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La manipulation génétique d'embryons humains autorisée au Royaume-Uni

Les autorités britanniques ont donné leur accord pour que des scientifiques de l'Institut Francis Crick, de Londres, puissent modifier l'ADN d'embryons humains. De quoi relancer le débat sur la bioéthique, même si les chercheurs n'auront pas le droit de réimplanter les embryons dans un utérus.  [...] Cette technique de manipulation de l'ADN a déjà beaucoup fait parler d'elle en 2015 lorsque des chercheurs chinois ont annoncé qu'ils l'avaient utilisée avec succès pour corriger un gène responsable d'une maladie (la bêta-thalassémie ) dans des embryons humains.  [...]

Séquençage de l'ADN : bien plus vite et bien moins cher

Le Projet génome humain a été lancé en 1990 pour déterminer le séquençage complet de l'ADN humain. Il s'est terminé avec succès en 2003, mais a coûté des centaines de millions de dollars et a pris treize ans. Les chercheurs annoncent que grâce à leurs techniques basées sur un nanopore, ils pourraient très nettement réduire les tarifs et les durées.  [...] Après plusieurs échecs de différentes équipes ayant utilisé cette technique, les chercheurs ont mis au point des nanorubans avec des motifs très particuliers en zigzags sur les bords. Grâce à un courant électrique qui passe soit verticalement à travers le pore soit transversalement dans la structure de graphène, ils ont pu détecter des changements de conductance associés au passage de chacune des bases azotées.  [...]

Noël : un test ADN sous le sapin, une bonne idée ?

Toutefois, les tests ADN ne sont pas toujours le meilleur cadeau pour Noël, tempère Maarten Larmuseau, chercheur spécialisé en généalogie génétique à l'université KU Leuven, en Belgique.  [...] Larmuseau. Je reçois souvent des e-mails ou des appels de personnes ayant découvert que leur père n'est pas leur père biologique, ou qu'ils ont un demi-frère, témoigne-t-il. Elles reçoivent ces résultats bouleversants et souvent traumatisants sans aucune aide psychologique, regrette le chercheur, qui dénonce aussi la possibilité de tester des mineurs, voire des bébés.  [...]

A la recherche du Viagra pour les femmes

Le succès économique du Viagra n'a fait qu'encourager les chercheurs à développer des produits similaires adaptés aux femmes.  [...] Dans ce contexte, des chercheurs de NexMed de Robbinsville (New Jersey) se sont penchés sur la famille des prostaglandines utilisées pour la stimulation de la circulation sanguine liée à la fonction érectile chez l'homme.  [...]

Des bactéries et virus lumineux comme marqueurs tumoraux

Les chercheurs du centre de recherche de la Deutsche Forschungsgemeinschaft de Wurtzbourg, en coopération avec plusieurs chercheurs et entreprises allemands et américains, ont développé avec succès cette technique. Ils ont réussi sur un modèle murin à atteindre des tumeurs cancéreuses et à les illuminer.  [...] Seules les bactéries présentes dans les tumeurs cancéreuses sont protégées du système immunitaire, ou elles peuvent alors survivre et se reproduire. A l'aide d'une camera spéciale, les tumeurs et métastases peuvent être détectées comme surfaces bleues-vertes.   [...]

Un virus génétiquement modifié s'attaque à une tumeur cérébrale

Les chercheurs du Anderson Cancer Center de l'Université du Texas viennent de remporter un premier succès contre une forme incurable de cancer du cerveau, le glioblastome.  [...] Ils ont génétiquement modifié un adénovirus, appelé Delta-24-RGD pour ensuite l'injecter directement dans les tumeurs cérébrales de souris.   [...]

Un patch sur le coeur pour limiter les conséquences d'un infarctus

Une équipe internationale de chercheurs a imaginé un patch adhésif sous la forme d'un hydrogel. Testée avec succès chez le rat, cette innovation permettrait de protéger les tissus cardiaques endommagés après un infarctus.  [...] L'objectif de cette recherche parue dans la revue Nature Biomedical Engineering était de trouver pour ce patch un matériau dont les propriétés physiques seraient optimales. ni trop rigide, ni trop mou, à la fois solide et souple. Les chercheurs ont réalisé des simulations informatiques pour modéliser le fonctionnement du muscle cardiaque, avec un patch fixé à sa surface.  [...]

Le venin d'araignée pourrait protéger votre cerveau après un AVC

En séquençant l' ADN du venin de l'araignée, les chercheurs ont donc découvert le peptide Hi1a. Pour tester la molécule, les chercheurs de l'université du Queensland ont provoqué un AVC chez des rats puis leur ont injecté une petite dose de Hi1a (2 ng/kg), jusqu'à huit heures après.  [...] Si, dans cette étude, la molécule a été injectée directement dans le cerveau, le Guardian indique que, par la suite, les chercheurs l'ont testée avec succès par voie nasale.  [...]

Les pacemakers bientôt rechargés par les battements du coeur ?

Des chercheurs ont ajouté un film de polymère aux stimulateurs cardiaques existants afin de convertir les mouvements du coeur en électricité et ainsi d'alimenter l'appareil. Le dispositif a été testé avec succès sur des animaux.  [...] Mais le pas à franchir pour des essais sur des volontaires humains est énorme. Il faut notamment s'assurer que le dispositif pourra fonctionner sans faillir durant toute la vie de la personne qui le porte. Les chercheurs disposent d'un financement pour encore deux ans de travaux qui devraient leur permettre d'achever la phase de tests sur les animaux.  [...]

Des cerveaux miniatures humains incomplets fabriqués in vitro

Les cellules souches suscitent les espoirs les plus fous. Des chercheurs sont déjà parvenus à reconstituer des organes incomplets mais plus ou moins fonctionnels, comme un oeil ou un foie, à partir de ces cellules aux propriétés exceptionnelles. Désormais, des chercheurs autrichiens de l'institut de Biotechnologie moléculaire de l'Académie des sciences autrichienne ( IMBA ) se sont attaqués à l'élaboration in vitro d'un tissu cérébral. Avec un succès inégalé.  [...] Une vingtaine de jours plus tard, les chercheurs ont noté la présence d'organoïdes cérébraux, des sortes de minicerveaux. Trente jours après le début de l'incubation, ces tissus ont été observés au microscope. Tous présentaient un cortex cérébral, tandis que 70 % d'entre eux possédaient des plexus choroïdes, les structures sécrétant le liquide céphalorachidien.  [...]