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Les cheveux, nouvelle clé de la génétique

Une équipe de scientifiques conduite par Stephan C. Schuster et Webb Miller, du centre de génétique comparative et de bioinformatique de l'université d'état de Pennsylvanie, affirme que l' ADN est mieux préservé à l'intérieur des poils et cheveux que dans les os ou autres organes.  [...] En effet, si la police utilise déjà les cheveux et les poils trouvés sur la scène d'un crime pour confirmer l'identité d'une personne, la technique est tout à fait différente et n'utilise pas l'analyse de l'ADN. A leur surface, cheveux et poils portent des motifs, visibles au microscope, et qui varient d'une personne à l'autre.  [...]

Cheveux blancs : un lien avec l'immunité

Une étude menée sur la souris explique pourquoi il est possible d'avoir plus de cheveux blancs après une infection ou un stress chronique. La perte de pigmentation des poils est associée à l'activation du système immunitaire inné.  [...] Parfois, certaines personnes ont plus de cheveux blancs après une maladie grave ou un stress chronique. Une nouvelle étude de l'université de l'Alabama (États-Unis) parue dans Plos Biology apporte une explication. Les chercheurs ont découvert un lien entre des gènes qui contribuent à la couleur des poils (ou des cheveux) et ceux qui informent l'organisme d'une infection.  [...]

Faire repousser les cheveux grâce au système immunitaire

Certaines cellules immunitaires, les macrophages, sont impliquées dans la stimulation de cellules de la peau qui produisent poils et cheveux. C'est une découverte inattendue qui pourrait permettre de nouvelles stratégies pour faire repousser les cheveux.  [...] Tout au long de l'existence, les poils et les cheveux se régénèrent. Ceci est possible grâce à la présence de cellules souches. Or dans cette étude, les chercheurs ont montré que les macrophages envoient des signaux moléculaires à des cellules souches en repos pour contrôler leur entrée dans une phase de croissance du follicule pileux.  [...]

Vers un remède contre la calvitie ?

Dans cette nouvelle étude, son équipe a travaillé en collaboration avec des scientifiques de l'université de Durham au Royaume-Uni. Ils se sont intéressés aux papilles dermiques, des groupes de cellules qui nourrissent les follicules des poils et des cheveux.  [...] Depuis 40 ans, les chercheurs savent cultiver ces papilles pour faire pousser de nouveaux poils chez la souris. En revanche, chez l'Homme, cette opération n'a jusqu'ici jamais permis de donner naissance à des cheveux. Les scientifiques viennent de découvrir les raisons de cet échec.  [...]

L'ADN du mammouth laineux séquencé aux trois quarts

Une équipe américaine annonce le séquençage de plus de 70% du génome du mammouth laineux grâce à des prélèvements effectués dans des poils... achetés sur eBay. Les chercheurs en tirent des conclusions sur l'évolution de ces très proches cousins des éléphants actuels, sur l'intérêt de l'analyse du pelage, excellent conservateur d'ADN, et osent imaginer qu'un jour, peut-être, des scientifiques pourront faire naître un spécimen vivant.  [...] Enfermé dans une gangue de kératine d'un cheveu, d'un poil ou d'une griffe, aussi résistante qu'un bon plastique, les fragments d' ADN se conservent très bien et restent isolés de l'extérieur. Dans les os, ces fragiles molécules sont plus facilement dégradées et, de plus, les restes de tissus osseux sont colonisés par des bactéries et des champignons microscopiques.  [...]

Le corps des hommes : décryptage de 5 idées reçues

Les cheveux et poils de ces messieurs ne repoussent pas plus vite et plus dru lorsqu'ils les taillent. Portrait d'un homme, 1512, huile sur toile, Wikimedia Commons.  [...] La couleur, la dureté ou la vitesse de repousse de la barbe et de la chevelure ne sont pas modifiées par leur coupe. Cheveux et poils se forment en profondeur, au niveau du follicule pileux qui n'est pas concerné par la coupe. Biologiquement morte, la tige de poil sectionnée est quant à elle insensible à l'acte.  [...]

Bientôt un traitement pour faire repousser les cheveux ?

Les poils ne repoussent pas sur une cicatrice. Une étude récente a permis de mettre le doigt sur un facteur clé impliqué dans la repousse des poils sur ces zones abîmées, chez la souris. Cette découverte suscite l'espoir d'un traitement contre la perte des cheveux après une blessure.  [...] Cette étude met en évidence le rôle prépondérant du FGF9 dans le développement de la pilosité, et aide à comprendre pourquoi les poils ne repoussent pas sur une cicatrice. Ce facteur de croissance pourrait être utilisé dans le traitement des pathologies associées à la perte des cheveux.  [...]

Cheveux blancs : les UV et le stress mis en cause

Selon cette étude, l'exposition aux rayons UV accélère le processus de formation des cheveux blancs. Les cellules productrices de mélanine quittent le bulbe du poil et se dirigent vers les régions attaquées par le soleil. georgeparrilla, Flickr, cc by 2.0.  [...] D'autres facteurs pourraient accélérer le blanchissement des cheveux. Une équipe de la New York University School of Medicine s'est intéressée à l'effet d'une agression de la peau sur les mélanocytes souches. Les résultats mettent en évidence leur déplacement vers les zones abîmées, ce qui accélérerait la décoloration des poils et des cheveux.  [...]

Médecine régénérative : des promesses énormes chez les souris

Dans un premier travail, publié dans Nature Communication, des chercheurs de l' université des sciences de Tokyo sont parvenus à faire pousser différents types de cheveux sur la tête de souris dépourvues de poils. À terme, bien sûr, les auteurs souhaitent mettre au point un traitement contre la calvitie.  [...] Ces souris sans poils présentent malgré tout quelques cheveux sur le sommet du crâne. Grâce à des cellules souches humaines, on pourrait peut-être rendre leur chevelure à des personnes chauves. Tokyo University of Science / T. Tsiuji.  [...]

Un traitement inattendu contre la pelade universelle

Totalement glabre depuis l'âge de 18 ans, ce patient n'a jamais consulté pour cette maladie auto-immune caractérisée par l'absence de poils, de cheveux et de cils. Mais cette dernière consultation sera différente. Brent A. King, médecin de la faculté de médecine de l' université de Yale, remarque que, sur les plaques crâniennes, rouges et squameuses de psoriasis, des cheveux poussent.  [...] Les dermatologues ont tenté ce traitement sur le patient qui, bien entendu, a donné son accord. Grand bien lui en a pris. Au bout de huit mois de traitement, la repousse des cheveux du jeune homme est spectaculaire. En plus de cette nouvelle chevelure blonde, il arbore cils, sourcils, poils sous les aisselles, et même sur le visage. Devra-t-il investir dans un rasoir.  [...]