des personnes atteintes de cette anomalie chromosomique.  [...]

La dyslexie pourrait se repérer dans les gènes

Et pourquoi ne pas la détecter dans les gènes Les travaux de chercheurs américains de l'université de Yale vont dans ce sens. Leur étude, publiée dans la revue American Journal of Human Genetics, a permis d'identifier un marqueur génétique impliqué dans ce handicap.  [...] De nombreuses études sont nécessaires pour comprendre les mécanismes biologiques qui se cachent derrière le développement de ces troubles de l'apprentissage. Cette recherche a permis d'identifier un facteur génétique impliqué dans la dyslexie. Elle aiderait à diagnostiquer plus tôt cette pathologie chez les enfants.  [...]

Cerveau : un nouveau type de neurone découvert chez l'Homme

Des chercheurs américains et hongrois décrivent un nouveau type de cellules découvert dans le cerveau humain. Ces neurones inhibiteurs du cortex n'ont jamais été décrits chez la souris ni d'autres animaux de laboratoire.  [...] Les chercheurs américains ont mis en évidence une signature génétique particulière chez ces cellules, jamais observée chez des neurones de rongeurs. Les chercheurs hongrois ont montré que ces neurones faisaient des synapses avec des neurones pyramidaux. ce sont donc des interneurones.  [...]

Paludisme : des moustiques neutralisés par un gène synthétique

Un équipe de généticiens allemands et américains ont réussi, du moins en laboratoire, à empêcher la dissémination du vecteur de la maladie par le moustique. Les chercheurs ont injecté au moustique une construction génétique qui, en s'insérant à son génome, a pu diminuer de 80% la multiplication du parasite dans ses viscères.  [...] Le gène code en fait pour une protéine qui, exprimée au niveau de l'intestin, forme une barrière pour le vecteur de la maladie. Lorsqu'un moustique ainsi modifié pique une personne atteinte de malaria, le vecteur de la maladie arrive bien dans les intestins de l'animal mais n'atteint plus ses glandes salivaires.   [...]

L'ancêtre du VIH n'aurait pas 70.000 ans, mais 5 millions d'années

Depuis quand les primates luttent-ils contre le Sida Cette question revêt toute son importance lorsqu'on cherche à comprendre les origines du VIH. Les études ont démontré que le lentivirus à l'origine de la pandémie de Sida affecte l'Homme depuis au moins 1933, bien que certains pensent qu'il y a déjà eu auparavant des contaminations, mais à une échelle trop petite pour engendrer une épidémie d'ampleur mondiale.  [...] C'est du moins la conclusion des travaux menés par deux chercheurs américains, Alex Compton et Michael Emerman, du Fred Hutchinson Cancer Research Center de Seattle. À la différence de leurs prédécesseurs qui ont estimé l'âge de ces lentivirus en fonction de leurs taux de mutation, ces deux scientifiques se sont focalisés sur les traces d'une coévolution génétique entre le virus et ses hôtes.  [...]

Le whisky est meilleur avec de l'eau

La première est que l'eau piège des composés désagréables. des esters d' acides gras. Mais d'après les chercheurs, ces esters sont présents à de trop faibles concentrations pour jouer un rôle.  [...] La seconde hypothèse est que l'eau libère des molécules qui améliorent le goût. L'eau et l'alcool ne se mélangent pas bien, les composés aromatiques peuvent être piégés dans l'éthanol et ne pas atteindre la surface. Le whisky contient de nombreux composés, mais les chercheurs se sont concentrés sur le gaïacol, une petite molécule hydrophobe qui donne un goût fumé, et plus fréquente dans les whiskies écossais que les whiskies américains ou irlandais.  [...]

HOXB13, le gène qui favorise le cancer de la prostate

Après vingt ans d'effort, des chercheurs américains ont découvert la première mutation génétique majeure liée à une nette augmentation du risque de cancer héréditaire de la prostate, selon leurs travaux parus mercredi dans le New England Journal of Medicine.  [...] Cette mutation génétique a été découverte chez des hommes de descendance européenne tandis que deux autres variantes de ce gène ont été identifiées dans des familles afro-américaines.  [...]