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Biologie synthétique : une mémoire réinscriptible encodée dans l'ADN

Les bactériophages sont des virus qui infectent les bactéries et intègrent leur ADN dans celui de leur hôte. Ils disposent donc des enzymes nécessaires pour insérer leur génome dans le chromosome bactérien. Les chercheurs ont profité de ces propriétés. Anna Tanczos, Wellcome Images, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...] Dans cette expérience, un brin d'ADN possède à chacune de ses extrémités des séquences nucléotidiques particulières, reconnues par des enzymes appelées recombinases, issues d'un bactériophage, un virus qui comme son nom l'indique infecte des bactéries. Ces recombinases clivent l' ADN, le retourne et le replace à l'envers sur le chromosome.  [...]

Un test qui pourrait prédire votre espérance de vie

Mais depuis, plusieurs articles ont été publiés dans diverses revues scientifiques, y compris par d'autres équipes cherchant à vérifier les résultats de Horvath. Elizabeth Blackburn, récompensée par le prix Nobel de médecine en 2009 pour ses recherches sur les télomères (les extrémités des chromosomes dont la longueur serait un indicateur de longévité), a ainsi estimé que ces recherches ouvraient un nouveau champ de la biologie.  [...] Les télomères, ces morceaux d' ADN retrouvés aux extrémités de chaque chromosome, sont une sorte d'embout de protection du patrimoine génétique. Objets du prix Nobel de médecine et de physiologie en 2009, ils se présentent sous la forme de courtes séquences (six nucléotides, TTAGGG) répétées un grand nombre de fois, si bien que leur succession confère aux télomères une longueur pouvant atteindre 15.000 bases, voire davantage.  [...]

Plus un homme tarde à être père, plus ses enfants vivront longtemps !

Peut-on prédire l'espérance de vie La question fascine les scientifiques qui tentent de décrypter les signes biologiques laissés par l'organisme. L'un d'entre eux a particulièrement retenu leur attention. la longueur des télomères. Ces régions de l' ADN se situent à l'extrémité des chromosomes et protègent le génome et l'information qu'il contient.  [...] Ce schéma explique ce que sont les télomères. Les chromosomes (l'ADN compacté) se terminent par des séquences répétitives non codantes. Comme les enzymes qui dupliquent l'ADN raccourcissent le brin qu'elles reproduisent, ce sont les extrémités qui trinquent.  [...]

ADN : une nouvelle forme découverte dans des cellules humaines

Pour la première fois, des chercheurs australiens affirment avoir identifié une structure particulière d'ADN appelée i-motif dans des cellules humaines. Cet ADN entortillé, qui avait déjà été observé in vitro, pourrait intervenir dans l'expression des gènes.  [...] Les motifs semblent présents surtout à un certain moment du cycle cellulaire, en fin de phase G1, quand l'ADN est transcrit en ARN. Ils apparaissent notamment dans des régions promotrices, c'est-à-dire des zones d'ADN qui contrôlent l'expression des gènes, et au niveau de télomères, les extrémités des chromosomes impliquées dans le vieillissement cellulaire.  [...]

Les nanomachines naturelles réparatrices d'ADN nous aideront contre le cancer

Comprendre ce mécanisme est important car des recollages inadéquats entre des extrémités d' ADN provenant de molécules différentes conduiraient à la formation de translocations chromosomiques, souvent associées au déclenchement de cancers des cellules sanguines telles que des leucémies et des lymphomes.  [...] Dès qu'une cassure est repérée, deux patrouilles XRCC4-XLF agrippent chacune des extrémités cassées et s'assemblent à la manière d'un velcro pour maintenir ensemble les deux morceaux de la molécule d' ADN en vue de sa réparation.  [...]

Les survivants de l'Holocauste ont une espérance de vie plus longue

L'espérance de vie des hommes victimes de l'Holocauste serait plus élevée que celle des autres. Ce résultat met en lumière les incroyables capacités psychiques et physiques de l'homme dans des situations extrêmement traumatisantes.  [...] Le stress post-traumatique serait même marqué dans l' ADN. Plus précisément, il affecterait les télomères, c'est-à-dire les séquences non codantes situées aux extrémités des chromosomes, et diminuerait la durée du cycle cellulaire. Les épisodes malheureux altéreraient ainsi l' espérance de vie des individus.  [...]

Les exercices d'endurance ont un effet anti-âge

Nos chromosomes sont composés d' ADN, la molécule support de l'information génétique. Leurs extrémités, les télomères, ont tendance à se raccourcir au fil du temps. Ce processus, lié au vieillissement cellulaire, est ralenti par la télomérase, une enzyme qui lutte contre le raccourcissement des télomères.  [...] En revanche, cet effet ne se voyait pas chez ceux qui avait pratiqué des exercices de résistance. L'activité de la télomérase était multipliée par un facteur deux à trois avec les entraînements d' endurance ou par intervalles.   [...]

Rythmes de vie : les horaires décalés perturberaient la santé

Plus particulièrement, il s'agit d'un raccourcissement précoce de la longueur d'une séquence spécifique de l' ADN située au niveau des télomères qui protègent les extrémités non-codantes des chromosomes et qui sont perdus progressivement avec l'âge. Autrement dit, ces résultats révèlent que la désynchronisation circadienne entraîne un vieillissement cellulaire prématuré.  [...] Parmi les pistes mécanistiques étudiées, le raccourcissement des télomères chez les animaux désynchronisés ne semble pas attribuable à une augmentation du stress oxydatif. En revanche, l'expression de sirtuine 1 (SIRT1), une enzyme impliquée dans de nombreux processus intracellulaires et qui possède le double rôle d'interagir avec les horloges circadiennes moléculaires et de protéger les télomères, est réduite.   [...]

Le stress accélère le vieillissement cellulaire

Les télomères forment les extrémités des chromosomes. or, un peu d' ADN télomérique est perdu à chaque division cellulaire, jusqu'à ce que la cellule ne puisse plus se diviser. De ce fait, les télomères jouent un rôle critique dans l' espérance de vie des cellules et donc des tissus.  [...] Parmi ces femmes, celles ayant un enfant malade occasionnant une pression psychologique prolongée ont révélé des télomères plus courts, un taux moindre de télomérase et plus de stress oxydatif comparativement aux autres. Dans les cas les plus extrêmes, les chercheurs ont évalué le vieillissement précoce de leurs cellules à environ 10 ans.  [...]

La longueur des télomères prédirait les risques d'attraper un rhume

Et si l'on pouvait lire dans l'ADN les risques d'attraper un rhume, ou plus généralement de tomber malade Une étude américaine suggère que les adultes dont les extrémités chromosomiques, appelées télomères, sont plus courtes seraient plus sensibles aux infections.  [...] Ils deviennent donc un indicateur du vieillissement. On sait qu'après 50 ans, les personnes dotées des extrémités chromosomiques les plus courtes sont plus sujettes aux maladies et à la mortalité.  [...]