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L'horloge biologique de bébé se règle sur l'alimentation de maman

L' horloge biologique est encore très mal comprise, mais plus d'une douzaine de nos gènes seraient impliqués dans sa régulation. L'équipe de Bertrand Kaeffer de l'Inra étudie ainsi la manière dont les cellules du nourrisson s'approprient leur rythme circadien.   [...] En effet, le rythme quotidien de la mère est une des sources d'information biologique pour le foetus, soulignent les chercheurs. L'alternance jour-nuit du nourrisson serait en partie entraînée par les nutriments ingérés par la mère. Ces nutriments ont un impact jusque dans l' ADN de la cellule et induisent des variations de composition du sang, d'activité motrice et de température corporelle de la mère et du foetus, explique Bertrand Kaeffer.  [...]

L'ADN de bébé séquencé grâce au sang maternel

Détecter les anomalies génétiques d'un foetus, sans pratiquer de technique invasive dangereuse pour l'enfant. c'est désormais possible, des scientifiques l'ont démontré. Mais cette méthode fastidieuse et coûteuse est encore loin d'être proposée systématiquement aux futurs parents.  [...] En effet, au cours de la grossesse, environ 10 % de l' ADN circulant dans les veines de la future maman proviennent du foetus, suite à la mort de certaines cellules du foetus ou du placenta. Ce fait est connu depuis plus de 10 ans, ce qui a permis aux scientifiques de développer des moyens de déterminer quelques caractéristiques de l'enfant.  [...]

Éviter l'amniocentèse en séquençant l'ADN foetal d'une façon non invasive

À partir des cellules sanguines de cette femme, le patrimoine génétique de la mère a pu être établi précisément. Il en a été de même pour le père grâce cette fois à un échantillon de salive. Ainsi, en comparant avec l'ADN circulant, les fragments provenant du foetus ont pu être identifiés et finalement, c'est tout le génome qui a été reconstitué.  [...] Ce travail complète celui entrepris en 2010 par des Chinois de l' University of Hong-Kong. À l'époque, ils avaient montré qu'on pouvait effectivement reconstituer le génome foetal à partir du sang maternel, mais étaient parvenus à identifier uniquement les gènes mutés des parents qui avaient été transmis. La technique s'est donc modernisée.  [...]

L'alcool pendant la grossesse serait-il sans danger ?

L' alcool est proscrit par les médecins pour les femmes enceintes. Et pour cause, le syndrome d'alcoolisation foetale (SAF) est la première cause non génétique de handicap mental et touche environ 2.000 enfants à la naissance chaque année. Il se caractérise par un retard de croissance pré ou post-natal, des anomalies faciales et des dysfonctionnements du système nerveux associés à des retards mentaux.  [...] L'alcool ingéré par la mère passe dans son sang, qui lui-même est relié au sang du foetus par le placenta. L'alcool est alors retrouvé chez l'enfant, qui ne possède pas un foie assez développé pour l'éliminer. Les effets sur le système nerveux ou certains organes du foetus peuvent donc être importants, surtout si la consommation d'alcool par la mère est intense et soudaine, ou faible mais régulière.  [...]

Des modifications épigénétiques in utero à l'origine du cancer infantile

Durant la grossesse, le foetus peut être exposé à des agents environnementaux qui vont modifier non pas l'enchaînement des bases azotées de l'ADN, mais l'expression des gènes (l'épigénétique). Caractère transmis à toutes les cellules filles, l'épigénome ainsi modifié peut alors entraîner un cancer dans les premières années de la vie.  [...] Les résultats sont convaincants. Bien qu'il soit trop tôt pour déterminer l'origine d'un cancer par les seules modifications du méthylome, ces travaux montrent que les foetus exposés à de hauts taux d' aflatoxine (une toxine produite par des champignons ) présentent entre eux un profil de méthylation très comparable en certains points de l'ADN.  [...]

Trisomie : une prise de sang pour remplacer l'amniocentèse ?

Déjà utilisée aux États-Unis et à Hong-Kong, une prise de sang pour évaluer la quantité d'ADN foetal semble prédire de manière fiable si le bébé est trisomique ou non. La technique pourrait être prochainement appliquée en France si les tests sont validés. De quoi éviter une amniocentèse risquée.  [...] Désormais, on pourrait détecter la trisomie du foetus après seulement 6 à 7 semaines d' aménorrhées grâce à une seule prise de sang, évitant alors la redoutée amniocentèse. Le procédé est déjà utilisé dans certains laboratoires américains et à Hong-Kong, et il semble efficace.  [...]

Un test fiable pour connaître le sexe du bébé à seulement 7 semaines de grossesse

Plus besoin d'attendre la deuxième échographie pour connaître le sexe de votre enfant. Des chercheurs américains ont avéré l'efficacité de tests analysant le sang maternel dans la détermination du sexe du foetus, et ce dès la septième semaine de grossesse.  [...] Des tests utilisant des cellules foetales prélevées dans le sang maternel après sept semaines de grossesse sont efficaces et sans risque pour déterminer le sexe du foetus et certains risques d'anomalies génétiques, selon une analyse de plusieurs études publiée mardi.  [...]

Nouvelles perspectives dans la détection de la trisomie 21

Menée auprès de 8200 femmes sous la direction de Ronald Wapner, du Drexel University College of Medicine (Philadelphie), cette étude a permis d'associer un taux de réussite de 85% à la technique non-invasive dite du premier trimestre car réalisable dès la 11eme semaine de grossesse, contre 65% à l'analyse sanguine traditionnellement proposée un mois plus tard.  [...] Le test en question, qui dure environ 20 minutes, nécessite une prise de sang maternel pour la recherche d'une protéine et d'une hormone particulières, ainsi que la mesure par ultrasons de l'épaisseur d'une zone située à l'arrière du cou du foetus.  [...]

Baisse de la fertilité masculine : le tabagisme de la mère responsable ?

Une étude australienne menée sur plus de 20 ans établit une association entre le tabagisme des femmes enceintes et une baisse de la qualité et de la quantité du sperme de leurs garçons une fois adultes. Mais d'autres critères semblent également intervenir.   [...] La question des perturbateurs endocriniens pourrait connaître quelques nouveaux éléments de réponse prochainement. Ces mêmes scientifiques, dirigés par Roger Hart, envisagent de faire pareille étude à partir d'échantillons de sang récoltés au début des années 1990 chez des femmes enceintes, pour établir les niveaux d'expositions in utero de leur foetus, et tester la qualité actuelle de leur sperme.  [...]

Trisomie 21 : bientôt un dépistage par prise de sang

Quelques cellules du foetus s'échappent du placenta et se retrouvent dans la circulation sanguine de la mère. Par une prise de sang, il devient possible d'en capturer quelques-unes et d'y chercher d'éventuelles certaines anomalies chromosomiques, comme un troisième chromosome 21, à l'origine de la plus célèbre forme de trisomie. Euthman, Fotopédia, cc by 2.0.  [...] Comme le souligne le CCNE, le calcul de risque pourrait voir son efficacité singulièrement renforcée par la mise en place du test génomique foetal sur sang maternel. En effet, si ce gain en efficacité et sensibilité est perçu par certains comme une dérive conduisant à éliminer un nombre croissant de foetus porteurs de trisomie 21, il réduirait à néant le risque de fausse couche induit par l' amniocentèse.  [...]