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Prévention de la maladie d'Alzheimer par le sport

Parmi les gènes dont l'expression a été stimulée, nombreux sont ceux qui aident le cerveau à répondre au stress, à apprendre et à faire face à une large palette d'influences externes. L'exercice paraît ainsi être un puissant régulateur de l'activité du cerveau, conclut Berchtold.  [...] Cette modification de l'expression des gènes chez les rats s'est produite dans une zone du cerveau appelée hippocampe, zone associée habituellement à des fonctions cognitives telles que la mémoire, l'apprentissage et la pensée. Les chercheurs ne s'attendaient pas à rencontrer une concentration d'activité dans cette zone du cerveau.  [...]

Les bébés apprendraient déjà à parler dans le ventre de leur mère

L'électro-encéphalographie (EEG) est une méthode d'exploration cérébrale qui mesure l'activité électrique du cerveau grâce à des électrodes placées sur le crâne. CDaisyM, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...] En faisant écouter à nouveau ce son, on peut réactiver le zone du cerveau qui l'a emmagasiné. Grâce à l'encéphalogramme, les auteurs peuvent donc examiner l'activité neuronale et étudier la mémoire des aventures intra-utérines.  [...]

Une possible liaison entre génétique et dépendance aux drogues

Des chercheurs en neurobiologie ont découvert un lien entre des comportements addictifs, comme l'alcoolisme, et une activité réduite d'une certaine zone du cerveau. Ce phénomène pourrait provenir d'une mutation réduisant la sécrétion de dopamine. De quoi imaginer de nouvelles perspectives de traitements pour les addictions.  [...] Prises ensembles, ces données suggèrent un lien entre une prédisposition à la dépendance, une mutation génétique et une activité anormale d'une région du cerveau. Les comportements addictifs seraient donc bien des maladies tout comme le diabète par exemple.  [...]

Comment implanter de faux souvenirs dans le cerveau d'une souris ?

Au cours de cette étude, les auteurs ont voulu tester l'effet de la stimulation de cette zone du cerveau sur la formation des souvenirs. Pour moduler l'activité cérébrale à leur guise, les scientifiques ont utilisé une technologie appelée optogénétique, qui consiste à utiliser la lumière comme source excitatrice de neurones.  [...] Les scientifiques ont tout d'abord produit des souris génétiquement modifiées contenant une protéine sensible à la lumière, appelée channelrhodopsine 2, dans le gyrus denté. En envoyant des impulsions lumineuses dans le cerveau de souris grâce à des fibres optiques préalablement implantées, les chercheurs peuvent activer à leur guise les neurones de cette région de l' hippocampe.  [...]

Le mystère des bouffées de chaleur reste entier

Ses enquêtes ont révélé que le lien entre les bouffées de chaleur et l 'insomnie n'est pas démontré et nécessite des recherches beaucoup plus approfondies. Ces travaux ont confirmé le rôle de l' oestrogène, lié à l'activité de l' hypothalamus du cerveau et, peut-être, au niveau de l'hormone norépinéphrine qui réduit la zone de tolérance aux changements de températures.  [...] L'évolution des niveaux de norépinéphrine serait liée au niveau d' oestrogène ou au vieillissement (ou les deux). Si le produit pharmaceutique clonidine réduit les niveaux de norépinéphrine de façon efficace, il entraîne trop d'effets secondaires pour être utilisé comme moyen thérapeutique courant.   [...]

Méditation de pleine conscience : des souris servent de modèle animal

Grâce à l'optogénétique, des chercheurs ont mis au point un modèle de souris pour étudier les effets de la méditation de pleine conscience sur l'animal. La souris, dont le cerveau était entraîné à une activité censée mimer la méditation, paraissait moins anxieuse.  [...] Des changements se remarquaient dans le cortex cingulaire antérieur, une zone du cerveau qui contrôle les émotions et influence l'activité de l'amygdale, impliquée dans le contrôle de la peur. De plus, des ondes particulières, enregistrées par des électrodes sur le crâne, semblaient associées à la méditation. les ondes thêta.  [...]

Cerveau : comment les enfants apprennent-ils à lire ?

Il restait toutefois une zone d'ombre importante dans la compréhension de ces mécanismes. la forme prise par ces interactions neuronales à longue distance. Sans cette donnée essentielle, il n'était pas possible de savoir, dans le cerveau, qui travaille avec qui et à quel moment, ni pendant la lecture ni d'ailleurs pendant aucune autre activité cognitive.  [...] Des chercheurs de l'Inserm au sein du centre de recherche en Neurosciences de Lyon, du Collège de France et du CHU de Grenoble viennent d'observer pour la première fois ces interactions neuronales. Pour y parvenir, les groupes dirigés par Jean-Philippe Lachaux, Alain Berthoz et Philippe Kahane ont mesuré directement l'activité électrique produite par les neurones dans le cerveau de personnes occupées à lire.  [...]

Coup de foudre? dans le cerveau

Pour mener l'enquête, plusieurs équipes de recherche ont travaillé très sérieusement à l'aide d'une machine qui a révolutionné l' imagerie cérébrale. l' IRM fonctionnelle. Basée sur l'observation de l' hémoglobine, elle permet d'observer l'afflux de sang vers une zone du cerveau particulière, synonyme d'une activité accrue.  [...] Toutefois, les différents types d'amours ne sollicitent pas les mêmes zones du cerveau. Ainsi, dans le cas d'amour inconditionnel comme celui d'une mère pour son enfant, la perception de l'être aimé n'active pas les mêmes zones ( substance grise périaqueducale, régions corticales impliquées dans la cognition ou l'émotion de haut niveau) que lors d'un amour passionnel.  [...]

L'effet placebo enfin expliqué

Mais une équipe de neurologues de l'université de Michigan vient d'identifier une région du cerveau directement impliquée dans cette action, et qui pourrait suffire à en expliquer le fonctionnement. Afin d'étudier l'effet placebo sur un groupe de volontaires, ils leur ont d'abord injecté une solution saline inoffensive dans un muscle de la mâchoire, afin de provoquer une légère douleur.  [...] Afin d'écarter tout phénomène subjectif, les cerveaux des sujets ont été examinés par imagerie nucléaire ( IRM et PET scan ). Les résultats sont éloquents. les personnes convaincues d'avoir reçu un antalgique présentaient une activité particulière au niveau d'une zone précise de leur cerveau, appelée noyau accumbens, avec accompagnement de sécrétion de dopamine, un neurotransmetteur utilisé dans le circuit de récompense.  [...]

Chaque humain aurait son « empreinte neurale »

Chaque cerveau serait-il différent au point de posséder un motif d'activité cérébrale propre à chacun En d'autres termes, possédons-nous chacun une empreinte neurale, à l'image des empreintes génétiques ou digitales Ce sont du moins les conclusions de plusieurs études, dont une réalisée récemment sur des adolescents par des scientifiques de l'université Brown à Providence.  [...] Les électroencéphalogrammes sont basés sur l'enregistrement, après amplification, des faibles signaux électriques produits par les neurones. Les tracés, qui sont caractérisés par une amplitude (en volts ) et une fréquence (en hertz ), oscillent en fonction du temps, de l'activité cérébrale, et de l'endroit du crâne où l'électrode est placée (et donc de la zone du cerveau étudiée).  [...]