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Le sourire exprime le plaisir...

Des chercheurs de Dartmouth College de Hanover (New Hampshire), en collaboration avec une équipe de McGill University de Montréal (Canada), ont analysé l'activité faciale des nourrissons à partir d'un fait déjà établi, à savoir que le langage des adultes mobilise davantage le côté droit du visage que le côté gauche, celui-ci étant commandé par l'hémisphère gauche de l' encéphale chez les droitiers.  [...] Autre surprise des chercheurs. l'activité du côté gauche du visage est dominante lorsque les nourrissons sourient, ce qui indique que les centres de l'émotion du cortex situés dans l'hémisphère droit sont également déjà actifs.  [...]

Science décalée : la musique, une langue pour notre cerveau

Deux études récentes apportent de nouveaux arguments étayant cette thèse. L'une d'elles rapproche davantage la poésie de la musique que du langage. La seconde révèle que des processus cérébraux sont communs aux deux facultés typiquement humaines.  [...] L'association serait même si étroite que des régions que l'on pensait impliquées dans les processus du langage s'activent en cas de production de musique après seulement quelques instants de pratique. Les mécanismes cognitifs déjà en place et utiles à la parole sont donc très vite réquisitionnés dès lors qu'il s'agit de jouer d'un instrument.  [...]

La fin du mythe des personnes à cerveau « droit » ou « gauche »

Le cerveau est composé de deux hémisphères qui présentent des différences. Les fonctions associées au langage seraient par exemple spécifiquement localisées dans la partie gauche. Une nouvelle étude montre cependant qu'il n'existe pas de tendance cérébrale, et que tous les individus utilisent les hémisphères de la même façon, quelle que soit leur personnalité. por adrines, arteyfotografia.com.ar.  [...] À cette époque, il suivait un patient qui avait perdu l' usage de la parole. L'examen de son cerveau après sa mort montra que seul son hémisphère gauche était lésé. D'autres cas ont confirmé le rôle de la partie gauche du cerveau dans le langage. La théorie de l' asymétrie cérébrale était née.  [...]

Le cerveau d'Einstein était exceptionnel, dixit une nouvelle étude

Les zones sensorimotrices du visage et de la langue ont été trouvées inhabituellement étendues dans l'hémisphère gauche du cerveau d'Einstein. Arthur Sasse, 1951.  [...] Les circonvolutions seraient même exceptionnellement complexes et l'hémisphère gauche (celui du langage et du raisonnement analytique), en particulier, présenterait quelques anomalies structurelles. Par exemple, les régions sensorimotrices dédiées au visage et à la langue seraient inhabituellement étendues dans l'hémisphère gauche.  [...]

Une pensée, un mouvement

L'Imagerie par Résonnance Magnétique ( IRM ) fonctionnelle détecte les variations d'oxygénation du sang liées à l'activité neuronale afin de localiser les régions cérébrales impliquées dans des fonctions comme le mouvement, le langage ou la mémoire.  [...] En pratique, le patient est invité à se concentrer sur des actions distinctes (calculer, imaginer un mouvement, se remémorer quelqu'un ou quelque chose, etc.), chacune de ces actions étant associée à un déplacement précis du curseur. Contrairement aux méthodes d'interface directe homme/machine qui nécessitent d' implanter des électrodes dans le cerveau, le dispositif des chercheurs américains est non invasif, mais il reste toutefois limité en raison du temps incompressible nécessaire aux analyses de l'appareil d'IRM.   [...]

Latéralité du cerveau et dépression

L'étude des personnes dont les connexions entre les hémisphères gauche et droit du cerveau avaient été coupées à la suite d'accidents, a permis au cours des dernières décennies de dresser une cartographie des fonctions différentes des deux côtés du cortex.  [...] Aptitudes au langage, à l'analyse et à la catégorisation domineraient dans l' hémisphère gauche, alors que la création et l'émotion occuperaient principalement l' hémisphère droit. Aujourd'hui, les neurobiologistes récusent cette dichotomie trop simpliste mais continuent néanmoins à analyser les différentes traitements visant à stimuler chaque hémisphère.  [...]

Lire dans les pensées : une IRM pour voir les lettres dans le cerveau

Chacune de ces rangées est associée à une tâche cérébrale. activité motrice, du calcul mental ou la parole. Ces actions demandent au cerveau d'activer des régions différentes, qui se matérialisent dans une IRMf par la visualisation des variations de flux sanguins à travers l' encéphale.  [...] Par exemple, pour exprimer le mot sel, le patient doit dans un premier temps se réciter un poème (ou toute autre activité liée au langage) durant 20 s pour valider la lettre S. Ensuite, il laisse passer 10 s puis se focalise 30 s durant sur une activité motrice (course à pied) pour sélectionner le E, avant de patienter encore 10 s pour se réciter les tables de multiplication pendant 10 s supplémentaires.  [...]

Un réseau Internet dans notre cerveau

Notre cerveau est plutôt bien cartographié. les hémisphères gauche et droit et leurs différents lobes, le cervelet, le corps calleux... Les fonctions des différentes régions ont également été bien définies (aires du langage, de la motricité, de la vision.  [...] Les chercheurs ont appliqué cette méthode à une région du cerveau de rat, impliquée dans la satisfaction procurée par la nourriture et ont publiés leurs observations dans le journal PNAS. Les résultats montrent un circuit très complexe sous forme de boucles et de circuits qui ne semblent pas hiérarchisés.   [...]

Action et langage : une même zone du cerveau aux commandes

En 1861, Paul Broca identifie la région du cerveau impliquée dans la capacité propre à l'homme de produire un langage syntaxique, c'est-à-dire un assemblage de mots constituant une phrase. Cette zone, située dans le cortex préfrontal gauche, prit dès lors le nom d' aire de Broca.  [...] Depuis quelques années, plusieurs études menées à l'étranger mais aussi en France à l'Inserm avaient révélé, grâce à l'imagerie, une activation de cette zone du cortex préfrontal dans des tâches variées sans rapport évident avec le langage. Afin de comprendre pourquoi, les chercheurs de l'Inserm ont enregistré l'activité cérébrale de 16 sujets effectuant des séquences d'actes moteurs plus ou moins élaborées.  [...]

L'ironie sous IRM pour mieux comprendre la théorie de l'esprit

L'IRM fonctionnelle permet de visualiser indirectement l'activité du cerveau à travers les variations locales du flux sanguin. Grâce à cela, et avec un brin d'ironie, les scientifiques ont localisé le réseau de neurones impliqués dans la théorie de l'esprit. KasugaHuang, Wikipédia, cc by sa 2.5.  [...] Ce réseau participe donc directement aux processus de compréhension de l'ironie et, plus généralement, à la compréhension du langage.  [...]