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Sommeil : pourquoi perdons-nous notre conscience du monde extérieur ?

Les chercheurs ont montré, lors du sommeil lent, que l'activité du cerveau se réorganise en des réseaux qui communiquent moins intensément que durant l'éveil. Les résultats de cette étude de l'activité cérébrale sont publiés dans la revue Pnas.  [...] Pendant le sommeil, l'activité du cerveau semble s'organiser en une multitude de réseaux restreints, à l'intérieur desquels l'information s'échange autant, sinon plus qu'à l'éveil, alors que la communication entre ces réseaux diminue, explique Habib Benali.  [...]

Des minicerveaux artificiels en culture produisent des ondes électriques

Ici, des chercheurs de l'université de Californie à San Diego ont réussi à former du tissu ressemblant à du cortex à partir de cellules souches pluripotentes induites humaines. Selon Nature, pendant dix mois, ils ont cultivé des centaines de minicerveaux et regardé s'ils exprimaient des gènes typiques d'un cerveau en cours de développement.  [...] À la surface des minicerveaux, les chercheurs ont enregistré une activité électrique, comme pour un électroencéphalogramme. Cette activité électrique dépendait de signaux utilisant le Gaba ou le glutamate, qui sont tous deux des neurotransmetteurs. Dans un cerveau mature, habituellement, les neurones forment des réseaux qui s'activent selon un rythme prévisible.  [...]

Pour mieux dormir, pratiquez l'abstinence électronique du soir

Autre explication, les activités pratiquées sur ces équipements (navigation sur le Web, jeux vidéo, réseaux sociaux et dans une moindre mesure le visionnage d' émissions télé) stimuleraient beaucoup le cerveau qui aurait ensuite du mal à ralentir son activité pour trouver le sommeil.  [...] Enfin les auteurs de l'étude observent de manière plus terre à terre que certains équipements comme les smartphones ou les portables perturbent directement le sommeil de leurs propriétaires par les signaux qu'ils émettent (sonnerie d'appel, alerte SMS ou réception d'emails lorsqu'on est endormi).   [...]

Neuroprothèse : des singes paralysés remarchent grâce à un implant dans le cerveau (MAJ)

Cette interface cerveau-machine enregistre l'activité cérébrale liée à l'intention de marche, la décode, et transmet cette information à la moelle épinière sous la lésion. Cette transmission est assurée par des électrodes qui stimulent les réseaux nerveux activant les muscles des jambes pendant la locomotion naturelle.  [...] Des faisceaux de fibres nerveuses provenant du cerveau fournissent l'information requise à ces neurones quant à l'intention (ou non) de marcher, leur permettant alors de s'activer pour la réalisation du comportement. Une stimulation électrique délivrée précisément est donc capable de moduler ces réseaux et de produire l'activation désirée des muscles des jambes.  [...]

Le cerveau a le goût du jeu

Ils ont observé l'évolution de l'activité du cerveau le temps d'un jeu de hasard, et ont déterminé les réseaux cérébraux liés d'une part à l'anticipa­tion d'une récompense pécuniaire, et d'autre part à la réaction de surprise ou de ­déception lors de l'obtention de cette récompense.  [...] Avoir ainsi caractérisé les régions du cerveau humain activées chez l'homme sain lors d'un jeu d'argent est intéressant, mais pas suffisant pour cette équipe. Elle compare maintenant ces résultats à ceux obtenus sur des populations dont l'activité du système dopaminergique est réduite ou déséquilibrée (personnes âgées, schizophrènes), et étudie aussi l'influence de facteurs hormonaux et génétiques impliqués.  [...]

Quand le cerveau rêvasse, il travaille vraiment...

Plusieurs réseaux cognitifs se partagent la tâche dans notre cerveau, selon qu'il s'agisse d'accomplir des actes de routine, comme marcher, appuyer sur un bouton... ou résoudre des problèmes plus complexes. Le premier, qui peut être appelé réseau par défaut car son activité est permanente à l'état d'éveil, est ainsi secondé en cas de besoin par le réseau exécutif.  [...] Si le réseau par défaut reste relativement actif dans toutes les situations, en revanche, le réseau exécutif, correspondant aux fonctions cognitives supérieures, s'active intensément lorsque le sujet se met à rêvasser. Autrement dit, comme le démontre l'étude publiée dans les Pnas, la rêverie stimule le cerveau et lui permet de réfléchir plus.  [...]

Cannabis : le foetus en danger ?

Pendant les étapes précoces du développement du cerveau, le GABA agit au contraire comme un accélérateur de l'activité, tout comme le glutamate. Or, en l'absence de frein, l'activité neuronale est incontrôlée et évolue vers l'épilepsie. L'équipe Inserm dirigée par Henri Gozlan s'est donc demandée comment l'activité cérébrale pouvait, avec deux accélérateurs, rester sous contrôle pour permettre l'élaboration normale des réseaux neuronaux.  [...] Etant donné que les récepteurs aux cannabinoïdes CB1 apparaissent très tôt au cours du développement du cerveau et que leur activation devrait diminuer la libération du GABA, accélérateur de l'activité neuronale chez le foetus, les chercheurs ont émis l'hypothèse que ce système des endocannabinoïdes pouvait être utilisé par le cerveau comme un frein au cours de la maturation cérébrale.  [...]

Des souris parkinsoniennes soignées... et téléguidées par optogénétique

Le fonctionnement du cerveau recèle encore d'innombrables mystères mais tous les scientifiques s'accordent à dire qu'il repose sur des réseaux neuronaux, composés de cellules soit activées soit éteintes. Chez les malades de Parkinson, certains réseaux neuronaux ne fonctionnent pas correctement, menant à des difficultés pour effectuer des mouvements simples.  [...] Ensuite, les chercheurs ont inséré une fibre optique de l'épaisseur d'un cheveu dans le cerveau de ces souris génétiquement modifiées. La mise en route du laser relié à la fibre optique, donc l'allumage de la lumière bleue dans le cerveau, active les cellules possédant le gène ChR2.  [...]

Science décalée : ces neurones qui aiment les massages et les caresses

Sous la peau, il existe plusieurs réseaux de neurones qui s'activent en fonction de la stimulation ressentie. Parmi eux, les fibres C tactiles sont plus lentes pour faire transiter l'information jusqu'au cerveau, mais pourraient bien procurer une sensation de détente et de bien-être.  [...] Des neurones semblables ont été observés chez l'Homme. Appelées fibres C tactiles, on les retrouve dans les régions de la peau susceptibles de porter des poils (donc pas sur la paume des mains par exemple). Réagissent-elles de la même façon que chez la souris Si cela venait à se vérifier, on disposerait d'éléments neurologiques nouveaux expliquant le plaisir ressenti lors d'un massage ou de caresses.   [...]

L'information agit comme une drogue

Une actualité ou un message sur les réseaux sociaux Toujours en train de vérifier sur votre smartphone que vous n'avez rien manqué C'est peut-être bien la faute à votre cerveau qui active le circuit de la récompense à chaque fois qu'une information lui arrive.  [...] Et c'est l' imagerie par résonance magnétique fonctionnelle ( IRMf ) qui a permis aux chercheurs de préciser comment le cerveau réagit vraiment à l'information, qu'elle soit utile ou non. Ils ont découvert que l'information active des zones du cerveau spécifiquement impliquées dans l'attribution de valeur.  [...]