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Des anticorps "intelligents" à des fins diagnostiques

Cette dernière propriété est particulièrement importante car l'activité des protéines dépend de leur forme. Ainsi, certains cancers ou des pathologies comme la maladie de Creutzfeldt-Jacob sont dus à une protéine figée dans une forme anormale.  [...] Un grand nombre de protéines régulent leur activité et donc leur fonction en modifiant leur forme ( conformation ). Pour cela, certaines fonctionnent comme des interrupteurs biologiques. elles alternent entre une position inactive et une position active qui leur permet d'interagir avec d'autres protéines.  [...]

Maladie de Huntington : pertinence des modèles animaux

Au cours de leurs expérimentations, les scientifiques ont mesuré le profil d'expression génique de sept modèles de souris transgéniques utilisées en laboratoire afin de déterminer exactement le rôle joué par différentes formes et dosages de la protéine huntingtine dans le dérèglement de la transcription des gènes.  [...] Le gène responsable de la maladie a été localisé sur le bras court du chromosome 4 et le défaut moléculaire sous la forme de la multiplication d'une séquence répétée de type CAG dans un gène (IT15) codant pour une protéine appelée huntingtine dont l'activité reste inconnue.  [...]

Alzheimer : des chercheurs français sur la piste d'un test prédictif

C'est en 1988 que Michel Goedert de l' université de Cambridge (Grande-Bretagne) identifie la protéine Tau, qui joue un rôle important dans le bon fonctionnement des neurones. Lorsqu'elle vient à dysfonctionner, elle forme des amas cellulaires (les plaques amyloïdes ) qui perturbent l'activité neuronale, et favorisent ainsi le développement de maladies neurodégénératives, comme la maladie d'Alzheimer.  [...] La protéine Tau, ici représentée en 3D grâce à la Protein Data Bank, qui se consacre à répertorier les structures tertiaires des protéines, est à l'origine de la maladie d'Alzheimer. Ce n'est pas elle qui intéresse directement l'équipe du professeur Baulieu, mais FKPB52, qui pourrait devenir un marqueur pour diagnostiquer plus tôt la première maladie neurodégénérative dans le monde.  [...]

Un nouveau type de modification protéique en cause dans le cancer ?

D'autre part, sa structure chimique suggère qu'elle peut interagir et modifier la fonction de certaines protéines. Leur première expérience a révélé qu'ils avaient vu juste. En effet, le 1,3-DPG peut interagir et modifier l'activité de la glycéraldéhyde-3-phosphate déshydrogénase (GAPDH), l' enzyme de la glycolyse impliquée dans sa production.  [...] à la fois dans le cytosol et le noyau, et même dans la membrane, explique Raymond Moellering, participant à cette étude. Ce mécanisme représenterait ainsi un mode de régulation clé de l'activité d'un grand nombre de protéines.  [...]

Un seul traitement pour soigner toutes les démences ?

De nombreuses démences se caractérisent par une accumulation de protéines qui adoptent une mauvaise conformation spatiale et perdent ainsi leur activité. S'ensuivent alors la mort des neurones et la baisse des capacités intellectuelles ou motrices. C'est le cas typique des maladies à prions (comme la vache folle chez les bovins, Creutzfeldt-Jakob chez l'Homme), mais aussi des neurodégénérescences célèbres comme la maladie d'Alzheimer avec la formation de plaques séniles ou la maladie de Parkinson avec les corps de Lewy.  [...] Cette mort des neurones est due à l'activité d'une protéine nommée elF2alpha-P. Elle inhibe la synthèse de nouvelles protéines dès qu'elle est équipée d'un groupement phosphate. C'est à ce niveau que les chercheurs ont agi. En injectant un vecteur viral, les neurones de souris ont produit une molécule appelée GADD34 qui va cliver la région active de elF2alpha-P et permettre aux cellules de poursuivre leur synthèse protéique.  [...]

Migraine : un nouveau mécanisme identifié

Leur activité électrique est contrôlée par des protéines génératrices de courant appelées canaux ioniques et notamment un canal TRESK, qui a normalement une fonction inhibitrice sur l'activité électrique.  [...] Les chercheurs ont mis en évidence qu'une mutation génétique induit son dysfonctionnement. Ce canal, normalement capable d'inhiber l'activité électrique responsable de la crise migraineuse, se scinde sous l'effet de la mutation d'un gène en deux protéines dont l'une est inactive tandis que l'autre, en ciblant d'autres canaux ioniques, stimule fortement l'activité électrique des neurones, provoquant la crise migraineuse.  [...]

Avancée dans la compréhension des maladies à prions

Comme pour toutes protéines, il peut se produire une erreur lors de la synthèse entraînant alors une mauvaise conformation spatiale. Cette protéine inactive est alors éliminée par un complexe enzymatique appelé le protéasome. L'équipe du Pr Yiyan Ma de l'université de l'Ohio (USA) a démontré que la protéine sous sa forme PrP Sc semble saturer ce mécanisme de contrôle de la qualité des protéines.  [...] Ces résultats permettent d'envisager de nouvelles approches thérapeutiques en utilisant des drogues stimulant l'activité du protéasome. L'équipe américaine a d'ailleurs montré que l'utilisation de drogues inhibant l'activité du protéasome provoquait une accumulation de protéines mal conformées qui finissait par être toxique pour la cellule.  [...]

Les petits Britanniques ne font pas assez de sport

Au cours de ces travaux, les chercheurs ont suivi près de 6.500 enfants, garçons et filles confondus, de 7 et 8 ans. Pour mesurer leur activité physique, ils les ont équipés d'un accéléromètre pendant une semaine. Si l'on s'intéresse à l'effort moyen réalisé par les enfants, les Britanniques font office de bons élèves.  [...] En revanche, en analysant les chiffres d'un peu plus près, la donne change catégoriquement. En réalité, la moitié des enfants passent plus de six heures sans bouger beaucoup et ne réalisent pas l'activité physique nécessaire pour garder la forme. Sur ce plan, les filles sont plus cancres que les garçons.  [...]

Rythmes de vie : les horaires décalés perturberaient la santé

Le prix Nobel de médecin 2017 vient d'être décerné à trois chercheurs qui ont mis en lumière les mécanismes fondamentaux de l'horloge interne des animaux. Tous, humains compris, suivent des activités biologiques périodiques et prévisibles, et une altération de ces rythmes est maintenant considérée comme pathogène.  [...] La désynchronisation est mesurée grâce à l'enregistrement de l'activité des animaux (représentation schématique sous forme d'actogramme, où chaque barre noire représente une période d'activité). Il en résulte une diminution des télomères, signe de vieillissement cellulaire, et un état prédiabétique caractérisé par une intolérance au glucose (représentation schématique des différences obtenues). Edith Grosbellet.  [...]

Pour doper la mémoire de vos enfants, mettez-les au sport !

Le sport est essentiel pour entretenir sa forme. Des chercheurs viennent d'identifier un lien entre la pratique sportive et la performance de la mémoire chez les enfants. Voici donc un argument de plus pour encourager les petits à pratiquer une activité physique régulière.  [...] Il est en effet estimé que moins de 40 % de la population mondiale s'adonne à l'activité physique nécessaire pour garder la forme, à savoir une demi-heure de marche par jour.  [...]