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Archéologie : une nouvelle technique rend l'ADN plus bavard

Malheureusement, la plupart des cadavres n'ont pas bénéficié des conditions jugées idéales par les chercheurs de squelettes. Ainsi, l'analyse du génome de ces restes humains est polluée par l'ADN des bactéries qui se sont abritées dans les corps. C'est alors un véritable calvaire pour purifier les échantillons.  [...] Mais l'on peut imaginer d'autres applications. dans la police scientifique par exemple, mais aussi en bactériologie, pour purifier le génome des unicellulaires. Car parfois, ce qui dérange les scientifiques, c'est l'ADN humain.  [...]

Un bio-informaticien linguiste ?

Depuis que le projet Génome humain a débuté le décryptage des milliers de bases qui composent notre ADN, les biologistes ont pu décoder des milliers de gènes qui sont à la base de la fabrication des protéines dans notre corps. En fait, les gènes composant notre ADN semblent représenter seulement 3% de toutes les bases composant notre ADN.  [...] Ce bioinformaticien a eu l'idée de créer un programme afin de cataloguer tous les mots de la langue anglaise que l'on pouvait trouver dans Swiss-Prot (Swiss-Prot étant une base de données de protéines utilisée comme outil de référence). En utilisant un petit programme et en combinant la Swiss-Prot, et un dictionnaire informatisé de langue anglaise (complete english ispell library), il a pu y déceler que le mot de plus de 5 lettres qui y revenait le plus souvent est ALLELE ( ALLÈLE, type de gènes ) et que le mot le plus long est CHAPSTICK (produit en bâton que l'on met sur les lèvres gercées).   [...]

Décryptage du génome de la souris de laboratoire

Le décryptage quasiment complet du génome de Mus musculus, la souris commune, et la possibilité de comparer son génome à celui de l'être humain risquent de bouleverser bien des idées reçues, en particulier le concept selon lequel de grands morceaux d'ADN du génome ne seraient que des vestiges sans utilité résultant de l'évolution.  [...] Ce programme est financé par le National Human Genome Research Institute de Bethesda (Maryland) et le Wellcome Trust de London (Angleterre). Un premier rapport concernant les résultats de ces travaux est publié dans le dernier numéro de Nature.  [...]

Non, l'ADN ne contient pas que des gènes, affirme le programme Encode !

Entre 2003 et 2007, les scientifiques se sont focalisés sur le séquençage de 1 % du génome humain, dont on savait qu'il s'agissait de vrais gènes. De 2007 à 2012, le projet Encode s'est tourné vers les 99 autres pourcents, en analysant 147 types cellulaires humains et vient de publier ses derniers résultats dans la revue Nature.  [...] Non l'ADN poubelle n'est pas un fatras de résidus inutiles. Le premier chiffre à retenir est 80,4 %. c'est la proportion de l'ADN biologiquement actif chez l'Homme dans au moins un de ses types cellulaires. Alors que la portion du génome humain codant pour des protéines est estimée entre 3 et 8 %, l'essentiel du reste sert donc à quelque chose.  [...]

Réévaluation de la différence génétique entre l'homme et le chimpanzé

A une rencontre de la Human Genome Organisation, qui s'est tenue à Cancun (Mexique) à la fin de ce mois, un groupe de chercheurs a présenté la première comparaison détaillée entre une large portion d' ADN humain et son équivalent pour le chimpanzé. Alors qu'auparavant les séquences génétiques étaient estimées identiques à 99%, les nouveaux résultats indiquent une similarité génétique nettement moins élevée.  [...] La question de savoir comment les différences génétiques expliquent les caractéristiques humaines telles que la parole et la pensée abstraite notamment, n'a pas encore reçu de réponse satisfaisante. Le généticien Stephen Scherer de l'Hospital for Sick Children (Toronto, Canada) fait remarquer à ce propos que l'année dernière fut découvert un gène appelé FOXP2 qui semble être impliqué dans le langage humain.  [...]

En image : les secrets de l'ADN

Le projet ambitieux du séquençage du génome humain s'est achevé il y a dix ans. Pour fêter cet événement, Futura-Sciences vous invite à découvrir l'ADN sous toutes ses formes grâce à une étonnante galerie photo.  [...] En février 2001, les deux plus grands journaux scientifiques ( Science et Nature ) publiaient deux articles démontrant au monde entier que le génome humain était enfin (presque) complètement séquencé. Du moins, les données brutes étaient désormais accessibles.  [...]

Ce gène qui a fait galoper le cerveau humain

En comparant des séquences ADN de l'homme, du chimpanzé, de la souris et du rat, des chercheurs pensent avoir découvert un gène à l'évolution rapide, responsable des différences de développement du cortex intervenues entre la lignée humaine et celle de leurs proches cousins.  [...] Parmi ces portions d'ADN baptisées HAR ( human accelerated region ), le code génétique du HAR1 compte 118 lettres, dont deux seulement diffèrent entre le poulet et le chimpanzé. Par contre, les chercheurs ont remarqué que, depuis que les lignées de l'homme et du chimpanzé se sont différenciées, il y a 5 à 7 millions d'années de cela, 18 lettres ont changé dans le génome humain.  [...]

Des bactéries vivent avec un génome fabriqué de main d'homme !

Un modeste mycoplasme est devenu célèbre aujourd'hui... Son ADN ne provient pas de la nature mais a été intégralement synthétisé dans des tubes à essais. Vivante et capable de se reproduire, cette cellule est donc le premier organisme humain au génome synthétique.  [...] L'homme est célèbre, lui aussi. John Craig Venter s'est fait connaître en 2000 comme co-auteur du premier séquençage du génome humain. Fondateur d'un institut privé qui porte son nom, il avait lancé ses équipes sur la piste du génome synthétique, annonçant en 2003 la synthèse de l'ADN d'un virus, en l'occurrence le bactériophage Phi-X174.  [...]

Fête de la science : la biologie synthétique s'invite dans les garages

La biologie n'échappe pas à ces règles. Il faut dire que les techniques ultrasophistiquées des débuts des années 2000 deviennent peu à peu accessibles au quidam moyen désireux de créer un laboratoire dans sa cave. S'il a fallu presque 15 ans et 3 milliards de dollars pour le Projet génome humain (1990-2003) qui consistait à séquencer intégralement l' ADN de l'Homme, 9 ans après son terme, il en coûte quelques milliers voire quelques centaines d'euros pour une réponse en quelques jours.  [...] Les modèles de choix, ce sont les bactéries, organismes aux génomes les plus petits et les plus manipulables. L'idée consiste à en faire des systèmes biologiques utiles à l'Homme ou à son environnement. Ainsi, on les rend capables de dépolluer des milieux, de fabriquer des substances d'intérêt (thérapeutiques, industriels, biocarburants, etc.  [...]

Le génome du co-découvreur de l'ADN décrypté !

En 2003, le projet dit du génome humain était venu à bout du séquençage complet des gènes d'un être humain mais il s'agissait d'une liste établie à partir de nombreuses personnes. On a donc beaucoup appris sur le nombre et la nature des gènes de l' espèce humaine mais pas sur les disparités génétiques entre chacun de nous.  [...] Les progrès semblent en effet considérables si l'on compare les deux mois nécessaires au décryptage du génome du docteur Watson aux treize années de labeur qui ont conduit en 2003 au premier séquençage du génome humain. La technique utilisée est nouvelle et l'ADN, extrait du sang, a été multiplié par PCR ( Polymerase Chain Reaction ), sans imposer le recours au clonage dans des bactéries.  [...]