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Grippe aviaire : découverte du talon d'Achille du virus H5N1

Le virus H5N1 est la forme la plus virulente de la grippe aviaire, celle qui fait craindre aux experts une pandémie. Les lettres H et N rappellent que son enveloppe contient deux protéines, l' hémagglutinine et la neuraminidase. La première existe sous seize formes et permet au virus de se lier aux cellules, la seconde compte neuf variantes connues et sert à le propager.  [...] A l'époque où ils ont été conçus, seules les formes N2 et N9 de la neuraminidase avaient été étudiées par cristallographie aux rayons X, et c'est donc tout naturellement qu'on avait octroyé aux médicaments la structure moléculaire adéquate. Les scientifiques avaient ensuite pu vérifier l'efficacité du Tamiflu et du Relenza sur les autres types de neuraminidases, et en avaient conclu que la géométrie du site actif de la protéine ne différait pas d'une forme à l'autre.  [...]

Un gène fait ressembler le cerveau de souris à celui d'un Homme

Le cerveau humain ne forme pas une surface lisse, comme c'est le cas chez la souris. Il se compose de nombreux sillons et bosses, qu'on appelle les circonvolutions, lui permettant d'augmenter la surface corticale. Ces structures seraient sous la dépendance de l'activité d'au moins un gène.  [...] Dans les régions qui forment normalement des creux ou des bosses, le gène est très peu exprimé alors qu'à l'inverse, là où le cortex est aplani, le gène est fortement actif. La protéine TRNP1 donne donc les instructions au cerveau à l'avance et inhibe la formation des circonvolutions.  [...]

Nos médicaments seront-ils bientôt imprimés en 3D ?

La technologie ZipDose permet de délivrer des médicaments à haute dose sous une forme qui se dissout rapidement. Spritam est disponible sous quatre formes. 250 mg, 500 mg, 750 mg et 1.000 mg. Cela permet aux personnes souffrant de dysphagie (un problème pour avaler les pilules, ce qui est courant chez les épileptiques) de prendre plus facilement leur médicament.  [...] Par ailleurs, le Guardian annonce que des chercheurs de l' University College London ont développé une technique d'impression 3D de pilules de différentes formes, par exemple en forme de pyramide. En effet, la forme du médicament influence la vitesse à laquelle le principe actif est libéré.  [...]

Les dentistes pourraient détecter l'ostéoporose

L'équipe a utilisé les techniques de l'active shape modelling (modelage actif de la forme) développées à l'université de Manchester pour détecter les largeurs du cortex de la mâchoire inférieures à 3 mm, un indicateur clé de l'ostéoporose.  [...] Au début de notre étude, nous avons testé la présence de l'ostéoporose chez 652 femmes en utilisant la norme de référence actuelle, le très onéreux test DXA, a déclaré le professeur Horner. Celui-ci a permis d'identifier 140 malades. Notre test au rayon X automatisé a immédiatement détecté que plus de la moitié des femmes étaient atteintes.   [...]

Paludisme de la femme enceinte : identification d'un gène impliqué dans la fixation du parasite au placenta

L'un des candidats pour ce rôle est une protéine codée par le gène parasitaire var2csa. des travaux antérieurs ont mis en évidence sa capacité à se lier à la CSA in vitro. Or, les résultats de l'équipe renforcent cette hypothèse. En effet, seuls les globules rouges de la femme enceinte, qu'ils proviennent des vaisseaux sanguins ou du placenta, font preuve d'une forte expression du gène.  [...] En effet, les échantillons adhérant le mieux au fond des boîtes sont aussi ceux dont le gène est le plus actif. L'attachement du globule rouge infecté à la protéine CSA dépendrait donc de l'expression du gène.  [...]

Conduire les médicaments jusqu'aux cellules malades

C'est un nanocarrosse en forme de citrouille qu'une équipe coréenne a concocté pour transporter un produit actif vers un organe ou une famille de cellules. Facile à fabriquer, contrairement aux systèmes existants, il s'adapte à de nombreuses molécules.  [...] Une fois formées, ces petites sphères s'auto-assemblent à leur tour en une sphère plus grosse dont la surface présente de nombreuses cavités. Ces réceptacles peuvent accueillir des petites molécules organiques, pourvu qu'elles aient une fonction amine. Les chercheurs coréens ont utilisé la spermine qu'ils ont associée à de l' acide folique.  [...]

Obésité : les cellules de la graisse se réchauffent quand il fait froid

Pour transformer l'énergie en chaleur, le tissu adipeux brun a recours à UCP1, une protéine activée par la liaison de la noradrénaline à des récepteurs bêta-adrénergiques présents sur les cellules. Cette protéine, considérée comme l'une des pistes contre l' obésité, serait aussi impliquée contre le diabète.  [...] Comme attendu, la production de chaleur était plus faible que chez les contrôles. En revanche, ils ont remarqué qu'au niveau des tissus adipeux blanc et beige, retrouvé juste sous la peau, le gène de la protéine UCP1 était plus actif.  [...]

Prédire l'efficacité d'un antidépresseur grâce à un test sanguin

Des chercheurs ont remarqué que 85 % des patients dépressifs présentant un taux élevé d'une protéine appelée VEGF sortaient de la maladie en prenant du Lexapro ou du Séroplex. Une première étape pour prédire si un traitement antidépresseur va fonctionner ou non.  [...] À partir de 35 patients traités pour dépression, les chercheurs ont réussi à faire le lien entre une protéine nommée VEGF ( vascular endothelial growth factor, se traduisant par facteur de croissance de l'endothélium vasculaire) et l'efficacité d'un antidépresseur, le Lexapro, dont le principe actif est l'escitalopram.  [...]

Ce gène Comt qui favorise l'effet placébo

Prenez un peu de sucre, donnez-lui une forme de médicament, ajoutez un colorant et vous obtenez un médicament placébo. Cependant, malgré l'absence de principe actif, il peut se révéler efficace grâce à l'effet placébo. Attention, l'inverse peut également se produire.  [...] Les scientifiques ont examiné 104 patients atteints du syndrome du côlon irritable, causant des douleurs dans le système digestif. Les sujets étaient répartis dans l'un des trois groupes. Le premier avait droit à une séance d' acupuncture factice réalisée dans des conditions assez froides.  [...]

IFITM3, la protéine humaine qui empêche les virus d'entrer

Le corps humain possèderait naturellement la capacité d'empêcher les virus de pénétrer dans les cellules, par l'intermédiaire d'une protéine, nommée IFITM3. Une fois activée, elle augmente le taux de cholestérol dans la membrane plasmique, ce qui entraîne sa rigidification.  [...] L'objectif des scientifiques est maintenant de trouver un principe actif capable d'activer l'expression et la fonction de la protéine IFITM3, afin d'utiliser ses propriétés antivirales. Certes, elles ne protègeraient pas de toutes les infections, mais des virus parmi les plus courants ou les plus mortels.  [...]