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Fumer laisse des traces sur votre ADN même 30 ans après avoir arrêté

Le tabagisme a un impact à long terme sur le génome, à cause de méthylations de l'ADN. Sept mille gènes seraient ainsi modifiés chez les fumeurs, soit un tiers des gènes humains, et certaines méthylations persistent même après l'arrêt de la cigarette.  [...] La méthylation de l' ADN est un mécanisme épigénétique qui contrôle l'expression des gènes et peut modifier la façon dont des gènes sont activés. Pour savoir si ce mécanisme peut expliquer le développement de maladies liées au tabagisme même après l'arrêt de la cigarette, des chercheurs ont étudié les effets du tabac sur l'ADN.  [...]

La méthylation de l'ARN change notre conception de l'expression génique

L'ARN messager, l'intermédiaire entre l'ADN et les protéines, serait comme ces molécules la cible de légères modifications chimiques, modifiant l'expression des gènes. Ce mécanisme fondamental pourrait avoir des répercussions sur différentes pathologies humaines, comme l'obésité, l'autisme, la maladie d'Alzheimer ou la schizophrénie.  [...] Tous les gènes ne s'expriment pas de la même façon. Certaines régions de l' ADN peuvent parfois être pourvues d'un groupement méthyle (CH 3 ), ce qui bloque les mécanismes de la transcription et, à terme, la synthèse protéique. Ce processus, qualifié d'épigénétique, intervient donc dans l'expression génique.  [...]

La première carte de l'épigénome humain révèle les secrets de l'ADN

Le mécanisme passe par l'épigénétique. certaines régions de l' ADN sont en effet prises pour cibles, notamment par le biais d'un processus appelé méthylation qui aboutit à diminuer voire à éteindre l'expression d'un gène. De nombreuses incertitudes subsistent toutefois autour des processus impliqués mais les chercheurs sont de plus en plus persuadés qu'ils jouent un rôle important dans des pathologies comme le cancer, l' autisme, la maladie d' Alzheimer ou dans le vieillissement.  [...] Des chercheurs de la Harvard Medical School du Massachusetts, aux États-Unis, ont pour leur part montré que la signature génétique unique d'une cellule cancéreuse pouvait être utilisée pour identifier la cellule d'origine d'une tumeur. D'autres chercheurs ont exploré la piste épigénétique dans la maladie d'Alzheimer chez des souris tandis que des chercheurs de l' Imperial College de Londres, au Royaume-Uni, ont identifié 34 gènes jouant un rôle dans l' asthme et dans les allergies.   [...]

Les bienfaits des antioxydants remis en cause

Ces effets ont en réalité été découverts par hasard. À cette époque, les chercheurs suédois travaillaient avec des souris génétiquement modifiées pour développer un cancer du poumon et recherchaient des composés bloqueurs de tumeurs. Pour contrôler leurs expériences, ils ont donné à certaines souris une solution de N- acetylcysteine (NAC), un composé antioxydant censé n'avoir aucun ou peu d'effet sur la progression des tumeurs.   [...] Pour analyser le mécanisme mis en jeu plus en profondeur, les scientifiques ont cultivé des cellules cancéreuses humaines ou murines en présence de vitamine E ou de NAC. Comme attendu, ces antioxydants se sont mis à rapidement stimuler leur croissance. Par des techniques de biochimie et de cytologie, les chercheurs ont montré que les antioxydants protégeaient l' ADN des cellules cancéreuses en réduisant l'expression du gène codant pour p53, une protéine bien connue pour son rôle en tant que suppresseur de tumeur.  [...]

Un même gène lié au diabète et au cholestérol : un même traitement ?

En plus de cette caractéristique, le gène KLF14 est également soumis à un mécanisme génétique particulier, l'empreinte parentale. Ce phénomène épigénétique, permis par des méthylations de l' ADN, se caractérise par une expression différentielle des deux allèles d'un même gène, ou d'un même ensemble de gènes.  [...] Si le développement d'une thérapie basée sur ces résultats est encore trop prématuré, les chercheurs travaillent maintenant, après l'identification du gène impliqué, à la compréhension du mécanisme et surtout aux moyens d'utilisation de ces informations pour améliorer le traitement des maladies métaboliques.  [...]

Un nouveau type de modification protéique en cause dans le cancer ?

En conséquence, elles ne produisent pas les mêmes protéines ou les fabriquent en quantités variables. En d'autres termes, le devenir d'une cellule est guidé, au moins en partie, par la manière dont elle exprime son ADN. Ce mécanisme de régulation de l' expression des gènes est influencé par les signaux de l'environnement.  [...] à la fois dans le cytosol et le noyau, et même dans la membrane, explique Raymond Moellering, participant à cette étude. Ce mécanisme représenterait ainsi un mode de régulation clé de l'activité d'un grand nombre de protéines.  [...]

Une nouvelle technique d'édition génétique pour corriger les mutations inattendues

Par ailleurs, le fait de couper l'ADN déclenche un mécanisme de réaction chez ce dernier qui peut entraîner d'autres effets indésirables.  [...] Cette méthode, inspirée d'un mécanisme découvert dans des bactéries, consiste à couper l'ADN à un endroit précis à l'aide d'une enzyme, d'où son surnom de ciseaux moléculaires. from2015 / Istock.com.  [...]

De l'ADN immortel dans les cellules souches musculaires

Dans un travail publié dans le journal Nature Cell Biology, les chercheurs ont montré par quel mécanisme les cellules souches n'emportent avec elles que l'ADN qui n'est pas recopié, ainsi préservées des erreurs qui pourraient, par exemple, les entraîner vers des processus de cancérisation graves.  [...] Ce mécanisme qui conserve un ADN immortel aux cellules implique des régulations cellulaires et moléculaires complexes à des niveaux non encore explorés.  [...]

Autisme, schizophrénie : pourquoi les hommes sont-ils plus touchés que les femmes ?

OGT agirait par l'intermédiaire de modifications épigénétiques appelées H3K27me3, qui correspondent - comme cette abréviation l'indique - à une triméthylation (me3) de la lysine 27 (K27) de l' histone H3. La modification des histones est un des mécanismes épigénétiques influençant l'expression de gènes.  [...] Au niveau des cellules du placenta, OGT influencerait l'expression des gènes par un mécanisme épigénétique.  [...]

Inactivation du chromosome X, un mystère révélé

Le chromosome masculin étant bien plus petit que son homologue féminin (150 millions de paires de bases pour le X et seulement 57 millions pour le Y), il code donc pour un nombre moindre de gènes. Les femmes posséderaient donc une double ration de gènes portés par les chromosomes X s'il n'existait pas un mécanisme biologique naturel capable d'équilibrer l'expression des gènes sexuels chez les deux sexes.  [...] Ce mécanisme consiste en une extinction forcée de l'un des deux chromosomes X dans chaque cellule, dès l' embryogenèse, de sorte que seul l'un des deux puisse exprimer librement ses gènes, l'autre étant conservé dans un état silencieux. Par ce biais, le niveau d'expression des gènes du chromosome X est donc identique quel que soit le sexe.  [...]