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Une nouvelle piste pour un contraceptif masculin !

Ce fragment d' ADN code pour une protéine fondamentale dans les phases ultimes du développement des spermatozoïdes. Elle contrôle les microtubules, structures servant de squelette à la cellule et intervenant également dans le transport des nutriments et des cellules germinales au cours de leur différenciation dans le tube séminifère.  [...] L'objectif désormais consiste à trouver une cible pour bloquer le fonctionnement de cette protéine et inhiber la spermatogenèse. Pour Lee Smith, l'un des auteurs de ce travail, le fait important est qu'un médicament de ce genre serait réversible, dans la mesure où Katnal1 affecte seulement les spermatozoïdes dans les dernières phases de leur développement, donc il n'entrave pas les étapes plus précoces de la spermatogenèse ni la capacité à produire du sperme.  [...]

Le secret du compactage de l'ADN dans les spermatozoïdes

Les spermatozoïdes ont la charge d'apporter l'ADN mâle jusqu'à l'ovocyte, mais ils doivent en plus le conserver intact. Dans le minuscule espace qui lui est réservé, le matériel génétique est fortement compacté avant d'entreprendre son voyage. Des recherches françaises viennent de mettre en lumière un élément clé de ce processus. l'histone TH2B.  [...] Durant la reproduction, les spermatozoïdes se chargent d'apporter l' ADN mâle aux organes sexuels féminins, relevant au passage un véritable défi. En effet, quoi qu'il arrive, le patrimoine génétique livré doit conserver son intégrité afin d'autoriser la fécondation.  [...]

Bizarrerie génétique : le père biologique du bébé n'est jamais né

Ce casse-tête génétique correspond donc à un cas particulier de syndrome du jumeau disparu, un phénomène relativement fréquent qui a lieu lorsqu'un jumeau disparaît in utero. Dans ce syndrome, l' embryon pourrait être absorbé soit par l'autre embryon, soit par la mère, soit par le placenta.   [...] Dans ce cas très particulier, l'incorporation des cellules du jumeau aurait eu lieu très tôt dans le développement embryonnaire. ce qui rend ce cas exceptionnel est que des cellules provenant du jumeau se retrouvent dans la lignée germinale. D'autres cas de personnes chimères ont été recensés.  [...]

Autisme, schizophrénie : pourquoi les hommes sont-ils plus touchés que les femmes ?

autisme, schizophrénie ou troubles de l'attention. Pour ces derniers, la cause se trouve peut-être dans le développement in utero. Les embryons masculins seraient plus sensibles au stress maternel prénatal.  [...] La chercheuse avait déjà montré que chez la souris un stress touchant le père pouvait affecter le développement du cerveau de la descendance. le stress peut altérer les spermatozoïdes par épigénétique, ce qui se répercute sur le développement du petit.  [...]

Infertilité masculine : les ondes électromagnétiques mises en cause

Les auteurs se sont appuyés sur une quinzaine d'études portant sur l'homme, le rat ou la souris. Et d'après eux, l'utilisation fréquente de téléphones portables ou d'appareils électromagnétiques contribue considérablement à la mauvaise qualité du sperme. Les radiofréquences ont un effet néfaste sur le nombre de spermatozoïdes, leur morphologie et leur motilité.  [...] Les chercheurs constatent une réduction significative de la mobilité de ces cellules flagellées, un bon indicateur de leur santé et de leurs performances pour la reproduction. Après quatre heures, 86 % des spermatozoïdes étaient encore en pleine forme dans les lots non exposés contre seulement 75 % pour les autres.  [...]

Chez les personnes migraineuses le cerveau serait mal irrigué

Le réseau d'artères infiltré dans le cerveau approvisionne en permanence les nombreux neurones en action. Une étude récente montre que ce système de vaisseaux sanguins est souvent altéré chez les personnes sujettes aux migraines. Ces anomalies induiraient des problèmes d'irrigation et de pression sanguine, responsables des symptômes de la migraine.   [...] Pour protéger l'apport de sang vers le cerveau, les artères cérébrales sont englobées dans un réseau appelé cercle artériel du cerveau, ou polygone de Willis. Ce système est constitué d'anasmoses, c'est-à-dire de connexions artérielles, ce qui permet de nourrir les différentes régions du cerveau avec plusieurs artères.  [...]

Une pilule contraceptive sans hormone est-elle possible ?

En déterminant la structure en trois dimensions d'une protéine indispensable à la fixation des spermatozoïdes sur l'ovule, une équipe de chercheurs suédois a réalisé une première. Au passage, les chercheurs ont peut-être ouvert une porte pour comprendre certaines formes de stérilité ou même pour une nouvelle méthode de contraception.  [...] Une équipe de chercheurs scientifiques du Karolinksa Institutet (Suède), menée par Luca Jovine, a déterminé la structure en trois dimensions d'une protéine, appelée ZP3. Présente à la surface des ovules de mammifères, dans la zone pellucide (ZP), elle est essentielle à l'interaction entre la couche externe de l' ovule et les spermatozoïdes.  [...]

Les chances d'avoir des petits-enfants peuvent partir en fumée...

Les mères d'abord. Fumer pendant la grossesse est mauvais pour l'enfant à naître. Moins bien oxygéné, il absorbe également toutes les substances nocives émises par la cigarette maternelle. Mais pas seulement. Le tabagisme de sa mère réduirait significativement le nombre de cellules germinales, destinées à la fabrication des spermatozoïdes ou des ovules, mais aussi celui des cellules somatiques présentes dans les gonades ( ovaires ou testicules ).  [...] Les pères aussi. Les auteurs de la seconde étude, quant à eux, mettent en évidence l'effet de la cigarette sur les protamines. Ces protéines jouent un rôle important dans le développement des spermatozoïdes. De ce fait, les chances de fécondation pour la partenaire d'un fumeur s'en trouvent réduites.  [...]

La pilule au masculin, enfin ?

Des chercheurs de l'University of Massachusetts Medical School ont pourtant décidé de s'associer avec une compagnie norvégienne SpermaTech afin d'exploiter une piste de recherche qui leur paraît prometteuse. Travaillant sur du sperme de bélier, le biologiste George Witman et ses collègues ont en effet découvert que l'acquisition de la mobilité du flagelle des spermatozoïdes en maturation dépend de l'activation d'une protéine dénommée Cs lors du passage du sperme à travers l'épididyme (le canal qui relie chaque testicule au canal déférent ).  [...] Or cette molécule spécifique des spermatozoïdes ne semble pas affecter la production des hormones masculines, comme l'ont montré les expériences d'une équipe de l'Université de Washington sur des souris génétiquement modifiées n'exprimant pas la protéine. Elle semble donc une cible de choix pour l'élaboration d'une pilule pour l'homme, susceptible de suspendre la capacité reproductive sans atteindre d'autres fonctions.  [...]

Des moustiques stériles pour limiter les épidémies

Le principal responsable de ce fléau est le moustique Anopheles gambiae qui transmet l'agent pathogène (un protozoaire du genre Plasmodium ) de la maladie. Le but des chercheurs est donc de diminuer les populations de moustiques. Jusqu'à présent, les produits chimiques représentaient la solution la plus commune mais pour des raisons sanitaires évidentes, les recherches portent de plus en plus sur des moyens de lutte non chimiques, en ayant recours à des moustiques génétiquement modifiés par exemple.   [...] En utilisant une technique moléculaire (l' interférence ARN ) qui consiste à insérer un brin d' ARN dans les embryons de moustiques, les chercheurs ont provoqué la désactivation d'un gène essentiel pour le développement des testicules, annihilant ainsi la production de spermatozoïdes.  [...]