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Squelette Ata : non, ce n'est pas celui d'un extraterrestre

Il n'y a pas de doute. son génome est moderne, abondant et de haute qualité, confie Garry Nolan dans Science Now. Autrement dit, c'est un être humain comme nous, mort au plus tard voilà quelques décennies. Son ADN mitochondrial, reçu de sa mère, est d' haplotype B2, caractéristique de la côte ouest de l'Amérique du Sud. Tout est cohérent.  [...] Les analyses génétiques révèlent en fait 9 % d' anomalies, des fragments qui ne concordent pas avec l' ADN humain de référence. Mais plusieurs facteurs, comme la dégradation ou des petits défauts dans la préparation, peuvent en être à l'origine.  [...]

Le sexe des bébés serait déterminé par un virus

Le sexe d'un foetus, chez la plupart des mammifères - notamment l'Homme -, serait déterminé par un fragment de virus fossile intégré au génome. C'est ce que révèle une étude parue dans la revue scientifique Nature.  [...] Pour les biologistes, il est déjà admis qu'au moins 8 % de l' ADN humain dérive de fragments viraux. Récemment, des chercheurs avaient également prouvé la présence de deux virus, dans leur intégralité, au sein d'une large part de la population.  [...]

Sommes-nous condamnés à devenir de plus en plus bêtes ?

Ainsi, l' intelligence, sous le contrôle de nombreux gènes, jouait un rôle fondamental dans la sélection naturelle. Les fragments chromosomiques les plus avantageux passaient de génération en génération. Aujourd'hui, quelques années après le séquençage complet de l'ADN humain, les scientifiques estiment que l'on trouve entre 2.  [...] De ce fait, l'impact de la sélection naturelle sur ces fragments d' ADN se fait moins prégnant. Une mutation altérant légèrement nos capacités intellectuelles pourrait très bien s'y glisser sans que cela affecte le nombre de descendants. De fil en aiguille, l' espèce humaine serait en train de faire marche arrière, certes très doucement, mais sûrement.  [...]

La réplication de l'ADN en vidéo : une grande première !

Mais pour l'autre, des petits fragments de 1 à 3 kilobases (kb), appelés fragments d'Okasaki, sont nécessaires pour la copie de l'ADN. Ces petits fragments sont ensuite associés entre eux. C'est pourquoi la synthèse d'ADN est souvent qualifiée de semi-discontinue.  [...] Pendant longtemps on a considéré que les ADN polymérases qui agissent sur le brin leader et sur l'autre se coordonnent pour éviter que l'une des deux avance plus vite que l'autre. Sinon, de longs fragments d'ADN simple brin pourraient déstabiliser le génome.  [...]

Des mutations ont-elles sauvé l'humanité de la disparition ?

Ce travail a porté sur deux gènes de la famille des siglec (de l'anglais sialic acid binding Ig-like lectins ), que l'on pensait déjà importants dans l' évolution humaine. Ces fragments d' ADN modulent la réponse immunitaire en définissant quelles cellules spécialisées doivent passer à l'offensive en cas d'infection.  [...] Les dernières recherches montrent que ce premier a complètement disparu du génome humain il y a quelques dizaines de milliers d'années mais qu'il est toujours présent chez le chimpanzé. Quant au second, une mutation par délétion d'une lettre de l'ADN a raccourci la protéine synthétisée, la rendant inactive.  [...]

Un vaccin contre la grippe qui protège à vie ?

L'idée de la vaccination par ARNm n'est pas nouvelle. Des scientifiques ont déjà pensé utiliser l'ADN du virus de la grippe pour stimuler le système immunitaire. Seulement, ces vaccins n'ont jamais été approuvés, de peur que ces fragments s'intercalent dans la molécule humaine et modifient l'expression des gènes.  [...] Mais on pourrait faire encore mieux. Dans Nature Biotechnology, les scientifiques allemands suivent la piste d'un vaccin à base d' ARNm. Cette structure est l'intermédiaire entre l' ADN et les protéines. Ainsi, au lieu d'injecter directement hémagglutinine et neuraminidase, les auteurs inoculent l'ARNm qui, une fois traduit par la machinerie cellulaire, aboutit à ces deux antigènes.  [...]

L'ADN révèle le contenu des amphores grecques

Avec des collègues, les deux chercheurs publient aujourd'hui un article portant sur l'analyse de fragments d' ADN retrouvés dans 9 amphores grecques découvertes sur les lieux de naufrages de bateaux en Méditerranée vers le V e et le III e siècle.  [...] Effectivement, de l'ADN de raisin a bel et bien été trouvé dans 5 des amphores examinées. Mieux, dans 6 d'entre elles, on a aussi trouvé des fragments d'ADN provenant de légumes, de thym, d' origan, de menthe, de gingembre et même de genévrier. Surtout, des traces de ces différents produits ont été retrouvées dans une même amphore.  [...]

Une VirusChip révèle l'implication d'un virus dans le cancer de la prostate

La technique, mise au point par les Pr. DeRisi et Ganem, permet d'identifier un virus au sein d'un échantillon en le comparant à l'ADN ou l' ARN de plus de 20 000 fragments de matériel génétique dérivés de tous les virus connus rencontrés chez les humains, les animaux, les plantes, les levures et les bactéries.  [...] L'étude fait partie d'un programme lancé il y a deux ans par les Pr. DeRisi et Ganem pour utiliser la puce afin de rechercher de nouveaux virus associés à un large éventail de maladies humaines.  [...]

Les nanomachines naturelles réparatrices d'ADN nous aideront contre le cancer

Une question qui subsiste dans l'étude des mécanismes de la réparation des cassures double brin de l'ADN est de comprendre comment les deux fragments d' ADN issus d'une cassure sont reconnus et maintenus ensemble afin d'assurer la soudure des deux bonnes extrémités de la cassure.  [...] Les protéines XRCC4 et XLF forment des gaines autour des deux fragments d'ADN générés lors d'une cassure et agissent comme des velcros pour les maintenir ensemble en vue de la réparation. Wilma et Davide Normanno.  [...]

Première : la double hélice de l'ADN vue en microscopie électronique

La technique, nouvelle, est décrite dans Nanoletters. Elle est assez complexe. Des fragments d' ADN double brin s'agglomèrent entre eux par groupes de 7 et forment des tresses très hydrophobes. Ces tresses sont diluées dans une solution aqueuse qui est déposée sur un revêtement de silicium particulièrement hydrophobe également, composé de colonnes empilées les unes à côté des autres (voir l'image).  [...] Grâce à cette avancée, les biologistes souhaitent observer de plus près les interactions entre ADN et protéines, ARN ou d'autres molécules. En outre, ils espèrent affiner encore leur méthode pour ne plus regarder une tresse de sept fragments double brin d'ADN, mais un seul.  [...]