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Découverte d'un nouveau neuropeptide contrôlant la prise alimentaire

Les neuropeptides sont de courts enchaînements d' acides aminés qui jouent des rôles clés d' hormones ou de neuromédiateurs dans le cerveau comme dans le reste de l'organisme. Au total, plus d'une centaine de neuropeptides sont identifiés, et un nombre identique reste à découvrir.  [...] les agonistes de la gonadolibérine (un peptide qui régule la sécrétion d'hormones sexuelles), par exemple, sont utilisés pour lutter contre les tumeurs de la prostate. On estime que 70% des 140 récepteurs membranaires orphelins sont ceux de neuropeptides inconnus.  [...]

Les bactéries intestinales nous donnent-elles faim ?

La réflexion des chercheurs est née de la lecture attentive des travaux de recherche dans le domaine. Ceux-ci montrent par exemple que ces communautés microbiennes, regroupées sous le terme de microbiote, sont sensibles aux nutriments ingérés et sont en mesure de reconnaître mais aussi de synthétiser des hormones neuroendocrines, capables d'agir sur le système nerveux.  [...] Capables de produire des neurotransmetteurs tels que le Gaba, ou des acides aminés comme la tyrosine ou le tryptophane (précurseurs respectivement de la dopamine et de la sérotonine, les hormones de l'humeur), ces micro-organismes sont en effet bien pourvus pour donner des consignes au système nerveux.  [...]

Obésité : une mutation sur le récepteur aux oméga-3 mise en cause

L'un de ces récepteurs, spécifique aux acides gras insaturés comme les oméga-3, est codé par le gène GPR120. Ce récepteur est particulièrement important car son activation stimule la production d' insuline et la sécrétion de peptides de la satiété, hormones qui coupent l'appétit.  [...] Chez les porteurs de la mutation, les acides gras insaturés ne déclenchent pas le signal qui active les voies métaboliques telles que la production d'hormones de la satiété. Parmi ces hormones on trouve le GLP1, utilisé comme médicament du diabète car il favorise la production d'insuline.  [...]

Le cerveau, comme les ovaires, produit des oestrogènes

Les ovaires sont les principaux producteurs d'oestrogènes dans l'organisme mais ils ne sont pas les seuls. Dans une nouvelle étude conduite chez le singe, des chercheurs ont montré que le cerveau pouvait également fabriquer ces hormones sexuelles.  [...] Fabriqués principalement par les ovaires, les oestrogènes, ainsi que la progestérone, assurent diverses fonctions importantes dans l'organisme comme le développement des caractères sexuels secondaires et le contrôle du cycle menstruel. Leur sécrétion est contrôlée par d'autres hormones, la FSH et la LH, synthétisées par l' hypophyse, une petite glande nichée sous le cerveau.  [...]

La grossesse modifie le cerveau des femmes pendant plusieurs années

La grossesse est accompagnée par des changements physiologiques et physiques drastiques dans le corps en raison des fortes poussées d' hormones. Des modifications au niveau du cerveau, liées aux hormones, ont été observées pendant la puberté, mais, jusque-là, pas à la suite d'une grossesse.  [...] Par comparaison avec les cerveaux de 19 pères, 17 hommes sans enfants et 20 femmes n'ayant jamais accouché, les femmes dont c'était la première grossesse ont présenté une matière grise réduite dans les régions associées aux aptitudes sociales comme la perception et l'interprétation des désirs, des émotions, des intentions et de l'humeur d'autrui ou de soi-même.  [...]

De l'obésité à l'infertilité : la faute à l'insuline

La glande majoritairement impliquée dans la sécrétion des hormones fertilisantes est l' hypophyse. Cette petite glande est située dans le cerveau et synthétise, entre autres, l'hormone lutéinisante (ou LH ), responsable de l' ovulation qui survient quelques jours après le pic de sécrétion.  [...] L'hypophyse (en orange) est une petite glande au sein du cerveau, responsable de la sécrétion des hormones fertilisantes. Patrick J. Lynch / Licence Creative Commons.  [...]

L'exposition au bisphénol favoriserait l'hyperactivité

Ces niveaux de bisphénol ont modifié le moment de la formation et la quantité de neurones dans le cerveau des poissons zèbres. Ces modifications ont entraîné une hyperactivité plus tard dans leur évolution.  [...] Ces chercheurs ont aussi été surpris de constater que le BPA et le BPS ciblaient des récepteurs d' hormones mâles impliqués très tôt dans la naissance des neurones dans le cerveau des poissons zèbres. Découvrir le mécanisme liant de faibles doses de BPA à des anomalies dans la formation du cerveau et l'hyperactivité revient quasiment à trouver une preuve irréfutable de la nocivité de cette substance chimique, selon Hamid Habibiu, professeur de toxicologie à l'université de Calgary.  [...]

La perspective de nourriture excite les centres de la faim du cerveau

Les chercheurs ont découvert qu'avant les repas, la plupart des zones du cerveau examinées montraient des niveaux d'activité relativement bas. Cependant, à l'heure habituelle des repas, certaines des zones du cerveau contenant des stimulateurs d'appétit étaient actives, même chez les rats qui n'étaient pas nourris.  [...] Les recherches doivent à présent être poursuivies afin de comprendre comment ces changements dans l'activité du cerveau sont influencés par les hormones, dont l'hormone générée par la graisse, la leptine, qui indique le statut énergétique à plus long terme de l'organisme.  [...]

Obésité : amlexanox, le médicament brûleur de graisses

Les adipocytes, les cellules spécialisées dans le stockage des graisses, peuvent fixer des hormones appelées catécholamines, parmi lesquelles figure l' adrénaline. En réponse à cette liaison, les cellules se mettent à brûler des lipides et libèrent dans le sang des acides gras, qui sont ensuite utilisés par les autres tissus.  [...] Pourquoi l'amlexanox fait-il perdre du poids aux souris obèses Les auteurs ont montré que ce médicament interférait avec IKK&epsilon. et TBK1 et rendait les adipocytes à nouveau sensibles aux catécholamines. Les cellules se mettent donc à nouveau à brûler les graisses et les souris commencent à maigrir.  [...]

Manque de sommeil : des neurones s'endorment dans un cerveau éveillé

Le sommeil se caractérise par une modification de l'activité cérébrale par rapport à l'état d'éveil. Alors que les fonctions vitales restent heureusement en pleine activité grâce aux parties plus primitives du cerveau qui commandent le coeur, les poumons ou encore la synthèse d' hormones.  [...] Selon les chercheurs, l'endormissement localisé du cerveau ressemblerait davantage à ce qui est observé lors de certaines formes d' épilepsie. Dans le cas précis du manque de sommeil, plutôt qu'un dysfonctionnement, cet endormissement localisé serait un moyen pour le cerveau de préserver tour à tour l' énergie des neurones tout en affectant le moins possible l'organisme dans son intégralité.  [...]